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Robots inspectores de barcos

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¿Cómo reducir el tiempo y los costes para inspeccionar un barco sin bajar el nivel de seguridad?

“Nuestro proyecto consiste en la inspección de barcos con la ayuda de robots. Hemos creado una flota de robots, de diferentes tipos, que llevarán a cabo la tarea”, explica Leonidas Drikos, Director de Glafcos Marine.

La bodega de acero de un buque de carga en Bulgaria está literalmente repleta de inspectores robot. Cada uno tiene una tarea diferente para asegurarse de que el buque se encuentra en condiciones para navegar.

Entre las máquinas con las que trabajan se encuentran: un robot trepador magnético para la inspección de los cascos de los barcos, un robot que inspecciona bajo el agua los tanques de lastre, un vehículo aeroautónomo para la inspección visual y un robot con pistas magnéticas para inspeccionar la bodega del barco.

Ya sea volando, trepando o trabajando bajo del agua, estos robots están diseñados para controlar la nave desde todos los ángulos. El objetivo es ofrecer información precisa a los inspectores para reducir el tiempo y los costes de la operación.

“En general se obtiene un vídeo que nos da una visión del deterioro o del nivel de calidad de la estructura, de la corrosión.También se obtienen imágenes de puntos particulares en el interior del barco que luego tenemos que examinar”, explica una de las responsables del proyecto, Alessia Vergine, de Marine Research.

Este conjunto de robots es fruto de un proyecto de investigación europeo que ha unido el trabajo de empresas de inspección de barcos y el de ingenieros de robótica. El primer paso fue explorar cómo los robots podían adaptarse a la vida marítima.

“Desde el principio supimos que el trabajo en un ambiente húmedo, en el que además hay que moverse por superficies que no están muy limpias o por superficies muy sucias o muy húmedas, podría ser un problema para esta tecnología”, asegura Vergine.

Se trata de un largo proceso de aprendizaje pero el equipo está seguro de que camina en la buena dirección.

“Tenemos el concepto, funciona, ahora el siguiente paso es trabajar en condiciones mucho más exigentes, por decirlo de alguna manera. Hasta ahora hemos estado trabajando en los ensayos, pero sabemos que los ensayos son solo ensayos, así que lo que esperamos es que puedan trabajar también en situaciones reales”, concluye Leonidas Drikos.

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