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Senado de EEUU, más cerca de aprobar proyecto de ley de infraestructura

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Por Reuters
Senado de EEUU, más cerca de aprobar proyecto de ley de infraestructura
Senado de EEUU, más cerca de aprobar proyecto de ley de infraestructura   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por David Morgan y Makini Brice

WASHINGTON, 7 ago – El Senado de Estados Unidos votó el sábado a favor de avanzar con un paquete de infraestructura de un billón de dólares, un paso adelante de procedimiento, pero muy importante tras meses de negociaciones entre el presidente Joe Biden y un grupo bipartidista de senadores.

En una votación de 67 a 27 que demuestra un amplio apoyo bipartidista, los senadores acordaron limitar el debate sobre la legislación, que representa la mayor inversión en décadas en la infraestructura física de Estados Unidos, incluyendo carreteras, puentes, aeropuertos y vías fluviales.

Pero el momento de la aprobación final sigue sin estar claro, ya que los legisladores se preparan para posibles votaciones de enmiendas y trabajan a puerta cerrada para llegar a un acuerdo que permita al Senado completar su trabajo en la legislación rápidamente.

“Podemos conseguirlo por las buenas o por las malas. En cualquier caso, el Senado permanecerá en sesión hasta que terminemos nuestro trabajo”, dijo el líder de la mayoría, Chuck Schumer, en un discurso en el hemiciclo antes de la votación. “Depende de mis colegas republicanos el tiempo que tardemos”.

La aprobación sería una gran victoria para Schumer, Biden y un grupo bipartidista de senadores que pasaron meses elaborando el paquete, y enviaría el proyecto de ley a la Cámara de Representantes.

El principal republicano de la cámara, Mitch McConnell, señaló su apoyo al proyecto de ley.

“Los republicanos y los demócratas tienen visiones radicalmente diferentes estos días, pero ambas visiones incluyen infraestructuras físicas que funcionan para todos nuestros ciudadanos”, dijo McConnell en un discurso antes de la votación.

“Las inversiones que hará este proyecto de ley no sólo son necesarias, sino que en muchos casos están atrasadas. Nuestro país tiene necesidades reales en este ámbito”.

Tras horas de negociaciones a puerta cerrada, los senadores no pudieron llegar a un acuerdo el jueves sobre una última tanda de enmiendas antes de que muchos legisladores abandonaran la ciudad para asistir al funeral del ex senador Mike Enzi el viernes en Wyoming. Ya se han debatido 22 enmiendas.

A menos que los 100 senadores consientan ahora en renunciar a las normas que rigen el proceso legislativo, el Senado tendrá que llevar a cabo una serie de votaciones de procedimiento que podrían retrasar la votación sobre la aprobación hasta el lunes o el martes.

Los avances se han visto frenados por un aluvión de desacuerdos en torno a las exigencias de nuevas mejoras en el Departamento de Defensa y a una disposición del proyecto de ley sobre las criptomonedas.

Hasta ahora, el proyecto de ley actual ha atraído el respaldo de suficientes republicanos para superar cómodamente el umbral de 60 votos del Senado, junto con el apoyo unánime de los 50 demócratas de la cámara.

Sin embargo, la legislación sigue contando con la oposición de la mayoría de los 50 republicanos del Senado y de Trump, que ha criticado regularmente a los republicanos moderados y a McConnell por su apoyo.

Trump hizo del gasto en infraestructuras un punto clave de su campaña presidencial de 2016, pero nunca lo convirtió en una prioridad una vez que llegó al cargo y no pudo conseguir que la legislación se aprobara en el Congreso.

Algunos de los principales republicanos creen que la votación del sábado sobre la limitación del debate podría ser un punto de inflexión.