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COVID-19: Confirmado en Europa el primer caso de la nueva variante 'Nu'

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Por Juan Carlos De Santos Pascual  con EFE
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COVID-19: Confirmado en Europa el primer caso de la nueva variante 'Nu'
Derechos de autor  Jerome Delay/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

Confirmado el primer caso en Europa de la nueva variante 'Nu'. Se ha detectado en Bélgica y ha sido confirmado por el Hospital universitario UZ Leuven (Lovaina) tras examinar a una joven adulta que no estaba vacunada y que empezó a desarrollar síntomas once días después de haber realizado el viaje a Egipto.

Se trata del primer caso confirmado en en el Viejo Continente que se relaciona con los países del sur de África, aunque la paciente, que presenta una alta carga vírica, no parece tener ningún vínculo reciente con esa región, de acuerdo a la información ofrecida hasta el momento.

La nueva variante de COVID-19 detectada en Sudáfrica preocupa. La cepa contiene una treintena de mutaciones.

El diagnóstico coincide con una propuesta de la Comisión Europea de cerrar la frontera común a los vuelos con origen o destino en la región del sur de África, una medida que los Veintisiete deben aún examinar este mismo viernes. De momento, Alemania, Italia, Países Bajos y Francia ya han adoptado esa suspensión.

Por su parte, la Ministra de Sanidad de España, Carolina Darias, ha anunciado que España también tiene intención de impedir la llegada de pasajeros desde Sudáfrica y Botsuana.

La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, anunciaba la propuesta en Twitter. "La Comisión Europea propondrá, en coordinación estrecha con los Estados miembro, activar el freno de emergencia para detener el tráfico aéreo desde la región del sur de África por la variante B.1.1.529 o Nu".

Sajid Javid, ministro de Salud del Reino Unido, destaca: "Nuestros científicos están profundamente preocupados por esta variante -yo también, por supuesto- y esa es una de las razones por las que hemos tomado esta medida hoy. Voy a decir que no sabemos lo suficiente sobre esta variante. Nadie lo sabe. "

La elevada mutabilidad hace que esta nueva cepa sea ahora muy diferente a las otras versiones. Puede cambiar su capacidad de transmisión o la efectividad de los tratamientos, diagnósticos e inyecciones actuales que hay contra el coronavirus.

Joseph Phaahla, ministro de Sanidad de Sudáfrica, apunta: "En tanto que el equipo de científicos estudie y nos dé más información durante el fin de semana, estaremos más preparados. Pero, por supuesto, vemos con la experiencia de los últimos 21 meses más o menos, que casi podemos predecir cómo se va a comportar esto. Como he dicho, sobre todo cuando, al igual que el Delta, empieza en Gauteng, puedes estar seguro de que cuando la gente empiece a moverse aún más en las próximas semanas estará por todas partes"

Expertos de la Organización Mundial de la Salud se reúnen este viernes para evaluar la situación y podrían decidir si le dan o no un nombre del alfabeto griego. Se han confirmado casos de esta variante en Sudáfrica, Botsuana y Hong Kong.

La cepa tiene una alta mutabilidad

"Es una variante a seguir, y es preocupante", destacó en un encuentro con internautas la jefa de la unidad técnica anticovid de la Organización Mundial de la Salud (OMS), María Van Kerkhove, quien señaló no obstante que el descubrimiento muestra que el nivel de alerta de los laboratorios ante la COVID sigue siendo alto.

"No conocemos mucho de esta variante aún, sabemos que tiene un alto número de mutaciones, y la preocupación es que ello afecte al comportamiento del virus", destacó Van Kerkhove en el sentido de que puede cambiar su capacidad de transmisión, o la efectividad de tratamientos, diagnósticos y vacunas contra el coronavirus.

"Tomará unos días ver qué impacto puede tener y el potencial de las vacunas ante la variante", subrayó la experta, quien también indicó que un grupo de asesores de la OMS celebrará un encuentro para analizarla.

"No hay motivo para la alarma, pero hay que ver qué significa", afirmó Van Kerkhove, quien recordó que la variante delta, actualmente causante de prácticamente todos los nuevos contagios de COVID-19 en el planeta, también presenta diferentes mutaciones.

La nueva variante presenta "una constelación muy inusual de mutaciones", pero su "significado aún es incierto", explicó en una rueda de prensa virtual el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (KRISP).