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Países UE aprueban acuerdo para remodelar ayudas agrícolas

Por Reuters
Late night breakthrough brings EU closer to deal on farm subsidies
Late night breakthrough brings EU closer to deal on farm subsidies   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Kate Abnett

BRUSELAS, 28 jun – Los países de la Unión Europea dieron luz verde el lunes a la reforma del enorme programa de subvenciones agrícolas del bloque, tras una batalla de tres años sobre las normas para hacerlo más ecológico y apoyar a las fincas más pequeñas.

Los negociadores de los 27 países de la UE y el Parlamento Europeo alcanzaron el viernes un acuerdo para reformar la Política Agrícola Común (PAC), que destinará 387.000 millones de euros (462.000 millones de dólares) a pagos a los agricultores y al desarrollo rural, aproximadamente un tercio del presupuesto de la UE para 2021-2027.

“Este acuerdo es esencial para garantizar que esta PAC permita la transición hacia una agricultura sostenible”, dijo el lunes el comisario de Agricultura de la UE, Janusz Wojciechowski, en una reunión en la que los ministros de Agricultura del bloque aprobaron el acuerdo. Las nuevas normas se aplicarán a partir de 2023.

Los agricultores europeos ya se enfrentan a los efectos del cambio climático, como la sequía, pero la agricultura es también la principal presión sobre los hábitats naturales de Europa y produce el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE.

La nueva PAC exigirá a los países que destinen el 20% de los pagos a los agricultores a partir de 2023-2024, y el 25% entre 2025-2027, a “planes ecológicos” que protejan el medio ambiente. El pacto no define un esquema ecológico, pero los ejemplos podrían incluir la restauración de humedales para absorber el CO2, o la agricultura orgánica.

La Comisión evaluará si los planes de los países para gastar los fondos de la PAC se ajustan a la normativa medioambiental de la UE, incluido el objetivo recientemente acordado por el bloque de reducir las emisiones más rápidamente esta década.

Los activistas y algunos legisladores de la UE dijeron que las principales protecciones medioambientales del acuerdo eran débiles o voluntarias. El Parlamento Europeo, que ha presionado para que se aumenten los gastos en planes ecológicos y se restrinjan las subvenciones a las grandes empresas, votará el acuerdo en los próximos meses.

Los países de la UE deben redistribuir al menos el 10% de los fondos de la PAC a las fincas más pequeñas, aunque pueden eludir este requisito utilizando otros métodos para distribuir los fondos de forma justa.

El acuerdo también destina recursos a los jóvenes agricultores y crea un fondo de crisis de 450 millones de euros en caso de que los mercados agrícolas se vean perturbados por una emergencia como una pandemia.