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China comunica las primeras muertes por COVID en semanas, mientras crecen las dudas sobre las cifras

China comunica las primeras muertes por COVID en semanas, mientras crecen las dudas sobre las cifras
China comunica las primeras muertes por COVID en semanas, mientras crecen las dudas sobre las cifras Derechos de autor Thomson Reuters 2022
Derechos de autor Thomson Reuters 2022
Por Reuters
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Por Martin Quin Pollard y Liz Lee

PEKÍN, 19 dic - China comunicó el lunes sus primeras muertes relacionadas con el COVID en semanas, en un contexto de crecientes dudas sobre si el recuento oficial está recogiendo todo el número de víctimas de una enfermedad que está arrasando las ciudades después de que el Gobierno relajara los estrictos controles antivirus.

Las dos muertes del lunes fueron las primeras notificadas por la Comisión Nacional de Salud (CNS) desde el 3 de diciembre, días antes de que Pekín anunciara que levantaba los controles que habían mantenido el virus bajo control durante tres años, pero que desencadenaron protestas generalizadas el mes pasado.

Sin embargo, el sábado, periodistas de Reuters fueron testigos de coches fúnebres alineados fuera de un crematorio designado para el COVID-19 en Pekín y de los trabajadores con trajes protectores que transportaban a muertos dentro de las instalaciones. Reuters no pudo determinar de inmediato si las muertes se debían al COVID.

Una etiqueta sobre las dos muertes por COVID se convirtió rápidamente en tendencia en la plataforma china Weibo, similar a Twitter, el lunes por la mañana.

"¿Qué sentido tienen las estadísticas incompletas?", preguntó un usuario. "¿No es esto engañar al público?", escribió otro.

La CNS no respondió inmediatamente a las preguntas de Reuters sobre la exactitud de sus datos.

Oficialmente, China solo ha sufrido 5.237 muertes relacionadas con el COVID durante la pandemia, incluidas las dos últimas víctimas mortales, una cifra minúscula de sus 1.400 millones de habitantes y muy baja en comparación con los estándares mundiales.

Sin embargo, expertos en salud han señalado que China puede pagar un precio por tomar medidas tan estrictas para proteger a una población que ahora carece de inmunidad natural contra el COVID-19 y tiene bajas tasas de vacunación entre los ancianos.

Algunos temen que la cifra de muertos por COVID en China supere el millón y medio en los próximos meses.

El respetado medio de comunicación chino Caixin informó el viernes de que dos periodistas de medios estatales habían muerto tras contraer COVID, y el sábado de que también había fallecido un estudiante de medicina de 23 años. No quedó claro de inmediato cuál de estas muertes, si es que hubo alguna, se incluyó en la cifra oficial de fallecidos.

"La cifra (oficial) es claramente inferior al número de muertes por COVID", afirmó Yanzhong Huang, especialista en salud mundial del Council on Foreign Relations (CFR), un grupo de expertos estadounidense.

Esto "puede reflejar la falta de capacidad del Estado para realizar un seguimiento y control eficaces de la situación de la enfermedad sobre el terreno tras el colapso del régimen de pruebas PCR masivas, pero también puede deberse a los esfuerzos por evitar el pánico masivo ante el aumento de muertes por COVID", afirmó.

La CNS informó de 1.995 infecciones sintomáticas el 18 de diciembre, frente a las 2.097 del día anterior.

Sin embargo, las tasas de infección también se han convertido en una guía poco fiable, ya que se están realizando muchas menos pruebas PCR obligatorias tras la reciente desescalada. La CNS dejó de notificar los casos asintomáticos la semana pasada alegando el descenso de las pruebas realizadas.

Las bolsas chinas caían y el yuan descendía frente al dólar el lunes, mientras los inversores temían que el aumento de los casos de COVID-19 siguiera lastrando a la segunda economía mundial a pesar de las promesas de apoyo del Gobierno.

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