Revisión de visados "dorados" para millonarios en Reino Unido descubre vínculos con la corrupción

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Por Reuters
Revisión de visados "dorados" para millonarios en Reino Unido descubre vínculos con la corrupción
Revisión de visados "dorados" para millonarios en Reino Unido descubre vínculos con la corrupción   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2023

Por Andrew MacAskill

LONDRES, 12 ene – El Gobierno británico dijo el jueves que un pequeño número de personas a las que se concedieron los llamados “visados dorados” para inversores millonarios podrían haber obtenido su riqueza a través de la corrupción o el crimen organizado.

El Gobierno suprimió el año pasado los visados, que ofrecían una vía de residencia a quienes invirtieran al menos 2 millones de libras (2,43 millones de dólares), días antes de la invasión de Ucrania, en medio de la preocupación gubernamental por la entrada de dinero ilícito ruso.

El Gobierno encargó por primera vez la revisión de la visa en 2018 después del envenenamiento del exagente doble ruso Serguéi Skripal en Reino Unido. Después de mantener los hallazgos en secreto durante años, el Gobierno dio a conocer los detalles de esa investigación al parlamento el jueves.

“La revisión de los casos identificó a una pequeña minoría de individuos relacionados con la ruta de visado de Grado 1 (Inversor) que estaban potencialmente en alto riesgo de haber obtenido riqueza a través de la corrupción u otra actividad financiera ilícita y/o estar involucrados en delitos graves y organizados”, dijo la ministra del Interior, Suella Braverman, en una declaración escrita al parlamento.

Los visados, introducidos por primera vez en 2008, habían sido populares entre personas adineradas de Rusia, China y Oriente Medio. En las dos últimas décadas, oligarcas rusos y nuevos empresarios chinos han acudido en masa a Londres para adquirir desde opulentas viviendas hasta clubes de fútbol.

El flujo de decenas de miles de millones de libras en inversiones ha ayudado a Londres a conservar su posición como una de las principales capitales financieras del mundo. Pero el Gobierno se ha mostrado preocupado por el origen de parte de la riqueza, especialmente tras la invasión rusa de Ucrania.

Según el programa, los extranjeros que invirtieran dos millones de libras en activos en Reino Unido podían solicitar la residencia permanente tras cinco años en el país. Invertir 10 millones de libras permitía presentar una solicitud al cabo de dos años.

(1 dólar estadounidense = 0,8226 libras)