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La UE dice que la importación de vacunas de J&J desde Sudáfrica es temporal

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Por Reuters
La UE dice que la importación de vacunas de J&J desde Sudáfrica es temporal
La UE dice que la importación de vacunas de J&J desde Sudáfrica es temporal   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Francesco Guarascio

BRUSELAS, 19 ago – La Comisión Europea dijo el jueves que había llegado a un acuerdo temporal con Sudáfrica con el fin de utilizar una planta de ese país para envasar las vacunas COVID-19 de Johnson & Johnson que se importan a la UE.

El miércoles, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo a los periodistas que estaba “asombrado” por la noticia de que las vacunas de J&J se estaban exportando desde Sudáfrica a la UE, porque la UE ya tiene tasas de vacunación muy altas mientras que en muchos países africanos ni siquiera los más vulnerables han sido vacunados.

La noticia de las exportaciones de vacunas de Sudáfrica a la UE fue publicada por el New York Times el lunes, confirmando las declaraciones públicas anteriores del presidente sudafricano Cyril Ramaphosa y de la farmacéutica sudafricana Aspen Pharmacare, que envasa las vacunas de J&J.

Un portavoz de la Comisión Europea dijo a los periodistas el jueves que el acuerdo con Sudáfrica se alcanzó después de que J&J se enfrentara a problemas para producir vacunas en Estados Unidos en una fábrica de su socio Emergent Biosolutions.

Según el acuerdo, Aspen Pharmacare envasa la sustancia de la vacuna producida en otro lugar y luego transfiere las dosis finalizadas a Sudáfrica y la UE.

Una fábrica de J&J situada en Leiden, en los Países Bajos, es uno de los principales productores de su sustancia activa para las vacunas contra la COVID-19 en todo el mundo.

A partir de septiembre, J&J transferirá a Leiden todas las operaciones de envasado de las vacunas dirigidas a la UE, dijo el portavoz de la UE.

J&J no estaba disponible de inmediato para hacer un comentario.

La planta de Aspen no figura entre los centros de fabricación aprobados por la Agencia Europea del Medicamento (EMA) para las vacunas de J&J, lo que significa que las vacunas no pueden utilizarse en la UE, aunque pueden volver a exportarse.

La EMA no estaba disponible de inmediato para hacer un comentario.

La Comisión Europea no respondió a las preguntas sobre qué harán los países de la UE con las dosis de J&J importadas de Sudáfrica. Los países de la UE son los propietarios de las vacunas y deciden cómo utilizarlas.

Los datos públicos de la UE muestran que J&J ha entregado hasta el jueves 21,5 millones de dosis a la UE. Se suponía que debía enviar ya 55 millones a finales de junio.

Según los datos públicos, de las dosis entregadas sólo se han administrado en la UE 12,9 millones, es decir, alrededor del 60%, lo que supone la menor aceptación entre todas las vacunas aprobadas por la UE que tienen una tasa de uso de al menos el 75% y, en el caso de la vacuna de Pfizer/BioNTech, superior al 90%.

Muchos países de la UE han dejado de utilizar J&J por cuestiones de salud. La UE ha prometido donar al menos 200 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19 a los países más pobres, sobre todo de África, para finales de año.