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Un tren choca contra vagón descarrilado en Pakistán y mata a 36 personas

Un choque de trenes en Pakistán deja al menos 30 muertos
Un choque de trenes en Pakistán deja al menos 30 muertos   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Gibran Naiyyar Peshimam y Mubasher Bukhari

ISLAMABAD, 7 jun – Un tren chocó contra los vagones descarrilados de otro tren el lunes en Pakistán causando la muerte de al menos 36 personas, según las autoridades gubernamentales, en un nuevo accidente que pone de manifiesto el peligroso estado de un sistema ferroviario de más de 165 años de antigüedad.

Es probable que el número de muertos aumente, ya que los equipos de rescate están tratando de llegar a personas atrapadas en varios compartimentos destrozados esparcidos por las vías en la provincia meridional de Sindh.

Un portavoz de los Ferrocarriles de Pakistán dijo que al menos 33 cadáveres habían sido trasladados a hospitales, entre ellos dos funcionarios ferroviarios. Más de 100 personas resultaron heridas, dijo a Reuters.

El oficial de policía Umar Tufail dijo que el número de víctimas se elevó a 36, y que sus hombres han encontrado otros cuatro cuerpos atrapados entre los restos.

“No hemos podido sacarlos hasta ahora, pero hay una operación en marcha para llevarlo a cabo”, dijo a los periodistas en el lugar. “Hemos salvado a tres personas más; están heridas”, añadió.

Un pasajero herido, que viajaba en el tren que descarriló, relató cómo una calamidad llevó a otra.

“Nos sentimos como si nos hubieran arrojado”, dijo el hombre, que tenía la cabeza vendada, a un reportero de televisión desde el hospital, hablando del descarrilamiento inicial de su tren.

“El segundo tren chocó entonces con el nuestro, lo que causó más daños”, dijo.

El portavoz de los Ferrocarriles de Pakistán dijo que varios vagones del primer tren cayeron sobre la vía adyacente tras un descarrilamiento en el distrito de Ghotki.

El segundo tren, que venía en la otra dirección, se estrelló contra ellos, añadió.

“El conductor trató de aplicar los frenos de emergencia, pero la locomotora chocó contra los vagones descarrilados”, dijo Pakistán Railways en un informe inicial.

“La vía tiene problemas en varios puntos, los vagones son viejos, algunos de hasta 40 años”, dijo el funcionario ferroviario Khalid Latif a Geo News TV.

“Le he dicho a los altos cargos varias veces ‘por favor, haced algo al respecto’”, dijo.

El primer ministro, Imran Khan, dijo en Twitter que estaba conmocionado por el “horrible” accidente y que estaba ordenando una investigación exhaustiva sobre la seguridad ferroviaria.

Los accidentes en el decrépito sistema ferroviario del país son habituales.

En 2005, en el mismo distrito murieron unas 130 personas cuando un tren de pasajeros abarrotado chocó con otro en una estación y un tercer tren chocó con los restos.

Los sucesivos Gobiernos llevan años intentando conseguir fondos para mejorar el sistema. Últimamente, las autoridades paquistaníes esperan que China ayude a financiar las obras de la red en el marco de su iniciativa de proyectos energéticos y de infraestructuras de La Franja y la Ruta.

“Es muy lamentable”, dijo el ministro de Información, Fawad Chaudhry, sobre el accidente. “Nuestro sistema ferroviario necesita una revisión desde hace mucho tiempo”.

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