Las turbinas eólicas en España que se adaptan a la fuerza del viento minuto a minuto

Las turbinas eólicas en España que se adaptan a la fuerza del viento minuto a minuto
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Por Jeremy Wilks  & Euronews en español

Esta es nuestra actualización mensual exclusiva sobre lo que realmente le está sucediendo a nuestro planeta.

0,3 ºC por encima de la media del período 1991-2020

Primero, un rápido resumen de los últimos datos del servicio de cambio climático Copérnico, que muestran que globalmente las temperaturas estuvieron 0,3 grados Celsius por encima de la media del período 1991-2020, convirtiendo al pasado mes de abril en el sexto más caluroso de los registrados.

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La media de temperatura fue un 0,3 grados centígrados más alta que en el período 1991-2020Euronews
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Anomalías en las temperaturas en abril de 2022. Fuente: Servicio de cambio climático CopérnicoEuronews

Las temperaturas en Europa fueron en general próximas a la media.

Las anomalías más destacadas del mes pasado fueron las temperaturas superiores a la media desde el noreste de África, pasando por Oriente Medio, hasta Pakistán y La India.

El noroeste de La India y Pakistán tuvieron su abril más caluroso jamás registrado, con máximas diarias de hasta 49 grados. También hubo olas de calor en Egipto y Sudán.

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Anomalías en las precipitaciones en abril en comparación con el período 1991-2020. Fuente: Servicio de cambio climático CopérnicoEuronews

Én cuanto a las anomalías en las precipitaciones, en Europa el invierno seco en España fue seguido de lluvias por encima de la media en el este del país. En cambio, el mes pasado Reino Unido e Italia tuvieron precipitaciones por debajo de la media.

¿Cómo hace el sector de la energía eólica para hacer frente a la variabilidad del viento?

A continuación, nuestro reportaje sobre cómo la industria de la energía eólica gestiona la cuestión de la variabilidad del viento.

Teníamos curiosidad por averiguarlo después de que Copérnico publicara estos datos de 2021 que muestran cómo el año pasado determinadas zonas del noroeste de Europa, resaltadas en azul más oscuro, tuvieron algunas de las medias anuales de velocidad de viento más bajas desde 1979... mientras que en el este del Mediterráneo los vientos fueron muy superiores a la media en 2021.

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Anomalías en la velocidad del viento en 2021 en comparación con el período 1991-2020. Fuente: Servicio de cambio climático CopérnicoEuronews

¿Cómo se gestiona esa variabilidad en momentos y lugares diferentes? 

Viajamos hasta Andalucía, en España, para saber más. Concretamente, visitamos el Parque Eólico Martín de la Jara, en la provincia de Sevilla, y el del Puntal, próximo a la localidad de Sierra de Yeguas, en la provincia de Málaga. 

Los expertos en energía eólica pasan años controlando el viento en diferentes lugares antes de construir en el mejor de ellos, como esta ladera al final de un largo valle.

Las turbinas se adaptan minuto a minuto a la velocidad del viento

Luego, una vez en funcionamiento, estas turbinas se ajustarán constantemente cada minuto a las condiciones del viento.

"La nacelle de los aerogeneradores se orienta constantemente hacia los vientos predominantes y las palas se colocan con un pitch que hace que se maximice la producción energética", explica Iván Yuste, director de la división de recursos energéticos de Iberdrola.

Durante los veinte años en los que funcionarán estas turbinas los científicos esperan que las velocidades del viento sean más variables en Europa como resultado del cambio climático.

Es algo de lo que esta industria en crecimiento es muy consciente:

"Es cierto que hemos observado que la variabilidad del viento ha aumentado en los últimos años y puede ser por fenómenos como el cambio climático, y lo que podemos hacer como promotores es mantener los parques eólicos y los aerogeneradores en el mejor funcionamiento y en la mejor operación para estar disponibles cuando el viento está en los emplazamientos", añade Yuste.

284 parques eólicos de todo el mundo controlados desde Toledo

Este equipo en Toledo gestiona 284 parques eólicos de todo el mundo. Utiliza datos meteorológicos y climáticos para garantizar que las turbinas con los mejores recursos eólicos produzcan electricidad.

Las que no tienen viento se programan para pasar por mantenimiento. En el futuro se integrarán en otras fuentes de energía renovables para afrontar mejor esta variabilidad.

"Actualmente la energía fotovoltaica empieza a ser ya una energía alternativa a los días que no hay viento", comenta Gustavo Moreno, director del centro de operaciones de renovables de Iberdrola. "Generalmente en verano son días de sol, y son días donde la energía fotovoltaica empieza a cubrir una parte muy importante. Entonces, es muy importante que cada tipo de energía pueda cubrir al resto cuando no existen".

Turbinas mucho más eficientes

La última herramienta para gestionar la variabilidad es la eficiencia.

Estas nuevas turbinas de 5 megavatios son las más grandes y potentes de España. Pueden funcionar con vientos más débiles, y solo tres de ellas pueden generar la misma energía que 14 más antiguas. La razón principal del aumento de la eficiencia es la mejora de las cajas de engranajes en la góndola y el mejor diseño de las palas.

"Estas turbinas aprovechan mejor el viento. Llegan más arriba y consiguen que tu área de barrido sea mayor", detalla Alejandro Arranz, director de proyectos de Iberdrola. "Estamos hablando de unos 16 000 metros cuadrados de área de barrido y evidentemente eso hace que las turbinas sean más potentes y que con menos turbinas consigamos igual o mayor potencia de la que se montaba antes."

Para saber más sobre el tema les recomiendo ver el debate que organicé sobre ciencia, tecnología y política de la expansión de la energía eólica en Europa en Euronews punto com barra climate now. Hasta la próxima.