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Los países europeos avanzan en la compra de pastillas contra la Covid-19

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Por Sandor Zsiros
Los países europeos avanzan en la compra de pastillas contra la Covid-19
Derechos de autor  thomas hansmann.fotograf/Pfizer   -  

La Comisión Europea está explorando la compra conjunta de las nuevas pastillas antivirales de uso doméstico para tratar la COVID-19 leve y moderada, aunque algunos países de la UE ya han avanzando con sus propios acuerdos.

Las dos píldoras, Paxlovid de Pfizer y Molnupiravir de Merck (también conocida como Lagevrio), estan siendo promocionadas como un paso revolucionario en la lucha contra el coronavirus, ya que las variantes altamente contagiosas como Omicron están haciendo que los números de infecciones alcancen niveles récord en todo el mundo. El medicamento evita que el virus se multiplique y reduce la gravedad de la enfermedad.

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) ya ha emitido una recomendación oficial sobre cómo usar ambos tratamientos: los adultos con COVID-19 deben tomar las pastillas dos veces al día lo antes posible después de la prueba positiva y dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas.

Paxlovid combina dos principios activos que se presentan en comprimidos separados.

La recomendación de la EMA no equivale a una autorización de comercialización, que llega con una revisión continuada más prolongada. Sin embargo, la recomendación sirve como guía para aquellos países de la UE que decidan utilizar las píldoras como tratamiento de emergencia para hacer frente a las altas tasas de infección y fallecimientos.

Algunos Estados miembros, incluidos Alemania, Bélgica, Italia y Grecia, están en contacto con las empresas farmacéuticas para comprar dosis y distribuirlas entre sus poblaciones. Alemania ha encargado 1 millón de dosis a Pfizer, mientras que Bélgica tiene la intención de comprar 10,000 dosis de cada compañía.

Mientras tanto, en Bruselas, la Comisión Europea mantiene "conversaciones exploratorias" con los desarrolladores y está "lista para negociar" nuevos contratos de adquisiciones conjuntas, aunque aún no se ha firmado ningún acuerdo, confirmó un portavoz a Euronews.

"La decisión de iniciar un procedimiento de contratación la toman los países participantes, cuando al menos cuatro países y la Comisión acuerdan proceder", señaló el funcionario.

No se proporcionó información más detallada debido a las reglas de confidencialidad.

Medicamentos prometedores

Se espera con las píldoras antivirales se siga el ejemplo de la compra de vacunas contra la COVID-19: en ese momento, la Comisión firmó contratos con los fabricantes de medicamentos en nombre de los 27 Estados miembros para garantizar una distribución equitativa y asequible en todo el bloque. 

El Ejecutivo europeo considera que su poder de negociación como mercado único de 450 millones de ciudadanos fue el que permitió a la UE obtener dosis a un precio bajo y uniforme.

A pesar de los problemas que tuvo en su inicio, la campaña de vacunación europea se considera un éxito, habiendose administrado más de mil millones de dosis desde diciembre de 2020. Sin embargo, la asimilación desigual de vacunas entre los Estados miembros, particularmente en algunos países del Este, está afectando los resultados finales.

Las negociaciones sobre las píldoras antivirales fue una de las decisiones de los líderes de la UE durante la cumbre europea que tuvo lugar en diciembre pasado. "La implementación de la estrategia de la UE sobre los terapéuticos de la COVID-19, incluida la adquisición conjunta, debe tirar hacia adelante", dijeron los líderes.

La Comisión había identificado previamente 10 terapias prometedoras para tratar a pacientes con coronavirus, una lista que incluía las tres píldoras antivirales, incluidas las de  Pfizer's, Merck's y AT-527 de Atea Pharmaceuticals y Roche.

Las agencias reguladoras del Reino Unido y Estados Unidos ya han autorizado los medicamentos de Pfizer y Merck y los pacientes pueden acceder al tratamiento en hospitales y farmacias bajo prescripción médica. Estados Unidos ha encargado 20 millones de tratamientos de pastillas de Pfizer. Por el primer pedido de 10 millones de tratamientos, firmado en noviembre, el gobierno estadounidense pagó 5,29 mil millones de dólares.

"Estamos en conversaciones con [más de] 100 gobiernos de todo el mundo sobre acuerdos de suministro de PAXLOVID, incluida la Comisión Europea y los gobiernos europeos. Ya existen acuerdos con varios países", ha asegurado a Euronews un portavoz de Pfizer.

"Nuestro objetivo es administrar esta terapia antiviral oral lo antes posible, sujeto a la autorización regulatoria del país y de acuerdo con los acuerdos de suministro".

Se ha descubierto que la píldora antiviral COVID-19 de Pfizer reduce la hospitalización y la muerte en pacientes de alto riesgo en casi un 90 por ciento, según un estudio realizado por la compañía.

Los resultados superan el éxito del producto de Merck, que se estima que reduce las enfermedades graves o la muerte en alrededor de un 30 por ciento, frente a un cálculo anterior del 50 por ciento. La decepcionante rebaja de calificación de Merck llevó a Francia a cancelar un pedido inicial de 50.000 dosis.