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Crece la confusión en los precios del carbón chino ante el férreo control de Pekín

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Por Reuters
Crece la confusión en los precios del carbón chino ante el férreo control de Pekín
Crece la confusión en los precios del carbón chino ante el férreo control de Pekín   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

Por Muyu Xu y Chen Aizhu

PEKÍN/SINGAPUR, 27 oct – Operadores chinos del mercado de carbón afirman estar desesperados por lograr información sobre los precios de las transacciones al contado, recurriendo a las comunicaciones personales, mientras Pekín intensifica su supervisión del mercado en el marco de sus esfuerzos por controlar los precios.

La Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, organismo con mayor responsabilidad en la planificación económica del país, ha declarado esta semana que investigará a los proveedores de índices de carbón y energía por la difusión de información “falsa” sobre los precios. La agencia también está estudiando un nuevo mecanismo para guiar los precios del carbón dentro de un rango razonable a largo plazo.

La intensificación del escrutinio añade tensiones al mercado chino de comerciantes de carbón, al que ya le está costando mantenerse al día en relación con los rápidos cambios del mercado y la normativa en el país, principal consumidor de carbón del mundo. La confusión en los precios también agrava la peor crisis energética del país en años, que está obstaculizando a la industria mientras Pekín intenta liderar la recuperación de la pandemia.

Desde septiembre, Pekín ha desencadenado una serie de medidas, desde ordenar a las minas que aumenten inmediatamente la producción hasta liberalizar los precios de la energía térmica.

“Dejamos de leer los índices nacionales durante un tiempo porque son confusos. Ahora nos limitamos a llamar a otros operadores para conocer los precios diarios”, dijo un operador de carbón con sede en Guangxi, que al igual que otros entrevistados para este artículo se negó a ser nombrado debido a la sensibilidad del asunto.

China comenzó a endurecer las normas para los proveedores de índices de materias primas en junio, con el fin de controlar los precios al rojo vivo de productos que van desde el cobre hasta el mineral de hierro. La reciente medida sobre los proveedores de información sobre el carbón se vio estimulada por los precios obstinadamente altos de este combustible clave para la generación de electricidad.

Los futuros del carbón térmico de Zhenzhou cotizaban en el momento de elaborar esta nota con una caída del 10% a 1.144 yuanes hacia las 0700GMT del miércoles, en un sexto día consecutivo de descensos tras las medidas de enfriamiento de Pekín. Sin embargo, el precio se ha duplicado con creces este año.

Datos como el consumo de carbón en las principales centrales eléctricas y los niveles de existencias en los principales puertos estaban disponibles en los sitios web de los proveedores o se compartían ampliamente en las redes sociales.

Desde hace meses, esa información se oculta tras muros de pago o deja de publicarse, según los operadores.

En su lugar, los operadores y analistas han tenido que confiar en las comunicaciones personales o utilizar los precios internacionales como indicador.

Algunos proveedores siguen actualizando los datos de las transacciones de carbón al contado con cifras que apenas han cambiado desde hace meses

Los proveedores de datos chinos han permanecido al margen desde junio, cuando Pekín emitió nuevas normas que les obligaban a ofrecer más transparencia y coherencia en la fijación de precios.

(1$ = 0,1566 yuanes chinos renminbi)