China abrirá el domingo la frontera con Hong Kong por primera vez en 3 años

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Por Reuters
China abrirá el domingo la frontera con Hong Kong por primera vez en 3 años
China abrirá el domingo la frontera con Hong Kong por primera vez en 3 años   -  Derechos de autor  Thomson Reuters 2023

HONGKONG, 5 ene – China reabrirá el domingo la frontera con su región administrativa especial de Hong Kong por primera vez en tres años, mientras acelera la retirada de las estrictas normas frente al COVID-19 que han golpeado su crecimiento económico.

La apertura supondrá la reanudación de los viajes sin cuarentena entre el centro financiero y la China continental, aunque se hará de forma “gradual y ordenada”, dijo el jueves la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao.

China está lista para reabrirse al mundo el domingo, dando la bienvenida a los viajeros internacionales y a los residentes que regresan sin necesidad de cuarentena por primera vez desde 2020, incluso mientras aumentan las infecciones después de que eliminara sus restricciones del COVID-19.

Sin llegar a imponer un confinamiento en toda la ciudad, Hong Kong siguió de cerca la dura política china de “cero contagios” hasta mediados de 2022, cuando empezó a suavizar algunas de las restricciones.

La antigua colonia británica abandonó todas sus normas sobre el COVID-19 en diciembre, pero las mascarillas siguen siendo obligatorias, excepto para hacer ejercicio.

Hong Kong y China han ido a la zaga de la mayor parte del mundo en la relajación de las estrictas precauciones contra el COVID-19 y la reapertura de la frontera se pospuso varias veces a lo largo del año pasado debido a brotes en uno u otro lugar.

El dirigente hongkonés John Lee dijo el jueves a la prensa que un máximo de 60.000 personas al día, tanto de Hong Kong como de China, podrían cruzar la frontera a partir del 8 de enero. La gente tendría que hacer una reserva en línea para cruzar las fronteras terrestres, mientras que los transbordadores y los vuelos están sujetos a la disponibilidad de billetes.

“Entrar en China continental a través de Hong Kong se convierte en una opción muy realista y factible”, dijo Lee. “En términos de atracción de inversiones y talentos extranjeros, tendrá un efecto muy positivo”.

Lee afirmó que el Gobierno anunciará más adelante las disposiciones sobre el cruce de fronteras entre Hong Kong y Macao, centro neurálgico del juego.

Hasta ahora, los hongkoneses sólo podían acceder al continente a través del aeropuerto de la ciudad o de dos puestos de control, uno en la bahía de Shenzhen y otro a través del puente Hong Kong-Zhuhai-Macao.

La mayoría de los demás puntos fronterizos, incluida la terminal ferroviaria de alta velocidad de Kowloon Oeste, están cerrados desde principios de 2020.

Antes de que el coronavirus surgiera en China a finales de 2019, había más de 236 millones de viajes de pasajeros a través de su frontera al año, según datos del Gobierno.

China ya no exigirá a las personas que presenten pruebas de COVID-19 a su llegada al continente desde Hong Kong, mientras que China emitirá visados especiales de turismo y negocios para que los residentes continentales visiten Hong Kong a partir del 8 de enero, dijo la oficina.

China también aumentará los vuelos entre la China continental, Hong Kong y Macao.

Residentes de Hong Kong han acudido en masa a las clínicas para vacunarse contra el COVID-19 antes de la reapertura de la frontera, que algunos temen pueda provocar un aumento tanto de las infecciones como de la demanda de vacunas de ARNm que no están ampliamente disponibles en la China continental.