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'Inspire Saudi' descubre la riqueza y el gran potencial turístico de Yeda

'Inspire Saudi' descubre la riqueza y el gran potencial turístico de Yeda
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Por Jane Witherspoon & Natalie Lindo & Euronews

En esta edición del nuevo programa 'Inspire Saudi' exploramos la vibrante ciudad portuaria de Yeda. Desde la arbolada ‘Corniche’, con sus artísticas esculturas, hasta el histórico barrio de Al-Balad, que data del siglo VII, la ciudad es un cautivador centro y crisol de culturas y sabores.

El lema de esta ciudad es "Jeddah Ghair", que significa "Yeda es diferente", y a esta urbe le gusta dejar huella. El arte y la cultura están presentes en su ADN. Es la sede del Consejo Saudí del Arte 21,39 y de la Exposición de las Artes de Yeda, así como de Hayy Jameel, el espacio artístico saudí, explica la periodista de Euronews, Jane Witherspoon.

Desde la arbolada ‘Corniche de Yeda’, salpicada de esculturas, hasta el espacio de arte contemporáneo que es el SAC, la ciudad está llena de diferentes estilos artísticos. La novena edición de la exposición 21,39 Jeddah Arts se titula Amakin, y los artistas fueron invitados a explorar su relación con un Makan o lugar.

"Jeddah 21,39 es una de las exposiciones de arte más antiguas aquí, en el país. Se trata de una exposición colectiva de todos los artistas, no solamente de los locales, sino también, de todo el mundo. Cada año se presenta con un tema más interesante que la edición anterior", declara la artista Lujain Faqerah.

Al otro lado de la ciudad, el recién inaugurado Centro de Arte Hayy Jameel es un espacio cultural multidisciplinar y el hogar saudí dedicado a las artes.

"Hayy Jameel se está convirtiendo en un lugar íntimo para que los creativos se nutran de sus prácticas y aprendan unos de otros, y de la comunidad, en general. Una comunidad que, durante mucho tiempo, ha estado situada en la nación, pero también en el panorama internacional", señala Rahul Gudipudi, comisario de exposiciones de Hayy Jameel.

Esta denominada 'polinización' cruzada de disciplinas creativas ha situado a Yeda en el mapa artístico.

En el marco del reportaje, el equipo de Euronews se desplaza hasta Al-Balad, la parte histórica de Yeda. Ahora es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y ha acogido el Festival Internacional de Cine del mar Rojo. Hemos hablado con una cineasta local, Lina Malaika, que ha rodado, aquí, su primera película.

"Crecí admirando el cine. Siento que es la mejor manera de transmitir cualquier mensaje que tenga. Así que, estudié cine en Nueva York. Desde el año pasado, codirijo una película con mi querido amigo David Dark. Se llama Maskoon. Es una película de suspense psicológico. Rodamos todo el largometraje en Al-Balad. Si paseas por el barrio, te darás cuenta de que es el escenario perfecto para una película, y para Maskoon fue, de hecho, uno de los elementos principales. La trama del filme gira en torno a Al-Balad. Al mismo tiempo, consigue mostrar la belleza de las artes y la cultura y el rico patrimonio que tenemos. La cinta cinematográfica fue seleccionada para estrenarse en el Festival Internacional de Cine del mar Rojo, el primero de este tipo. Cuando decidí que quería dedicarme al cine fue algo poco común. Pero, lo hice, a pesar de todo. Y... ¡Mira dónde estamos hoy! Todo el mundo lo valora y lo apoya. Estoy muy orgullosa de ser una cineasta saudí, pero eso, obviamente, conlleva una enorme responsabilidad. Tengo que asegurarme de crear un trabajo dinámico, informativo y elaborado, que realmente represente quién soy, y represente a mi país", afirma la cineasta Lina Malaika.

Desde el mercado central de pescado, frente al mar, hasta las numerosas 'gastronetas', repartidas por la ciudad, Yeda está plagada de sabores. Los saudíes son conocidos por su hospitalidad. Y, yo, he podido visitar algunos de los mejores lugares de la ciudad para deleitar el paladar.

La belleza de ser una localidad portuaria significa que el pescado fresco ocupa un espacio destacado en el menú de muchos establecimientos. El Baeshen se ha convertido en una leyenda, entre los amantes de la cocina.

"Este es el restaurante más famoso de Yeda. La comida es un sabor. La comida es un arte. Ahora contamos con muchos grandes cocineros que están presentando su arte, su comida, su cáterin. Recibimos a gente de todas partes", declara el escritor Abdullah Thanit.

Y, venga de donde venga, es imprescindible probar el pan árabe recién horneado. Forn Al-Shaikh, una de las panaderías más antiguas del país, fue fundada hace más de 100 años.

La escena gastronómica de Yeda también es amplia. El chef Keith Yeap, que dirige la cocina del galardonado Shang Palace, aporta su visión íntima de la gastronomía moderna china, con un colorido menú.

"Si el plato es colorido, ya tiene un 30 % ganado. Luego, el otro 70 %, se basará en la textura, en los ingredientes y en el sabor. Pongo mucho color en mi plato. No solo para atraer a la gente, sino también por una cuestión estética", señala Keith Yeap, 'jefe de cocina' y jefe ejecutivo del restaurante Shang Palace del Shangri-La Jeddah.

Los sabores de Yeda dan mucho que pensar. Nuevos episodios del programa 'Inspire Saudi', próximamente, en Euronews.