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El Papa finaliza su viaje a Baréin con una visita a la iglesia más antigua del Golfo

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Por Reuters
El Papa finaliza su viaje a Baréin con una visita a la iglesia más antigua del Golfo
El Papa finaliza su viaje a Baréin con una visita a la iglesia más antigua del Golfo   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022   -  

<div> <p>Por Philip Pullella</p> <p><span class="caps">MANAMA</span>, Baréin, 6 nov – El papa Francisco partió de Baréin el domingo tras un viaje de cuatro días que culminó con una visita a la iglesia católica más antigua del Golfo, donde dijo a los obispos, sacerdotes y monjas que se mantengan unidos mientras atienden a los fieles en la zona de mayoría musulmana.</p> <p>El último acto fue en la iglesia del Sagrado Corazón, construida en 1939 en un terreno donado por el entonces gobernante, lo que puso a Baréin en el camino de convertirse en uno de los países más acogedores de la región para los no musulmanes.</p> <p>Baréin tiene dos iglesias católicas, incluida una moderna catedral que es la mayor iglesia de la Península Arábiga, y cuenta con unos 160.000 católicos, la mayoría de ellos trabajadores extranjeros. Muchos católicos vienen también de la vecina Arabia Saudita, que prohíbe el culto público a los no musulmanes.</p> <p>El Sumo Pontífice, que sufre una dolencia en la rodilla que le obligó a utilizar una silla de ruedas durante el viaje, dijo a los líderes católicos locales que eviten las facciones, las peleas y los chismes.</p> <p>“Las divisiones mundanas, pero también las diferencias étnicas, culturales y rituales, no pueden herir ni comprometer la unidad del Espíritu”, dijo.</p> <p>El obispo Paul Hinder, vicario apostólico del Vaticano para la zona, dijo que hay unos 60 sacerdotes que trabajan entre unos 2 millones de católicos repartidos por cuatro países de Arabia del Norte, y citó las “condiciones a veces muy difíciles” para los que sirven a la comunidad debido a las restricciones en algunos estados.</p> <p>Al final del servicio religioso, el Francisco agradeció al rey Hamad bin Isa Al Khalifa la “exquisita hospitalidad” de Baréin.</p> <p>El rey Hamad y el jeque Ahmad al-Tayyeb, gran imán de la mezquita y la universidad egipcia de Al-Azhar, que también estaba en Baréin, saludaron al Santo Padre en el aeropuerto antes de que partiera hacia Roma, mostró la televisión estatal.</p> <p>La visita del Papa, en la que clausuró un diálogo entre Oriente y Occidente auspiciado por Baréin, continúa su política de mejorar los lazos con el mundo islámico tras una histórica visita a los Emiratos Árabes Unidos en 2019.</p> <p>Pero también llamó la atención sobre las tensiones entre la monarquía musulmana suní de Baréin y la oposición chií que acusa al gobierno de coordinar abusos a los derechos humanos, una acusación que las autoridades niegan.</p> <p>El Sumo Pontífice hizo hincapié en los derechos humanos en su primer discurso en Baréin, hablando en contra de la pena de muerte y pidiendo “garantizar el respeto y la preocupación por todos aquellos que se sienten más al margen de la sociedad, como los inmigrantes y los presos”.</p> <p>Los extranjeros, en su mayoría trabajadores inmigrantes mal pagados, constituyen la columna vertebral de las economías de la región petrolera. Miles de católicos de Baréin y de todo el Golfo acudieron el sábado a un estadio para escuchar la misa del Papa.</p> <p>Ese mismo día, familiares de presos condenados a muerte y a cadena perpetua en Baréin, que aplastó un levantamiento prodemocrático en 2011, realizaron una pequeña protesta a lo largo de la ruta de la comitiva de Francisco, hasta que la policía intervino para ponerle fin.</p> <p>En el diálogo Este-Oeste, el pontífice se centró en el papel de las religiones en la promoción de la paz y el desarme. Antes, se refirió a la “guerra olvidada” en Yemen, donde siete años de conflicto han provocado una grave crisis humanitaria.</p> <p/> </div>