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La apuesta de BelOrta por el bienestar de agricultores y consumidores

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La apuesta de BelOrta por el bienestar de agricultores y consumidores
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Aunque parezca un centro de control de misiones espaciales, el lugar que visita el equipo de Euronews en Bélgica es, en realidad, un importante centro europeo de subastas de fruta y verdura. Cada día se venden aquí hasta 4 000 toneladas de productos frescos. Los alimentos llegan a través de más de mil agricultores adheridos a BelOrta, una de las mayores cooperativas de venta, de Europa. En 2020 la facturación de BelOrta fue de 480 000 000 de euros.

Para los agricultores, una producción de alimentos sostenible significa también obtener unos ingresos justos. Para garantizar eso y también unos buenos estándares de calidad para los clientes, la organización apuesta por unos estrictos métodos de producción.

"Buscamos el mejor precio posible en los mercados, para proteger a nuestros agricultores. También queremos que el consumidor disfrute de nuestros productos frescos, de forma saludable. Si quieres generar confianza en el consumidor, en nuestros compradores, y en los agricultores, también estás buscando una relación a largo plazo entre lo que ocurre en el campo, lo que ocurre con respecto al productor y lo que ocurre en el hogar del consumidor", declara Jo Lambrecht, director de Ventas y Mercadotecnia de BelOrta.

Condiciones de mercado justas, agricultura sostenible y normas de calidad para los consumidores son algunos de los pilares de la nueva Política Agrícola Común (PAC) de la UE. La futura PAC pretende combinar el enfoque social, el económico y el medioambiental, para lograr un modelo sostenible de agricultura europea.

La futura PAC para el periodo 2023-2027 reforzará la contribución de la agricultura europea a la consecución de los objetivos del "Pacto Verde Europeo" y de la estrategia "De la Granja a la Mesa", y más concretamente la sostenibilidad social (apoyo a las comunidades rurales), la sostenibilidad económica (medidas para garantizar la viabilidad económica de las explotaciones), y la sostenibilidad medioambiental fomentando la 'agricultura verde', protegiendo la biodiversidad y los recursos naturales.

El equipo de Euronews se desplaza a Sint-Katelijne-Waver para visitar dos 'granjas hortícolas', en Putte y Halle, que forman parte de la red BelOrta. Ambas han aplicado algunos cambios sostenibles en la producción, con el apoyo financiero de la Política Agrícola Común de la UE.

En un enorme invernadero de uno de los centros de producción, donde crecen miles de tomateras, no se desperdicia nada. Un sistema de cogeneración produce energía complementaria que se destina a la red local. Las pantallas de aislamiento contribuyen a ahorrar calor por la noche, se aplican métodos naturales para proteger las plantas de las enfermedades y, por último, el sistema de riego es un ejemplo perfecto de modelo circular; utiliza el 100% del agua de lluvia que se recoge, como explica Kevin, que representa a la cuarta generación de horticultores de su familia.

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"El agua sobrante se recoge y, tras el tratamiento de desinfección, se reutiliza en el cultivo, de modo que, en realidad, forma un ciclo completamente cerrado y no se desperdicia nada. También utilizamos el agua de lluvia en la medida de lo posible, para poder satisfacer nuestras necesidades de agua de la forma más eficiente posible", afirma Kevin Pittoors propietario de Primato.

Un sistema de iluminación LED, instalado en otra sección del invernadero, permite compensar el déficit de luz durante los meses de invierno.

"La ventaja del sistema LED es que consume menos energía, por lo que hay un ahorro energético y además podemos proporcionar el espectro óptimo que necesitan las plantas", añade Kevin Pittoors.

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Los agricultores desempeñan un papel importante en muchos aspectos de la transición hacia una agricultura más ecológica y la protección de la biodiversidad. Las soluciones sostenibles, como la tecnología de cogeneración, el reciclaje del agua y el aislamiento térmico, se aplican también en esta empresa familiar de producción de fresas, en Halle. La protección contra las enfermedades de las plantas está asegurada por métodos naturales, así como por una nueva tecnología, con un robot autónomo que utiliza luz ultravioleta para combatir el oídio en las fresas. Se supone que esta técnica ayudará a reducir el uso de pesticidas.

"Utilizamos, principalmente, una estrategia biológica. Primero utilizamos enemigos biológicos o naturales en la medida de lo posible para combatir las enfermedades de las plantas, y solamente, como última opción, utilizamos productos químicos. Es importante que todos hagamos estos esfuerzos porque, en definitiva, afecta a nuestro producto final. Además, los consumidores demandan, cada vez más, frutas respetuosas con el medio ambiente y sin pesticidas", concluye Robin Colembie, productor de fresas.