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Los talibanes lanzan una gran ofensiva en Afganistán tras la fecha límite para la retirada de EEUU

Por Reuters
Los talibanes lanzan una gran ofensiva en Afganistán tras la fecha límite para la retirada de EEUU
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Por Zainullah Stanekzai

LASHKARGAH, 4 may (Reuters) – Las fuerzas de seguridad afganas rechazaron una gran ofensiva talibán en el sur de la provincia de Helmand en las últimas 24 horas, según informaron autoridades y residentes de la zona, en una serie de ataques lanzados por todo el país tras el incumplimiento del plazo de Estados Unidos para la retirada de sus tropas.

Aunque Estados Unidos no cumplió el plazo acordado para el 1 de mayo en las conversaciones con los talibanes del año pasado, la retirada de tropas ya ha comenzado, y el presidente Joe Biden ha anunciado que todo el operativo estadounidense saldrá de Afganistán antes del 11 de septiembre. Los críticos con la decisión de retirarse dicen que los talibanes intentarán volver al poder.

“Se desató una tormenta de armas pesadas y explosiones en la ciudad y el sonido de las armas pequeñas era como si alguien estuviera haciendo palomitas”, dijo a Reuters Mulah Jan, residente de un suburbio de la capital de la región, Lashkar Gah.

“Llevé a todos los miembros de mi familia a un rincón de la habitación, oyendo las fuertes explosiones y ráfagas de disparos como si estuvieran ocurriendo detrás de nuestras paredes”, dijo. Las familias que pudieron permitirse el lujo de marcharse huyeron, pero él no había podido salir de la ciudad, esperando  con miedo junto a su familia a que los talibanes retrocedieran.

Attaullah Afghan, jefe del consejo regional de Helmand, dijo que los talibanes habían lanzado su gran ofensiva el lunes desde múltiples direcciones, atacando puestos de control en las afueras de Lashkar Gah y tomando el control de algunos de ellos.

Las fuerzas de seguridad afganas habían lanzado ataques aéreos y desplegado fuerzas de élite en la zona. Los insurgentes fueron rechazados, pero los combates continuaban el martes y cientos de familias habían sido desplazadas, añadió.

RESONANCIA

Un aumento de los talibanes en Helmand tendría una resonancia especial, ya que fue en la desértica provincia productora de opio donde las fuerzas estadounidenses y británicas sufrieron la mayor parte de sus pérdidas durante los 20 años de guerra en el país.

Como parte de la retirada, las fuerzas estadounidenses entregaron una base en Helmand a las tropas afganas hace dos días.

El Ministerio de Defensa afgano dijo que, además de Helmand, las fuerzas de seguridad han respondido a los ataques de los talibanes en al menos otras seis provincias, incluyendo el sureste de Ghazni y el sur de Kandahar en las últimas 24 horas.

El Ministerio de Defensa afgano dijo que algo más de 100 combatientes talibanes habían muerto en Helmand. No proporcionó detalles sobre las bajas registradas entre las fuerzas de seguridad afganas. Los talibanes no respondieron inmediatamente a la solicitud de comentarios.

La fecha límite del 1 de mayo para que las tropas estadounidenses se retiren fue acordada el año pasado bajo el expresidente de EEUU, Donald Trump. Los talibanes rechazaron el anuncio de Biden de que los soldados se quedarían más tiempo pero se retirarían en los próximos cuatro meses y medio.

El plazo ha sido recibido con un aumento de la violencia en la zona, con un ataque con coche bomba en la provincia de Logar que mató a casi 30 personas el viernes por la noche. El lunes, al menos siete militares afganos murieron cuando los talibanes hicieron estallar unos explosivos introducidos a través de un túnel que habían excavado en un puesto de avanzada del ejército en la provincia suroccidental de Farah.

(Reporte de Zainullah Stanekzai y la sala de redacción de Kabul; Escrito por Charlotte Greenfield; Editado por Peter Graff; Traducido por Darío Fernández)