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Cinco muertos al embestir un vehículo un desfile en Wisconsin

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Por Reuters

Por Eric Beech y Alexandra Ulmer

21 nov -Cinco personas murieron y más de 40 resultaron heridas después de que un todoterreno atravesara a toda velocidad un desfile navideño en Waukesha (Wisconsin) el domingo, derribando a decenas de personas, entre ellas jóvenes que agitaban pompones y un grupo de baile con el nombre de “Dancing grannies” (abuelas bailarinas).

“En este momento, podemos confirmar que hay cinco personas fallecidas y más de 40 heridas”, dijo el Departamento de Policía de Waukesha en su página de Facebook. “Sin embargo, estas cifras pueden cambiar a medida que recojamos información adicional”.

El jefe de la policía de Waukesha, Dan Thompson, informó anteriormente a los medios que una persona sospechosa estaba bajo custodia y que se había recuperado un vehículo después del incidente en la ciudad, a unos 32 kilómetros al oeste de Milwaukee.

No se sabía si el incidente estaba relacionado con el terrorismo, pero Thompson dijo que no había más peligro y se había levantado una orden de buscar refugio en la ciudad, que cuenta con unos 72.000 habitantes.

Un vídeo publicado en Internet mostraba a un vehículo deportivo rojo atravesando a gran velocidad el desfile, atropellando a más de una docena de personas antes de que la multitud corriera desde las aceras para ofrecer ayuda.

Thompson dijo que un agente disparó contra el vehículo en un intento de detener al vehículo. Otro vídeo difundido en las redes sociales parecía mostrar a la policía disparando contra el vehículo mientras éste se estrellaba contra las barreras de la calle. La policía no cree que se hayan efectuado disparos desde el vehículo, añadió Thompson, al contrario de lo que se había informado anteriormente.

Belén Santamaría, su marido y su hija de tres años tenían previsto unirse al desfile con su iglesia católica. No obstante, Santamaría, una trabajadora de una fábrica mexicana de 39 años, se despertó el domingo con dolor de espalda, por lo que la familia observó la procesión desde la acera.

“El todoterreno pasó a toda velocidad”, dijo Santamaría. “Entonces empecé a oír los gritos de la gente”

Se escondió en un restaurante con su hija mientras su marido, el repartidor de 39 años Jesús Ochoa, corría delante para intentar ayudar a los heridos. Dijo que se enteró a través de otros miembros de su iglesia de que unos 10 miembros de la congregación, en su mayoría latinos y tanto adultos como niños, están heridos.

“Yo iba a estar allí, caminando”, dijo Santamaría. “El todoterreno también nos habría atropellado”.

GRUPOS DE BAILEATROPELLADOS

Una mujer dijo al canal de televisión Fox6 de Milwaukee que el todoterreno atropelló a un grupo de baile formado por niñas de entre 9 y 15 años. Dijo que la reacción inmediata fue el silencio, seguido de gritos, carreras y comprobación de los heridos, informó Fox6. Los vídeos difundidos en las redes sociales mostraban a pequeños grupos rodeando a las niñas heridas con pompones blancos esparcidos alrededor.

Un testigo dijo que el conductor también atropelló a un grupo de “Dancing Grannies” y que al menos una persona se volcó sobre el capó del todoterreno, según el medio WISN-TV de Milwaukee, afiliada a ABC.

“Los miembros del grupo y voluntarias fueron embestidas y estamos esperando noticias sobre sus condiciones”, dijeron las Dancing Grannies de Milwaukee en su página de Facebook. “Por favor, tengan a las Grannies, a todos los heridos y a todos los que fueron testigos de este horrible evento en sus pensamientos y oraciones”.

Otro testigo estimó que el todoterreno iba a unas 64 km/h cuando golpeó a la multitud que desfilaba por la calle, dijo la cadena de televisión.

“Cuando volvíamos a entrar entre los edificios… vimos un todoterreno cruzar, pisar el acelerador y avanzar a toda velocidad por el recorrido del desfile. Y entonces oímos un fuerte estruendo, y simplemente gritos ensordecedores de la gente que fue golpeada por el vehículo”, dijo Angelito Tenorio, un concejal de la cercana West Allis, al Milwaukee Journal Sentinel.

La filial local de la CBS mostró más tarde una imagen en Twitter de lo que parecía ser el todoterreno rojo implicado, con el capó arrugado y el guardabarros delantero colgando, aparcado en una entrada.

El presidente Joe Biden fue informado por sus ayudantes sobre los acontecimientos, dijo un oficial de la Casa Blanca.

“La Casa Blanca está siguiendo de cerca la situación en Waukesha y nuestros corazones están con todos los que se han visto afectados por este terrible incidente. Nos hemos puesto en contacto con los agentes estatales y locales para ofrecer todo el apoyo y la asistencia que sea necesaria.”

Las fotos y los vídeos de Waukesha que circulan por Twitter muestran coches de policía y ambulancias agolpándose en una calle engalanada con luces navideñas tras el incidente, que se produjo poco después de las 16:30 horas (2230 GMT).

El hospital infantil de Wisconsin dijo en Twitter que había recibido a 15 pacientes hasta las 20:00 horas, sin que se reportaran víctimas mortales en ese momento.