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El riesgo de ómicron pone patas arriba los planes de viaje de los estadounidenses en Navidad

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Por Reuters
El riesgo de ómicron pone patas arriba los planes de viaje de los estadounidenses en Navidad
El riesgo de ómicron pone patas arriba los planes de viaje de los estadounidenses en Navidad   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

22 dic – Los estadounidenses se enfrentan a una segunda Navidad de planes festivos alterados, con un aumento de las infecciones por COVID-19 alimentado por la variante ómicron, ahora dominante, que obliga a algunas personas a cancelar sus viajes y a plantearse si es seguro visitar a sus seres queridos.

Carmen Rivera y su prometida Jasmine Maisonet tomaron la dolorosa decisión de cancelar sus vuelos para visitar a su familia en Florida y Puerto Rico después de que Maisonet estuviera expuesta a un compañero de trabajo infectado y diera positivo en la prueba de COVID-19.

Rivera, recién elegida concejal en Renton, Washington, no ha visto a su familia en Puerto Rico desde el comienzo de la pandemia. Con la última oleada de COVID-19 infectando incluso a aquellos que se han vacunado y reforzado contra la enfermedad, como Maisonet, Rivera dijo que le dolía pasar otra temporada de vacaciones en aislamiento.

“Creíamos que estábamos a salvo, nos lavábamos las manos, nos desinfectábamos, nos vacunábamos, nos poníamos mascarilla… Creemos en la ciencia”, dijo Rivera.

El rápido aumento de las infecciones por ómicron, detectado por primera vez el mes pasado y que ahora representa el 73% de los casos en Estados Unidos, ha vuelto a traer confusión y preocupación en torno a los viajes navideños. Muchos estadounidenses acudieron en masa a los centros de test de COVID-19 o se apresuraron a hacerse las pruebas en casa esta semana para asegurarse de que el resultado fuera negativo antes de ir a ver a sus familiares.

Sin embargo, Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, declaró el miércoles a la NBC que el virus representaba este año una amenaza menor que el año pasado debido a los avances en las vacunas y la comprensión científica del virus.

“Estamos en un lugar muy diferente al de hace un año. Tenemos vacunas, tenemos refuerzos y tenemos toda la ciencia que demuestra que la prevención, las intervenciones como las mascarillas en lugares cerrados funcionan para mitigar la propagación de este virus”, dijo.

El presidente Joe Biden dijo el martes que las personas vacunadas deben tomar precauciones, pero que se sientan cómodas celebrando las fiestas con la familia y viajando como tenían previsto, a pesar de la oleada de ómicron.

Lori Eves, agente de seguros de Long Island, consideró el riesgo y se negó a que ómicron arruinara su viaje a París con su madre jubilada este mes. Las dos mujeres tuvieron el Palacio de Versalles casi para ellas solas el viernes.

“No estoy realmente preocupada”, dijo Eves, de 42 años, mientras hacía un recorrido por el palacio a las afueras de la capital francesa. “Las dos estamos vacunadas y con refuerzo, y la verdad es que nos sentimos seguras”.

ESTIMACIONES DE VIAJESOPTIMISTAS

Las empresas de viajes apuestan por que los estadounidenses vacunados cumplirán sus planes y han mantenido una perspectiva optimista sobre la temporada de vacaciones de este año, aprovechando el impulso del repunte de los viajes en Estados Unidos durante el Día de Acción de Gracias.

La Asociación Estadounidense del Automóvil estima que 109 millones de estadounidenses saldrán a la carretera, se subirán a un avión o viajarán más de 80 kilómetros entre el 23 de diciembre y el 2 de enero, lo que supone un aumento del 34% respecto a 2020, según un comunicado de la AAA.

Sin embargo, la portavoz de la AAA, Ellen Edmonds, dijo que esa estimación fue recopilada antes del 14 de diciembre, y que el pico de casos que se ha producido desde entonces podría provocar cancelaciones.

La Administración de Seguridad en el Transporte revisó a más de 2 millones de pasajeros a través de los aeropuertos del país cada día del 16 al 20 de diciembre, lo que supone aproximadamente el doble de personas que pasaron por los aeropuertos en esas fechas en 2020 y casi tantas como en 2019.

El director ejecutivo de Delta Air Lines Inc preguntó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) el martes que reduzcan las directrices de cuarentena para las personas totalmente vacunadas que experimentan infecciones de COVID-19, debido al impacto en la plantilla de la compañía.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, dijo el miércoles que la celebración de la Nochevieja en Times Square, que atrae a cientos de miles de personas de todo el mundo, seguía en pie, aunque las autoridades municipales estaban trabajando con expertos en salud para maximizar la seguridad.

“Nos gusta adelantar ese evento siempre que podamos hacerlo con seguridad”, dijo a la MSNBC. “No queremos vivir en la derrota ni rendirnos ante el COVID. Tenemos que luchar de verdad para salir adelante”.

¿MERECE LA PENA?

A pocos días de la Navidad, el sábado, algunos estadounidenses esperan hasta el último momento para decidir si siguen adelante con sus planes.

Morgan Johnson, una profesora de 28 años de Washington DC, está pasando la semana con sus padres en Chicago. Se están haciendo varias pruebas de COVID en casa para determinar si irán a ver a los abuelos de Johnson a las afueras de Minneapolis el día de Navidad.

Sus abuelos tienen más de 80 años, están vacunados y quieren que la familia los visite, dijo Johnson. Pero a ella y a sus padres, todos vacunados, les preocupa contagiar la variante a la pareja de ancianos sin saberlo.

“Nunca te perdonarías que tus abuelos enfermaran”, dijo Johnson.

También le preocupa la vuelta a Washington para el inicio de las clases en enero si se ve obligada a aislarse.

“Te hace pensar, ¿merece la pena ir?”, dijo.

La familia de Elizabeth Crutchley decidió que era demasiado arriesgado viajar. La mujer, de 51 años, esperaba que su hija y su yerno la visitaran en Maryland desde Hawai, pero su temor a la infección los mantiene a todos en casa.

En lugar de la habitual fiesta de Navidad en casa de un pariente, rodeada de sus hijos y familiares, la reunión navideña de Crutchley se hará ahora a través de Zoom.

“Mientras podamos vernos las caras y reírnos, todo irá bien”, afirma.