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Rosetta entra en la órbita de su cometa

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Rosetta entra en la órbita de su cometa

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Después de un viaje espacial de diez años, la sonda ha entrado en la órbita del cometa Churyumov-Gerasimenko.

El encuentro entre Rosetta y el planeta se produjo este miércoles a las once de la mañana, hora central europea, y fue recibido con aplausos por el personal de operaciones de la Agencia Espacial Europea de Darmstadt, en Alemania. Desde allí se han llevado a cabo las maniobras y el seguimiento de esta fase crucial de una misión pionera en la historia.

En el momento del encuentro la sonda se encontraba a cien kilómetros del cometa y viajaba a una velocidad de 775 metros por segundo.

La misión de la ESA es de gran importancia para los científicos que creen que, a diferencia de los planetas, los cometas no han evolucionado desde la formación del Sistema Solar. Por eso, poseen información clave sobre su origen y sobre la aparición de la vida en nuestro planeta.

En noviembre comenzará la fase final de la misión. Rosetta transporta en su interior un módulo de aterrizaje, bautizado como Philae, que será enviado al cometa. Gracias a unos arpones se posará sobre la superficie helada del cometa para enviar datos de incalculable valor para los científicos.

Giovanni MAGI, euronews:
Conectamos con Monica Pinna en Darmstadt. Monica, has seguido junto a los científicos este momento histórico, el momento que la ESA ha estado esperando tanto tiempo. ¿Dónde está Rosetta y qué información está mandando?

Monica Pinna, euronews:
Rosetta está a 100 kilómetros del cometa, y es un récord. En 1986 la sonda Giotto consiguió acercarse a 500 kilómetros del cometa Halley. Rosetta está empezando a mandar información muy relevante. Sabemos que tiene forma irregular y que es más caliente de lo esperado. Estamos aquí con un experto, Fabrizio Capaccioni, responsable del espectrómetro italiano Virtis. Nos va a explicar más detalles sobre los primeros datos recibidos.

Fabrizio Capaccioni:
La semana pasada pudimos medir la temperatura máxima de la superficie, en el punto más expuesto al sol. Medimos una temperatura de menos 50 grados centígrados. Esto muestra que hay una capa de polvo muy gruesa pero muy porosa. Es una superficie nada conductiva; esto hace que la temperatura del cometa crezca.

Monica Pinna, euronews:
¿Por qué se ha lanzado la nave hacia ese cometa precisamente?

Fabrizio Capaccioni:
Porque es muy fácil de alcanzar, es dinámicamente estable; así que hace diez años se planeó que llegaría al cometa precisamente hoy. La composición de los cometas es fundamentalmente de hielo y polvo; estos se forman a una gran distancia del sol, de manera que mantienen estos materiales que en cambio, se dispersan tras la formación de los planetas.

Monica Pinna, euronews:
Así que Gianni, ya tenemos información interesante proveniente de Rosetta.

Giovanni MAGI, euronews:
¿Cuáles son los siguientes pasos de la nave europea?

Monica Pinna, euronews:
El siguiente paso importante para Rosetta se dará el 11 de noviembre. Hasta ahora está dando vueltas al cometa cada vez más cerca hasta llegar a los 5 kilómetros. En ese momento la cápsula laboratorio Philae será depositada en la superficie.