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Los países de la UE deben responder por la polución del aire, según abogada del TJUE

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Por Reuters
Los países de la UE deben responder por la polución del aire, según abogada del TJUE
Los países de la UE deben responder por la polución del aire, según abogada del TJUE   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Kate Abnett

BRUSELAS – Los ciudadanos de los países de la Unión Europea podrán demandar a sus Gobiernos para obtener una compensación económica si los niveles ilegales de contaminación atmosférica perjudican su salud, según afirmó el jueves la abogada general del máximo tribunal del bloque.

Las conclusiones de la abogada general llegan tras una serie de sentencias dictadas en los últimos años por el Tribunal de Justicia de la UE, con sede en Luxemburgo, en las que una decena de países miembros, entre ellos Francia, Polonia, Italia y Rumanía, han sido declarados culpables de contaminación atmosférica ilegal.

“En sus conclusiones presentadas hoy, la Abogada General Juliane Kokott sostiene que el incumplimiento de los valores límite establecidos en el Derecho de la Unión para proteger la calidad del aire puede fundamentar un derecho de indemnización frente al Estado”, dijo el TJUE el jueves en un comunicado.

Kokott señaló que a menudo es la población más pobre la que vive y trabaja en zonas altamente contaminadas, y por lo tanto depende especialmente de la tutela judicial.

No obstante, la abogada general dijo que cualquier persona que reclame una indemnización deberá demostrar que los daños a su salud han sido causados directamente por la contaminación atmosférica. Un Gobierno también puede evitar la responsabilidad si puede demostrar que los límites de contaminación se habrían incumplido de todas formas si hubiera tenido un plan de calidad del aire suficiente, dijo Kokott.

Las conclusiones de la abogada general del TJUE no son vinculantes, pero el tribunal suele darles la razón en las sentencias que les siguen al cabo de pocos meses.

Las conclusiones se refieren a un caso presentado por un residente de París que pide 21 millones de euros de indemnización al Gobierno francés, alegando que la contaminación atmosférica dañó su salud y que el Gobierno no garantizó el cumplimiento de los límites de la UE.

Un tribunal de Versalles que conoce del litigio de París pidió al TJUE que aclarara si los particulares pueden reclamar esa indemnización.

París incumplió los límites legales de la UE para la contaminación por dióxido de nitrógeno entre 2010 y 2019, según anteriores sentencias del TJUE. También lo hizo en 2020, según el Consejo de Estado francés.

En un intento de reducir las muertes prematuras asociadas al aire contaminado, la UE propondrá este año una actualización de sus límites de contaminación para alinearlos mejor con las normas más estrictas de la Organización Mundial de la Salud