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Una región del Sáhara argelino se ha convertido en un centro agrícola internacional

Por Cyril Fourneris
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Una región del Sáhara argelino se ha convertido en un centro agrícola internacional
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En el Sáhara argelino, El Oued es una región árida que se ha convertido en un verdadero centro internacional de la agricultura. Esto ha creado puestos de trabajo y ha reforzado la seguridad alimentaria en el país.

En el marco de su estrategia agrícola, Argelia se ha lanzado a la conquista del desierto. En el Sáhara argelino se cultivan varios cientos de miles de hectáreas.

En pocas décadas, dunas de arena han dado paso a parcelas de huerta. En ellas se plantan patatas ecológicas. Un cambio de rumbo para la región, que se ha convertido en uno de los principales productores de hortalizas del país.

"Para nosotros es una forma de fomentar la actividad económica y desarrollar la agricultura en la región de El Oued. Nuestra ambición es exportar nuestra producción al extranjero", explicó Aladine Meknassi, que es productor de patatas en Ouermès.

"Saludo a todos los agricultores que, a pesar de estas condiciones climáticas, han conseguido ofrecer la mejor producción de patatas del país, un producto cuya calidad es reconocida en todo el mundo", agregó el agricultor. 

Una agricultura propia

La insolación durante todo el año permite a los agricultores producir fuera de temporada y exportar: patatas, pero también tomates, cacahuetes y cebollas.

Grandes pivotes extraen agua de una capa freática para hidratar las parcelas, y las ramas de las palmeras en los bordes crean una especie de microclima interior.

"Casi todas las explotaciones agrícolas de aquí están conectadas a la electricidad. Utilizan tecnologías modernas que ahorran agua para preservar la capa freática. Se utilizan muy pocos pesticidas. E insisto en esta frase: es una agricultura sostenible", dice orgulloso Adlene Mathallah, director de los servicios agrícolas de la Wilaya de El Oued.

La agricultura es ancestral en El Oued, apodada "la ciudad de las mil cúpulas", que cubren las casas de esta región. Aquí, la técnica tradicional es la de Ghout, protegida por la Unesco.

Las palmeras datileras se plantan justo por encima de la capa freática, en cavidades excavadas entre las dunas. Los dátiles se recogen a mano.

"El lado positivo de la agricultura sahariana es la existencia de sol durante todo el año. Hay menos enfermedades. El 70% de los productos saharianos son ecológicos", declaró el director de la finca de Daouia, Belkhir Djebali. 

La eficiencia de la mecanización

El cultivo de palmeras ha evolucionado, sobre todo al profundizar en la búsqueda de agua. Las 35.000 palmeras datileras y los 25.000 olivos de esta finca se riegan por goteo gracias a agujeros que van de 300 a 2.000 metros de profundidad bajo la arena.

También se utiliza tecnología moderna para la polinización, la fertilización y la recolección. Estas máquinas permiten a los trabajadores procesar hasta 80 árboles al día, con mayor comodidad.

"Cuando se es más rápido, se gana más dinero. Esto es exactamente lo que ha hecho la mecanización, manteniendo la agricultura sostenible y preservando el oasis y el ecosistema del oasis", explicó Dalia Djaboub, ingeniera agrícola de la finca de Daouia. 

La finca produce unas 1.800 toneladas de dátiles al año. Se procesan in situ en la fábrica de esta floreciente empresa, que da empleo a 350 trabajadores fijos y 200 temporeros.

"Nuestra gama de productos muy variada: dátiles frescos, dátiles sin hueso, dátiles en rama, pasta de dátiles... Exportamos a varias regiones del mundo y a los cuatro continentes: Europa, Asia, América,y África", señaló Djebali.

El futuro: colaboraciones extranjeras

Argelia quiere ir más allá y atraer a los inversores extranjeros para impulsar su sector agrícola, que también ocupa grandes espacios verdes más al norte. El objetivo es aumentar la producción de cereales. La mitad del trigo que se consume en Argelia es importado.

"La política actual, es una política de desafío, para poder producir más, de forma más productiva, y poder reducir las importaciones y desarrollar colaboraciones", declaró el presidente de la fundación Filaha Innove, Amine Bensemmane. 

A medida que avanzan las reformas, el sector se va estructurando. Las empresas jóvenes trabajan en el desarrollo de soluciones agrícolas inteligentes y también buscan colaboradores.

"Hoy tenemos start-ups argelinas que intentan innovar, que intentan crear soluciones de agricultura inteligente u otras. pero tenemos un verdadero reto para hacerlas madurar hasta una etapa mucho más fuerte y crear un negocio", dijo Fazil Bouaiache, experto en tecnología agrícola de la Fundación Filaha Innove. 

Estas nuevas tecnologías serán esenciales para preservar las aguas subterráneas y, por lo tanto, reforzar la sostenibilidad de la agricultura sahariana.