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Elecciones primarias en EEUU: modo de empleo

Elecciones primarias en EEUU: modo de empleo
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Se trata de uno de los procesos democráticos más complejos del mundo así que vamos a intentar simplificar.

De acuerdo con la Constitución, el presidente estadounidense debe:

- Tener al menos 35 años de edad

- Ser ciudadano estadounidense y nacido en EEUU

- Residente en EEUU en al menos los últimos 14 años

Los principales partidos, el Demócrata y el Republicano, eligen a su candidato presidencial en las convenciones nacionales organizadas en el verano previo a las elecciones.

Barack Obama se presenta a la reelección demócrata y salvo catástrofe resultará elegido, por lo que en estas Elecciones Presidenciales 2012 las primarias clave son las del Partido Republicano. La convención Republicana (EN) tendrá lugar en Tampa, en Florida, del 27 al 30 de agosto. El candidato presidencial será quien obtenga la mayoría de votos de los delegados.

DELEGADOS

El número de delegados depende del tamaño de la población de cada estado. Los más poblados como Texas o California envían más de 150 delegados a la convención nacional. Los más pequeños como Vermont, apenas 20.

La cifra de delegados asignada a cada estado varía después de cada elección, en función del número de demócratas y republicanos elegidos para ocupar cargos públicos durante el periodo entre dos convocatorias electorales.

Los estados eligen si asignan los delegados de forma proporcional o conceden todos al candidato ganador. En 2012 hay más elecciones que asignan los delegados de forma proporcional lo que complica el recuento y ha provocado un importante lío en la prensa estadounidense (EN) con estimaciones muy diferentes sobre el número de delegados que obtendrá cada candidato.

Por si fuera poco, algunos delegados están comprometidos, pledged, a votar al candidato al que representan, pero otros no tienen esa obligación, unpledged. Aunque en teoría pueden votar a cualquier candidato suelen ceñirse al mandato que han recibido de su estado.

CAUCUS y PRIMARIAS

Caucus: es una reunión de miembros de un mismo partido político, organizada por los militantes. Se basa en un antiguo método de resolución de conflictos usado en Norteamérica. En lugar de enfrentarse, las partes en conflicto se reúnen por grupos de afinidad. La particularidad de los ‘caucuses’ es que a menudo se parecen más a una reunión de pueblo que a lo que en el resto del mundo entendemos por unas primarias.
Para hacerse una idea, sólo en Iowa se celebraron 1.774 reuniones el pasado 3 de enero.

Primarias: es la forma más tradicional de elegir al líder de un partido. Están organizadas por las autoridades estatales o territoriales. En las primarias abiertas pueden participar los votantes registrados de cualquier partido. Aunque si un demócrata vota en las primarias republicanas no tendrá derecho a hacerlo en las del Partido Demócrata. En las primarias cerradas sólo pueden participar votantes registrados como republicanos.