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El Apple Daily de Hong Kong cerrará en unos días, según el asesor de Jimmy Lai

Por Reuters
Exclusive-Adviser to jailed HK tycoon Jimmy Lai says Apple Daily to shut within days
Exclusive-Adviser to jailed HK tycoon Jimmy Lai says Apple Daily to shut within days   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Anne Marie Roantree

HONGKONG, 21 jun – El periódico prodemocrático de Hong Kong Apple Daily se verá obligado a cerrar “en cuestión de días” después de que las autoridades hayan congelado los activos de la empresa en virtud de una ley de seguridad nacional, según declaró el lunes a Reuters un asesor de su encarcelado propietario, Jimmy Lai.

Según grupos de defensa de los medios de comunicación, el cierre de Apple Daily socavaría la reputación de la antigua colonia británica como sociedad abierta y libre y enviaría una advertencia a otras empresas que podrían ser acusadas de connivencia con un país extranjero.

Next Digital, editora del popular rotativo, fundado hace 26 años, celebrará el lunes una reunión de su consejo de administración para debatir cómo seguir adelante tras la congelación de sus líneas de crédito, según declaró su asesor, Mark Simon.

“Los distribuidores intentaron ingresar dinero en nuestras cuentas y fue rechazado”, dijo por teléfono desde Estados Unidos.

“Pensábamos que podríamos llegar a final de mes. Cada vez es más difícil. Es esencialmente cuestión de días”.

Apple Daily dijo el domingo que la congelación de sus activos había dejado al periódico liberal con dinero en efectivo para “unas pocas semanas” de operaciones normales.

Al editor jefe Ryan Law, de 47 años, y al director ejecutivo Cheung Kim-hung, de 59, se les denegó la libertad bajo fianza el sábado tras ser acusados de colusión con un país extranjero.

Otros tres ejecutivos también fueron detenidos el jueves, cuando 500 policías registraron las oficinas del periódico, lo que provocó la condena de países occidentales, organizaciones internacionales de derechos humanos y el portavoz de la ONU para los derechos humanos.

Los tres siguen siendo investigados, pero fueron puestos en libertad.

Responsables hongkoneses y chinos dijeron que la libertad de prensa no puede servir de “escudo” para quienes cometen delitos, y tacharon las críticas de “injerencia”.