El Mediterráneo se ha convertido en un "foco de incendios", según científicos de la UE

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El Mediterráneo se ha convertido en un "foco de incendios", según científicos de la UE Derechos de autor Thomson Reuters 2021
Por Reuters
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Por Kate Abnett

BRUSELAS, 4 ago - El Mediterráneo se ha convertido en un foco de incendios forestales, con Turquía afectada por las llamas más intensas de las que se tiene constancia y una ola de calor que produce un alto riesgo de nuevos incendios y de contaminación por humo en toda la región, según dijo el miércoles un servicio de vigilancia atmosférica de la Unión Europea.

Los incendios forestales están haciendo estragos en países como Grecia y Turquía, donde miles de personas han sido evacuadas de sus hogares y donde el martes un incendio amenazó con alcanzar una central eléctrica de carbón. [L1N2PB0FC]

Los incendios se producen mientras el sur de Europa experimenta una intensa ola de calor, que en algunos lugares de Grecia han supuesto temperaturas de más de 46 grados Celsius el martes.

Los científicos afirman que el cambio climático inducido por el ser humano hace que las olas de calor sean más probables y graves. El Servicio de Vigilancia Atmosférica Copernicus (CAMS, por sus siglas en inglés) de la UE señaló que las condiciones de calor y sequedad habían aumentado el peligro de nuevos incendios, aunque las altas temperaturas por sí solas no desencadenan los incendios forestales ya que necesitan una fuente de ignición.

El CAMS vigila los incendios forestales mediante satélites e informes terrestres, y señaló que las emisiones y la intensidad de los incendios forestales están aumentando rápidamente en Turquía y el sur de Italia.

En Turquía, un indicador clave de la intensidad de los incendios —la "capacidad radiativa del fuego", que mide la energía producida por la quema de árboles y otras materias— alcanzó los valores diarios más altos desde que se comenzaron a registrar datos en 2003.

Las humaredas causadas por los incendios en el sur de Turquía eran claramente visibles en las imágenes de satélite de la región, y la gran magnitud de los incendios había provocado altos niveles de contaminación por partículas en la zona del Mediterráneo oriental, según el CAMS.

La exposición persistente a la contaminación por partículas está asociada a las enfermedades cardiovasculares y al cáncer de pulmón.

"Es especialmente importante vigilar de cerca estos incendios de gran intensidad, ya que el humo que emiten puede repercutir en la calidad del aire a nivel local, y el viento puede propagarlo", dijo el científico principal de Copernicus, Mark Parrington.

Italia, Albania, Marruecos, Grecia, Macedonia del Norte y Líbano sufren incendios forestales desde finales de julio.

La Comisión Europea dijo el miércoles que había ayudado a movilizar aviones, helicópteros y bomberos para ayudar a Italia, Grecia, Albania y Macedonia del Norte.

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