Argelia, la locomotora del sector farmacéutico en África

Por Cyril Fourneris  & Euronews
Argelia, la locomotora del sector farmacéutico en África
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"Hola y bienvenidos a Algeria Tomorrow. ¿Cómo producir en África las medicinas que requieren los africanos? Aquí en Argelia, varios laboratorios participan en este esfuerzo. Como veremos enseguida, se trata de un sector en plena mutación. El objetivo es reforzar la seguridad sanitaria de la región.

En pocas décadas, Argelia se ha convertido en uno de los principales productores farmacéuticos de África. El año pasado se produjeron medicamentos por un valor de más de 2.500 millones de euros. Unos 200 laboratorios producen casi el 70% de los genéricos del país. Una ventaja en momentos de tensión en el mercado internacional.

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Fabricación de pastillas en un laboratorio farmacéuticoEuronews

Un sector farmacéutico en plena evolución

Un ejemplo son los laboratorios Frater Razes que, en plena pandemia, sacaron al mercado un anticoagulante que se recetó a los pacientes de COVID-19. Es la primera vez que en Argelia se producen medicamentos biosimilares, es decir, fabricados a partir de organismos vivos.

"El mundo actual se mueve hacia la biotecnología. Nos hemos anticipado a esta tendencia, al igual que los laboratorios internacionales, innovando en el ámbito farmacéutico, orientando nuestra producción hacia los biosimilares y la creación de productos a partir de cultivos celulares. Este producto se ha importado durante 20 años. Hemos garantizado la autosuficiencia de nuestro país, de los pacientes argelinos", señala Abderrahmane Boudiba, secretario general de Frater Razes.

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Laboratorios Frater-RazesEuronews

Acelerar las exportaciones y sintetizar sustancias orgánicas

El laboratorio planea ahora acelerar sus exportaciones. Pero otra prioridad es dar un paso más hacia la autosuficiencia: gracias a sus investigaciones, espera poder sintetizar pronto sustancias orgánicas, según explica Hamza Mansour, director general de Frater-Razes.

"Si llevamos a cabo esta biosíntesis, no necesitaremos importar materias primas. Las fabricaremos nosotros mismos, asegurando nuestra biosíntesis y la fabricación de principio a fin."

Un nuevo paradigma que impulsa la economía

Varias reformas han provocado un cambio de paradigma en el país, donde los productos sanitarios han pasado de ser parte del plan presupuestario a una palanca de crecimiento.

Este otro laboratorio privado, Biopharm, ha comenzado recientemente a comercializar productos oncológicos, medicamentos contra el cáncer, cuyo desarrollo requiere complejas infraestructuras y masivas inversiones.

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Biopharm ArgeliaEuronews

La locomotora de la industria en Argelia

Ayadi El-Ghani es el director de producción de Biopharm : "Hay que tener en cuenta que la industria farmacéutica es la locomotora de la industria en general en Argelia. Es una industria que ha experimentado un crecimiento de dos dígitos en los últimos veinte años. El reto es adquirir los conocimientos técnicos para la producción de nuevas tecnologías. También tenemos la ambición de pasar a la hormonología el año que viene. ¿Y por qué no pasar a producir medicamentos biológicos en un futuro próximo?"

Es en este laboratorio de I+D donde Biopharm desarrolla sus próximos productos en colaboración con la comunidad científica y académica argelina. El objetivo es desarrollar una industria todavía joven a escala mundial.

La innovación es la clave del éxito

"El sector farmacéutico argelino cubre el 70% de las necesidades de la población argelina en genéricos. ¿Cómo cubrir el 30% restante?

"El 30% restante son productos bastante difíciles de desarrollar. Son productos innovadores. Todo depende de la innovación, que es la clave del éxito de cualquier industria, y para encontrar esos productos hay que invertir en recursos humanos, en locales, y en centros de Investigación y Desarrollo", asegura Idir Boutmeur, director del centro de I+D de Biopharm.

Biocare, el primer fabricante en África de bolígrafos de insulina

A pocos kilómetros, la empresa Biocare se ha convertido en la primera compañía de África en fabricar bolígrafos de insulina. También en este caso se ha reducido la factura de importación. El tratamiento de la diabetes es una de las principales partidas del gasto de la Seguridad Social argelina.

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Un laboratorio farcacéuticoEuronews

"Se trata de una técnica y una tecnología únicas en nuestro continente africano. Es un producto vital para los pacientes argelino y de nuestro continente África", destaca Abdelkader Amraoui, director general de Biocare.

Saidal, la vacuna contra la COVID-19 y mucho más

Para desarrollar su estrategia sanitaria, Argelia cuenta con el laboratorio público Saidal; que fue uno de los primeros en África en producir una vacuna contra la covid, la Coronavac, en colaboración con China. La empresa se orienta a África y apoya el desarrollo de una industria continental integrada, con centros regionales especializados.

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Vacuna contra la COVID-19 CoronavacEuronews

"Nuestros socios africanos son también más exigentes y quieren que una parte de la industria farmacéutica esté presente en sus países. Y Saidal puede ofrecer esto. Cuando la salud va bien, todo va bien. Por lo tanto, cuando empecemos a dar esta seguridad sanitaria a las poblaciones, la seguridad alimentaria vendrá sin duda alguna. Y estas son las dos áreas más importantes para el desarrollo de África y de Argelia", apunta Atoum Akacem, directora general del grupo Saidal.

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Laboratorios SaidalEuronews

Crear un valor añadido en el continente africano

Uno de los retos será convencer a las principales fuentes de financiación, como la OMS, de que compren medicamentos africanos para crear valor añadido en el continente.

Fuentes adicionales • Escarlata Sánchez (Texto y voz en español)