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Manual para las elecciones europeas más trascendentales

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Manual para las elecciones europeas más trascendentales

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Entre el 22 y el 25 de mayo de 2014, cerca de 400 millones de europeos en edad de votar, procedentes de los 28 estados miembros de la UE, tendrán la ocasión de elegir a sus representantes en el Parlamento Europeo para los próximos cinco años.

Cada elector elige a su candidato o partido preferido. Algunos Estados dividen su territorio en circunscripciones electorales. Otros tienen una circunscripción electoral única. Cada país tiene un número determinado de diputados en el Parlamento Europeo.

Cuanto mayor es la población de un país, más escaños tiene en el Parlamento. Alemania, el país más poblado de la UE, por ejemplo, tendrá 96 diputados, mientras que Malta sólo 6. En total, los 28 Estados miembros enviarán 751 diputados al Parlamento Europeo, con sede en Estrasburgo y en Bruselas.

Aunque el número de eurodiputados ha aumentado casi un 50% desde que fueran elegidos por primera vez por los ciudadanos europeos en el año 1979, el índice de participación en las elecciones europeas ha disminuido lenta pero constantemente. Este año, los líderes comunitarios confían en que la participación sea superior al 50%.

Una vez elegidos, los eurodiputados pueden unirse a otros de ideología afín para formar grupos políticos en el Parlamento, que son una especie de partido político a escala europea. Los grupos deben estar formados por un mínimo de 25 eurodiputados procedentes de al menos el 25% de los Estados miembros. Algunos eurodiputados prefieren no incorporarse a ningún grupo.

Pero hacerlo tiene ventajas: más personal, más tiempo de palabra, y más fondos del Parlamento Europeo. Los grupos políticos también pueden presentar mociones y enmiendas. Sus líderes se reúnen para establecer el orden del día de las sesiones plenarias. Los comités y subcomités reflejan la composición de los grupos parlamentarios.

En este momento hay 7 grupos políticos en el Parlamento Europeo, aunque después de las elecciones de este año pueden formarse otros.

Este año, por primera vez, los grupos políticos de la UE han designado a los candidatos a la presidencia de la Comisión Europea, órgano ejecutivo de la UE. Los candidatos realizarán cuatro debates, el primero tendrá lugar el 28 de abril. Pero el candidato del partido que tenga más votos en las elecciones no será necesariamente el próximo presidente de la Comisión Europea.

Se supone que el Consejo Europeo, es decir los 28 jefes de Estado de la UE, tiene en cuenta los resultados de las elecciones cuando propone a su candidato a presidente de la Comisión. Pero son los eurodiputados quienes, con su voto, tienen la última palabra.

Una vez que el presidente de la Comisión ha obtenido el Sí del Parlamento, éste negocia con los estados miembros para designar a los demás comisarios, que con la aprobación de los diputados, formarán el equipo de Gobierno de la Unión Europea, en teoría para los próximos cinco años.