LIVES: Un proyecto pionero para acabar con el plástico en los ríos

Por Aurora Velez  & Euronews
LIVES: Un proyecto pionero para acabar con el plástico en los ríos
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Este grupo de voluntarios viene cada semana a las orillas del río Mosa en Borgharen (Países Bajos). Aunque la cuenca del río se ve hermosa y tranquila desde aquí, a ellos les preocupa. Su objetivo es acabar con los residuos que se acumulan en las orillas de esta vía fluvial que atraviesa los Países Bajos, Bélgica y Alemania. Participan en LIVES (Liter Free Rivers and Streams), un proyecto europeo pionero que aborda el problema del plástico en los ríos y arroyos transfronterizos, mediante una acción conjunta. Ya han recogido unas 260 toneladas de residuos (2018-2022).

© Aurora Vélez
Uno de los trabajadores voluntarios enseña una suela de zapato© Aurora Vélez

"Lo que yo he recogido personalmente es más grande que mi casa. A la vuelta de la esquina, tenemos otra montaña igual que esa, que recogimos hace unas semanas. Muchos de los residuos ni siquiera los vemos porque se los lleva la corriente, se quedan en el fondo del río y luego acaban en el océano", explica Frank Terwindt, coordinador de acciones de Schone Rivieren.

Uno de los objetivos del proyecto es cartografiar las zonas con más residuos . Para ello han desarrollado un método que es replicable en cualquier lugar y en cualquier río. Dos veces al año, se peina una sección de la orilla y se identifican todos los objetos encontrados. Hasta ahora se han identificado 109 tipos de residuos. Los datos se comparten.

El presupuesto total de LIVES es de 1,5 millones de euros, de los cuales el 49% está financiado por la política de cohesión europea, es decir unos 735.300 euros. El 51% restante procede de la decena de socios implicados, como organismos de gestión del agua, universidades, etc..

La retirada de plásticos de las orillas es sólo la punta del iceberg, ya que muchos de ellos acaban mezclados con el suelo o los sedimentos y algunos son tan pequeños como microgránulos de poliestireno.

Euronews - Aurora Vélez
Restos de plástico en el río MosaEuronews - Aurora Vélez

"Se llaman "nurdles" o gránulos de plástico. Proceden de la industria y los encontramos a lo largo de todo el cauce del río Mosa. Los peces y los pájaros creen que pueden comerlos porque parecen comida, pero no lo es. Así que se mueren de hambre", explica Sylvia Spierts, directora del proyecto LIVES y directora serior del proyecto IVN.

LIVES impulsa acciones de sensibilización para recordar que los residuos de plástico son una amenaza para la biodiversidad, la salud y el medio ambiente. Por último, el proyecto promueve la creación de un marco legal para que los ríos tengan "voz propia".

Noï Boesten es el director del proyecto "Maas cleanup":

Este año hemos llevado una petición a La Haya. Esa petición protege mejor al río y le da el estatus de persona jurídica. Si yo pudiera elegir qué derechos obtendría el río, serían: el derecho a que no lo contaminen ; la libre reproducción, tanto en la vida submarina como en la de la orilla; y el derecho a tener voz : el derecho a representarse a sí mismo.

https://litterfreeriversandstreams.eu/project-results/