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La UE y EEUU reducirán las barreras a la exportación de vacunas, según el borrador de la cumbre

La UE y EEUU reducirán las barreras a la exportación de vacunas, según el borrador de la cumbre
La UE y EEUU reducirán las barreras a la exportación de vacunas, según el borrador de la cumbre   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Robin Emmott y Francesco Guarascio

BRUSELAS, 9 jun – La Unión Europea y Estados Unidos están dispuestos a acordar en una cumbre el martes la reducción de las restricciones a la exportación de vacunas y fármacos de COVID-19, según un borrador conjunto, argumentando que el intercambio voluntario de tecnología es la clave para impulsar la producción.

El documento, aún sujeto a cambios, no menciona exenciones obligatorias sobre las patentes de las vacunas, que el presidente estadounidense Joe Biden ha defendido como solución temporal a la escasez mundial de vacunas de COVID-19.

La UE se ha opuesto en repetidas ocasiones a esta idea, que cuenta con el respaldo de decenas de países más pobres.

Bruselas presentó la semana pasada a la Organización Mundial del comercio una contrapropuesta menos radical que pone el acento en  normas vigentes de la OMC que permiten a los países conceder licencias a los fabricantes sin el consentimiento del titular de la patente..

En la cumbre UE-EEUU que se celebrará el martes en Bruselas, ambas partes tienen previsto acordar la creación de un grupo de trabajo conjunto para impulsar la capacidad de producción de vacunas y medicamentos con el objetivo de “mantener unas cadenas de suministro abiertas y seguras, evitando cualquier restricción innecesaria a las exportaciones”.

La UE ha instado a Washington a no obstaculizar la exportación de vacunas y materiales necesarios para su producción. Biden ha recurrido a la Ley de Producción de Defensa (DPA), que tiene décadas de antigüedad, para que el Gobierno estadounidense sea el primero en hacerse con vacunas y tratamientos fabricados en Estados Unidos, y controlar los suministros necesarios para ello.

El borrador también dice que el grupo de trabajo tratará de ampliar la producción mundial de vacunas y medicamentos “fomentando el intercambio voluntario de conocimientos y tecnología en condiciones mutuamente determinadas”, lo que está muy lejos de obligar a las empresas farmacéuticas a ceder sus patentes a los competidores.

Un grupo de trabajo dirigido por el Comisario de Industria de la UE, Thierry Breton, ya se reúne periódicamente con el grupo de trabajo estadounidense de COVID-19, presidido por Jeffrey Zients, para abordar los cuellos de botella en la producción y el comercio que afectan a los fabricantes de vacunas.

CureVac, una empresa alemana de biotecnología que está desarrollando una vacuna, ya ha recibido ayuda para acceder a materiales de Estados Unidos como resultado del diálogo político bidireccional.

El grupo de trabajo pretende reforzar y formalizar el trabajo realizado hasta ahora, según una fuente de la UE.

El proyecto de conclusiones de la cumbre UE-EEUU también reafirma el apoyo al programa COVAX de la Organización Mundial de la Salud (OMS), destinado a garantizar una distribución justa de las vacunas en todo el mundo.

Bruselas y Washington se comprometen en el borrador a “animar a más donantes para que haya 2.000 millones de dosis de vacunas disponibles en todo el mundo para finales de 2021″.

Hasta ahora, Estados Unidos se ha comprometido a donar 80 millones de sus dosis sobrantes a las naciones más pobres, y la UE al menos 100 millones antes de que finalice el año.

Sin embargo, la tarea de inocular completamente al mundo se prevé larga. El texto dice que Estados Unidos y la UE “aspiran a vacunar al menos a dos tercios de la población mundial para finales de 2022″.

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