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Ucrania quiere enterrar la huella rusa de sus calles y estatuas

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Por Stefan Weichert
Dmytro Fedorchak pensé que era mejor actúa por si solo para eliminar la huella rusa
Dmytro Fedorchak pensé que era mejor actúa por si solo para eliminar la huella rusa   -   Derechos de autor  Stefan Weichert   -  

Un mes después de la invasión de Ucrania por parte de Moscú, Dmitro Fedorchak lanzó un cubo de pintura roja sobre una estatua del poeta ruso Alexander Pushkin en el centro de su ciudad natal, Ternópil, situada al oeste de la exrepública soviética: "Escribí (en la estatua) que había que demolerla. Que la guerra en Ucrania debe terminar", asegura este ciudadano de 26 años. 

"Nunca pude explicar por qué teníamos una estatua de Pushkin aquí. Ni siquiera es de Ucrania".

Las autoridades de Ternópil retiraron la estatua en abril, al tiempo que otras regiones del país han empezado a preguntarse por qué se mantienen los monumentos de la época soviética después de la invasión de Rusia que comenzó en el mes de febrero. 

"Pushkin no tiene nada que ver con lo que tenemos que construir aquí en Ucrania, como nuestra propia cultura", dice Fedorchak, que trabaja como director de informática. "Deberíamos derribar todas esas cosas poscoloniales, que no pertenecen a este país, y destacar a los poetas y artistas locales".

La ciudad de Ternópil ha cambiado el nombre de las calles asociadas a figuras rusas como Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio.

La ciudad también retirará un tanque y un avión soviéticos, ambos expuestos para recordar la Segunda Guerra Mundial, y sustituirá este último por un monumento a los "Héroes de Ucrania".

Símbolos soviéticos retirados a lo largo de los años

No es la primera vez que las ciudades de Ucrania prescinden de símbolos y monumentos que datan de la época soviética.

Mientras que muchas ciudades y pueblos con estatuas de Lenin comenzaron a quitarlas en las décadas de 1990 y 2000, "durante los levantamientos de Maidan (en 2013 y 2014), la retirada de estatuas de figuras de la era comunista fue esporádica", recuerda Pavlo Fedorchenko-Kutuev, presidente del departamento de sociología del Instituto Politécnico de Kiev Igor Sikorsky.

Pero en 2015, tras la anexión rusa de Crimea, el parlamento ucraniano aprobó unas "leyes de desconexión" que prohibían los símbolos soviéticos.

"La ley hizo que este proceso fuera gestionado y controlado por el Estado", explica Fedorchenko-Kutuev.

En 2017, el Instituto Ucraniano del Recuerdo Nacional señaló que más de 50.000 calles y objetos habían cambiado de nombre en Ucrania debido a esas leyes, pero los monumentos de algunos artistas rusos se mantuvieron.

Pushkin es considerado por muchos como el poeta más prolífico de Rusia y uno de sus más grandes escritores. Nació en el seno de una familia noble en Moscú en 1799 y murió tras un duelo en 1837.

Stefan Weichert
Dmitro pintando la estatua del poetaStefan Weichert

"Pushkin fue promovido enérgicamente por el gobierno soviético, por lo que sus monumentos pueden encontrarse en todo el antiguo espacio soviético. Ahora Pushkin es visto como un representante de una Rusia que libra una guerra bárbara contra los ucranianos", recuerda. Fedorchenko-Kutuev, añadiendo que no le sorprende que los municipios vuelvan a retirar objetos asociados a Rusia.

Fedorchak afirma que se alegra de que su ciudad natal haya decidido retirar la estatua de Pushkin y haya tomado otras medidas para eliminar otros monumentos de la época soviética: "Realmente apoyo la idea de demoler estos símbolos. Tenemos que repensar lo que es la Segunda Guerra Mundial y demoler el pensamiento soviético".

"Somos parte de un país, y esto fue una parte de nosotros, pero debemos recordarlo como algo terrible y no como algo grandioso", sostiene argumentando que los monumentos suelen presentar la guerra como la Gran Guerra Patriótica y algo de lo que estar orgullosos. Y ahora "tenemos que repensar cómo podemos mantener esta memoria de una manera diferente".

El regreso de la historia ucraniana

El alcalde de Ternópil, Serhiy Nadal, explica que la acción de la ciudad de retirar todos los símbolos es una consecuencia de la guerra.

La estatua de Pushkin fue erigida en el centro de Ternopil en la década de 1960, cerca del edificio del KGB en la plaza, que entonces también llevaba el nombre del poeta.

"No estamos hablando de la eliminación de la historia rusa, sino del retorno de la historia ucraniana. Ahora no sólo Ucrania, sino todo el mundo llama a la guerra de Rusia contra Ucrania genocidio, destrucción de ucranianos", explica Nadal. 

Argumenta que los ucranianos han sido asesinados por los rusos durante cientos de años: "La tiranía rusa no se limitó a la Unión Soviética, sino que existía mucho antes de su aparición. Las circulares rusas sobre la prohibición de la lengua y la cultura ucranianas, la plantación artificial del "mundo ruso", la reescritura de la historia ucraniana y la humillación de los héroes ucranianos se remontan a varios cientos de años.Tenemos que recuperar nuestra historia".

Un llamamiento a los museos en lugar de los monumentos

Fedorchak afirma que debería haber monumentos de artistas locales y personas que ayudaron a la sociedad ucraniana.

En lugar de monumentos de la época soviética, sostiene que Ucrania debería tener museos dedicados a entender la Unión Soviética en su contexto histórico: "En mi opinión, no deberíamos sustituir estos monumentos por cosas militares, como nuestros héroes. No quiero que nos convirtamos en una nación militar como Rusia. Deberíamos ser una nación de científicos, artistas, poetas y gente así. Deberíamos promover eso".

Fedorchak añade que los ucranianos deberían seguir leyendo los poemas de Pushkin en la escuela, del mismo modo que leerían poemas de otros grandes escritores. Sin embargo, Pushkin debería ser recordado como un poeta ruso y no como algo especial para Ucrania.

"También leemos en la escuela cuentos del escritor danés H. C. Andersen, pero eso no significa que pongamos una estatua suya en la plaza central de Ternópil", argumenta Fedorchak.

Stefan Weichert
La base sin la estatuaStefan Weichert

Para él, la sustitución de los símbolos rusos y soviéticos por artistas ucranianos sería un paso adelante para eliminar el legado soviético en Ucrania. Entiende que algunos críticos quieran que las estatuas y los monumentos permanezcan, pero argumenta que las cosas no deberían quedarse sólo porque han estado ahí durante mucho tiempo. Deberían seguir los cambios en la sociedad.

"Veo una gran diferencia entre la generación más joven y yo. Nací en una Ucrania independiente, pero todavía tengo algo de pensamiento soviético. Siempre pienso en el peor de los casos y me cuesta mucho hablar libremente dentro de mi cabeza", detalla. 

"Las generaciones más jóvenes no tienen eso. Tenemos que eliminar nuestro pensamiento soviético", clama Fedorchak, que sostiene que eliminar los símbolos rusos y soviéticos es un paso hacia ese objetivo. "Es como tener un filtro dentro de la cabeza, y tenemos que sacarlo".