Inundaciones y apagones complican esfuerzos de petroleras por reabrir tras el huracán Ida

Inundaciones y apagones complican esfuerzos de petroleras por reabrir tras el huracán Ida
Inundaciones y apagones complican esfuerzos de petroleras por reabrir tras el huracán Ida   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021   -  
Por Reuters

<div> <p>Por Marianna Parraga y Stephanie Kelly</p> <p><span class="caps">HOUSTON</span>, 31 ago – Las extensas inundaciones causadas por el huracán Ida y los cortes de energía complicaban el martes los esfuerzos de las grandes petroleras de Estados Unidos para evaluar los daños en las instalaciones de producción, los puertos y las refinerías.</p> <p>Casi toda Luisiana se quedó sin electricidad el lunes, después de que uno de los huracanes más poderosos en azotar la región derribó líneas de transmisión e inundó comunidades. Las áreas costeras quedaron anegadas por marejadas tan densas que invirtieron el flujo del río Misisipi.</p> <p>Analistas dijeron que podría llevar de dos a tres semanas reiniciar las plataformas de producción y reanudar completamente el bombeo en las refinerías de Luisiana. Restaurar la energía, un aspecto fundamental para las refinerías, también podría llevar semanas, dijeron funcionarios de servicios públicos.</p> <p>“Esta restauración probablemente no será rápida”, dijo Rod West, jefe de operaciones de servicios públicos de Entergy Corp. “Este fue un evento de vendaval catastrófico y significativo. En comparación, el huracán Katrina fue un desastre inducido por el agua”.</p> <p>Las interrupciones en la infraestructura petrolera están poniendo a prueba los sistemas de distribución de combustible del país. Los operadores cerraron los oleoductos y gasoductos costa afuera que alimentan las plantas de procesamiento y la línea más grande que conecta con la Costa Este estuvo cerrada durante días.</p> <p>Phillips 66 no ha podido comenzar las evaluaciones de daños en su refinería <del>con capacidad para 255.600 barriles por día</del> en el río Misisipi, en Belle Chasse, Luisiana, dijo un portavoz. La planta, que se puso a la venta la semana pasada, fue inundada por la ruptura de un dique en Alliance. </p> <p>“Esa es la mayor cantidad de agua que he visto llegar a Alliance en mis 31 años”, dijo el lunes el comisario de Plaquemines, Gerald Turlich.</p> <p>También se han reportado inundaciones en otras instalaciones en Luisiana. Nueve refinerías han reducido la producción o han cerrado operaciones, incluida Baton Rouge de Exxon <del>con capacidad de 520.000 bpd</del>, que ha dejado fuera de servicio 2,3 millones de bpd de procesamiento, o el 13% del total del país, según estimó el Departamento de Energía.</p> <p>Mar adentro, el 95% de la producción de petróleo del Golfo de México y el 94% de su producción de gas permanecieron cerradas el lunes, dijo la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental. Un total de 288 plataformas de producción y 11 complejos permanecieron evacuados.</p> <p>La incertidumbre sobre los cronogramas de reinicio de la infraestructura hizo subir los precios del petróleo el lunes, mientras que la gasolina en Estados Unidos escaló más del 1,5%, apoyando los precios del crudo.</p> <p>Algunos consumidores confían en que los oleoductos clave del país reanuden pronto la actividad completa, ya que desean evitar los costos excesivos de enviar gasolina importada o combustible nacional en camiones cisterna, dijeron operadores.</p> <p>Colonial Pipeline, el gasoducto de combustible más grande de Estados Unidos, estaba trabajando para volver a poner en servicio sus principales líneas de gasolina y diésel el lunes por la noche. </p> <p/> </div>