¿Qué medidas toman las capitales durante los picos de contaminación?

Macedonia. 21 de enero de 2019.
Macedonia. 21 de enero de 2019. -
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REUTERS/ Ognen Teofilovski
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Varias ciudades de Europa Occidental llevan semanas disfrutando de cálidas temperaturas durante el mes de febrero. Este inusual clima que alcanza hasta los 20 grados en pleno invierno se debe a un "poderoso anticiclón" que se ha extendido por todo el continente y que no permite la formación de nubes. Por consecuencia, la ausencia de las lluvias propias de la estación.

Leer: El tiempo primaveral de febrero, consecuencia del cambio climático

Severe Weather Europe, especialistas en previsiones meteorológicas severas, concuerdan que este fenómeno de alta presión atmosférica acompañado de aire caliente no solo afecta las temperaturas sino que también está aumentando los niveles de contaminación de forma alrmante.

Los meteorólogos advirtieron niveles excepcionalmente altos de concentración de dióxido de nitrógeno, agravados por la presencia de partículas de polvo sahariano.

Copernicus Atmosphere Monitoring Service
Dióxido de nitrógeno en la superficie de Europa Occidental - 27 de febrero de 2019.Copernicus Atmosphere Monitoring Service

Los pronosticadores predijeron niveles excepcionalmente altos de concentración de dióxido de nitrógeno, agravados por la presencia de partículas de polvo sahariano.

"La contaminación invernal no es excepcional y los episodios de contaminación invernal tienden a ser más fuertes", dijo a Euronews Vincent-Henri Peuch, jefe del Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de Copernicus, señalando una mayor tendencia a la acumulación de dióxido de nitrógeno y partículas finas durante los meses de invierno.

"Lo que es menos común es que un episodio tan fuerte ocurra en tantos países a la vez", dijo Peuch.

El dióxido de nitrógeno tiene una corta vida útil de unas 24 horas, por lo que suele permanecer cerca de su fuente, es decir, zonas industriales, tráfico y grandes ciudades.

Medidas contra la contaminación

Madrid

Ante tal escenario, la ciudad de Madrid activó a principios de la semana su Protocolo Anticontaminación tras varios días sin lluvia ni vientos. El plan de acción consiste en la reducción de la velocidad a 70 kilómetros por hora en todas las vías de tránsito de la capital española.

El ayuntamiento redobla su comunicación para persuadir a los ciudadanos en utilizar transportes alternativos.

Valladolid

Las autoridades limitaron el uso de automóviles en el centro de la ciudad entre las 10 y las 22 horas.

Barcelona

La Generalitat de Cataluña activó este martes su aviso preventido en 40 municipios que implica informar a los barceloneses sobre los altos niveles de contaminación e instar el uso del transporte público.

Paris

Siguiendo la misma línea de acción, la Prefectura de Policía de París un plan de tráfico diferenciado en dónde solo vehículos que poseean la etiqueta de nivel de contaminación Crit'Air 0 y 3 podrán circular en el perímetro delimitado por las autoridades.

Por consiguiente, desde hoy se prohibirán la circulación de los Crit'Air nivel 4 y 5 (vehículos matriculados antes del 2006 y 1997 respectivamente) desde las 5:30 de la mañana hasta la medianoche.

Además, de acuerdo con las medidas tomadas, la ciudad estará ofreciendo el estacionamiento residencial de manera gratuita para el miércoles 27 de febrero e instan al uso de bicicletas.

Londres

La tasa de congestión de Londres, que hace que los conductores paguen para entrar en el centro de la ciudad, fue el primer plan de este tipo en una gran ciudad europea cuando se introdujo en 2003.

Los camiones, autobuses y vehículos de más de un cierto peso han tenido que cumplir con ciertos estándares para poder entrar en la ciudad desde 2012. Esto se extenderá a todos los demás vehículos para 2020.

Copernicus Atmosphere Monitoring Service
Previsiones de concentración de dióxido de nitrógeno para el 27 de febreroCopernicus Atmosphere Monitoring Service

Una de las principales zonas comerciales de la ciudad, Oxford Street, ha registrado algunos de los niveles más altos de dióxido de nitrógeno del mundo. Putney High Street, en el suroeste de Londres, rompió sus límites de emisiones anuales en tan sólo ocho días en 2016.

Munich

Como muchas otras ciudades alemanas, Munich tiene restricciones en cuanto a los vehículosque pueden conducir en las calles de la ciudad.

Todos los vehículos tienen que poner una pegatina en el parabrisas para indicar lo contaminante que se considera que es el vehículo.

Los camiones de más de 3,5 toneladas tienen prohibido el paso por el centro de la ciudad.

Milán

La ciudad italiana ha reforzado la lucha contra la contaminación atmosférica con el lanzamiento de la mayor Zona de Tráfico Limitado (ZTL) del país, este 25 de febrero.

La Zona B impide que los vehículos altamente contaminantes (vehículos diesel de 0, 1, 2 y 3 euros y vehículos de gasolina de 0 euros) entren en el 72% del territorio de la ciudad de lunes a viernes de 7:30 a 19:30 horas.

La contaminación del aire no sólo es un problema ambiental mundial importante, sino que también representa el mayor riesgo ambiental para la salud en todo el mundo. Además de contribuir a las enfermedades crónicas, la exposición a la contaminación del aire mata a unos 2 millones de personas cada año.
La Oficina Regional de la OMS para Europa
Organización Mundial de la Salud

Oslo

La ciudad está planeando prohibir los vehículos privados del centro de la ciudad este año y está invirtiendo fuertemente en la mejora del transporte público y en el aumento del número de carriles para bicicletas.

La entrada al centro de la ciudad ya tiene un costo monetario de lunes a viernes.

Durante los períodos de alta contaminación, la ciudad puede prohibir temporalmente el uso de vehículos diesel que no cumplan con ciertos estándares de contaminación o, como en París, permitir que vehículos con placas de matrícula impares circulen un día, pero no al siguiente, alternando con vehículos pares.

La ciudad ha añadido al menos 50 nuevas estaciones de peaje en un intento por disuadir al tráfico contaminante.

Estocolmo y Gotemburgo

Estas dos ciudades suecas también tienen un sistema de impuestos de congestión que se aplican a los coches que entran y salen de Suecia.

Si el coche está matriculado en Suecia, el pago es automático, lo que significa que basta con pasar por una estación de peaje y el recibo se envía al propietario del coche.

Si el vehículo procede del extranjero, la Agencia Sueca de Transporte identifica al propietario del vehículo y le envía una factura.

¿Qué están haciendo otras ciudades europeas para reducir la congestión del tráfico?

Roma tiene varias zonas donde el tráfico es limitado, pero está pensando en introducir otras medidas para reducir la congestión del tráfico. También pretende prohibir los vehículos diesel para el año 2024.

Berlín tiene una "zona medioambiental" en la que sólo se permite la entrada de vehículos con bajas emisiones. Malta, también introdujo en su capital un sistema de tasas por congestión para reducir el tráfico, los problemas de aparcamiento y la contaminación, especialmente en la temporada alta de turismo.

Las ciudades mencionadas en este artículo son sólo una selección de lugares con medidas para ayudar a combatir la contaminación atmosférica.