Las paradas obligatorias en la Mississippi Blues Trail

The Ground Zero Blues Club, Clarksdale
The Ground Zero Blues Club, Clarksdale   -   Derechos de autor  Euronews
Por Tim Gallagher

La música de blues narra las dificultades de la vida en el Delta del Mississippi.

En esta vasta llanura, donde los estadounidenses de raza negra trabajaban como aparceros y algodoneros esclavizados, nació el género de música blues.

Las notas planas y las letras basadas en la experiencia surgieron de la música gospel -o "espirituales"- que contaba la historia de la resistencia negra, así como de las canciones de trabajo y las melodías de los salones de baile que los trabajadores frecuentaban.

Desde las iglesias, los campos y los lugares de ocio donde se formaban los lazos de la comunidad, la música blues se extendió a las esquinas, los salones de copas y las llamadas "giras de tiendas de campaña". Más tarde se apoderó de Estados Unidos a través de la Gran Migración de afroamericanos desde el Sur rural al Norte y el Oeste industrializados, creando en el proceso géneros como el jazz y el rhythm and blues.

Se puede trazar una línea directa desde artistas de blues como Ma Rainey, pasando por el legendario B.B. King, hasta las estrellas de R&B de hoy en día.

Los orígenes del blues se comparten en la Mississippi Blues Trail.

Aquí podrá ver dónde empezó el blues, desde sus humildes comienzos en una plantación de algodón hasta los hoteles y salones de música más deslumbrantes.

Acompáñenos en un viaje por las paradas más importantes de la ruta.

La Ruta 61

Bill Johnson/AP
La esquina de la 10 y la 61 parada del Mississippi Blues Trail.Bill Johnson/AP

Desde Nueva Orleans hasta Minnesota, el tramo de la Ruta 61 que atraviesa el Delta del Misisipi es un tesoro de la historia del blues.

La dura realidad de la vida cotidiana en esta llanura aluvial dio lugar a un género musical que cuenta la historia de la creatividad nacida de la lucha. Artistas como Bob Dylan hacen referencia directa a la autopista 61 en su música, pero la ruta es ampliamente conocida por los músicos de blues que han salido de esta zona.

Artie "Blues Boy" White, Little Joe Blue, Milt Hinton, Papa Lightfoot y Scott Dunbar crecieron a lo largo y en los alrededores de la autopista 61.

Mientras se empapa de este lugar totémico en la historia de la música, también puede acceder a otros lugares a lo largo de la Ruta del Blues, como el emplazamiento del antiguo Rhythm Night Club y la tumba de Charley Patton. Un lugar popular a lo largo de esta autopista es el llamado Devil's Crossroads, que se hizo famoso por la canción de Robert Johnson "Cross Road Blues".

Según el folclore del blues, Johnson supuestamente hizo un trato fáustico en este lugar cuando vendió su alma al diablo por la fama y el éxito. Es un trato que resulta aún más creíble por el inquietante escenario en el que se produjo y el misterio que envuelve la vida de Johnson. El músico no tenía certificado de nacimiento y sólo se conservan tres fotografías suyas, lo que resulta irónico si se tiene en cuenta que la Encrucijada del Diablo es hoy en día un popular lugar para hacerse selfies con los turistas. 

Blue Front Cafe, Bentonia

ROGELIO SOLIS/AP2006
El Blue Front Cafe abrió sus puertas en 1948.ROGELIO SOLIS/AP2006

En un discreto edificio de bloques de hormigón sin ventanas, se encuentra el local de música más antiguo del estado de Mississippi.

El Blue Front Cafe abrió sus puertas en 1948, cuando servía whisky de maíz de contrabando a los campesinos que trabajaban en los campos de algodón de Bentonia.

Actualmente lo dirige Jimmy "Duck" Holmes, hijo de los primeros propietarios del local. Holmes, que fue nominado a un Grammy por su álbum Cypress Grove en 2019, sigue actuando ocasionalmente entre paredes forradas con fotos descoloridas de leyendas del blues.

Dockery Farms, Cleveland

Justin M. Morton/AP
Dockery Farms, Cleveland.Justin M. Morton/AP

Es difícil saber dónde surgió originalmente el blues, pero algunos dicen que su cuna fue la granja Dockery.

Esta granja, que en su momento albergó a 400 familias, fue el hogar de Charley Patton, que llegó a convertirse en uno de los músicos de blues más queridos del mundo. Aquí, Patton aprendió el amor y la habilidad de la música de su vecino Henry Sloan, grabó "Down the Dirt Road Blues" y "Shake it and Break It", y recogió muchas de las anécdotas que se cuentan en sus canciones.

Se cree que los bosques pantanosos convertidos en campos de algodón actuaron como cimientos del blues debido a la posterior fama de Patton y su influencia en otros músicos, como Howlin' Wolf y Roebuck "Pop" Staples, que llegó a actuar en los Staples Singers. 

Lugar de nacimiento de Elvis Presley, Tupelo

Puede que a Elvis se le conozca como el Rey del Rock 'n' Roll, pero el hogar de su infancia está conmemorado en la Ruta del Blues.

Antes de trasladarse a Memphis, donde el cantante de "Hound Dog" se hizo famoso, la familia de Elvis vivía en Tupelo, Mississippi. La historia de la familia es emblemática de la Gran Depresión. Tras pedir un préstamo de 180 dólares para construir una casa de madera de dos habitaciones, acabaron siendo víctimas de un desahucio por parte de sus prestamistas.

Ahora puede visitar el lugar donde empezó todo, restaurado tal y como estaba antes de que perdiesen la casa.

Conociendo los orígenes de Elvis, podrá sumergirse en el ambiente en el que el Rey escuchó por primera vez la música de blues. Mientras tanto, la iglesia de la Asamblea de Dios, donde Elvis conoció la música gospel, ha sido trasladada al lugar para completar la historia del origen musical del famoso talento. 

Alamo Theater, Jackson

Situado en el corazón del distrito histórico de Farish Street, en Jackson, el Teatro Álamo fue en su día parte integrante de la cultura afroamericana de Misisipi.

El Álamo era principalmente un cine, pero también era famoso por destacar a los talentos locales y proporcionarles un trampolín para conseguir contratos de grabación a través de concursos musicales. Aquí se inició el pianista Otis Spann, así como la vocalista Dorothy Moore, que llegó a publicar "Misty Blue" y "I Believe You".

Cerca de aquí, también puede ver las placas del King Edward Hotel, que en su día albergó el célebre estudio de grabación de blues y el sello discográfico Trumpet Records. También es el lugar donde Bo Carter grabó discos.

Queen City Hotel, Columbus

Como antigua piedra angular del próspero distrito comercial afroamericano de la 7ª Avenida Norte, el Queen City Hotel ha acogido a muchos de los grandes de la música que aún hoy reconocemos.

Fundado por un antiguo negro americano esclavizado llamado Robert Walker, el Queen City Hotel ha acogido actuaciones de Duke Ellington, y su salón de baile fue también el hogar sustituto de la famosa banda los Rhythm Kings.

Aunque el edificio ha sido demolido y la zona entró en decadencia tras la desegregación, el lugar atrae ahora a miles de visitantes cada año para el Festival del Patrimonio de la 7ª Avenida.