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No tires las pilas caducadas, recíclalas como abono para plantas

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No tires las pilas caducadas, recíclalas como abono para plantas
Daniel Öberg   -   Derechos de autor  Unplash
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Una empresa australiana de reciclaje está convirtiendo las pilas caducadas en fertilizante para los cultivos, en un esfuerzo por evitar que terminen en un vertedero.

El 97% de las pilas alcalinas en Australia no se reciclan, las mismas que ponemos en los mandos de la televisión, los juguetes de los niños y las linternas. En su lugar, terminan en los cubos de basura ordinarios donde los productos químicos que nos proporcionan energía portátil pueden filtrarse en el suelo, causando contaminación.

En Europa, la historia es diferente. La legislación exige a las tiendas que venden pilas que pidan a los clientes que las devuelvan una vez que se agoten. Esto significa que el porcentaje que se recicla es significativamente mayor, en comparación con Australia.

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Las pilas alcalinas se utilizan en los mandos de la televisión, los juguetes de los niños y las linternas, entre otras cosas.Canva

La mayoría de las pilas que se reciclan son expuestas a un calor extremo en centrales eléctricas para fundir los metales de su interior y poder utilizarlas de nuevo. Pero hay un problema, todo lo demás se quema, por lo que se desechan otros elementos, extraídos de fuentes naturales, que podrían ser reutilizados.

Envirostream quiere hacer las cosas de una manera un poco diferente. Forma parte de Litio Australia, que recicla todo tipo de baterías, y está tomando estos otros ingredientes y convirtiéndolos en algo con el poder de ayudar a las plantas a crecer.

"A nivel mundial, la eliminación de las pilas alcalinas se ha convertido en un gran problema", dijo Adrian Griffin, director general de Litio Australia, en un comunicado de prensa. "Nuestro plan de reutilización de los componentes activos de las pilas gastadas no sólo es un paso significativo hacia la gestión medioambiental mundial del problema, sino que también podría tener una poderosa influencia en la sostenibilidad de las pilas desechables".

Aunque algunas sustancias químicas de las pilas son tóxicas, este nuevo método toma los micronutrientes presentes en las pilas alcalinas y los convierte en alimentos vitales para los cultivos. El zinc, que está presente en muchas pilas alcalinas, ayuda a las plantas a fabricar una sustancia química llamada clorofila. Esto es lo que hace que las plantas sean verdes y sin él no pueden usar la luz solar para convertir el agua y el CO2 en energía.

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Las plantas usan nutrientes como el zinc para convertir el agua y el CO2 en energía.Unplash

¿Cómo se convierte una planta en abono para plantas?

Un proceso similar ya ha sido empleado por la empresa finlandesa Tracegrow, que convierte las pilas alcalinas usadas en productos que enriquecen los suelos para el cultivo de alimentos. Es parte de un plan de economía circular que pretende minimizar la explotación de los recursos naturales del planeta utilizándolos durante el mayor tiempo posible.

Primero se trituran las pilas, luego los procesos de filtración y purificación eliminan elementos tóxicos como el mercurio y el níquel. Es importante que estos no terminen en el fertilizante, ya que podrían llegar a los alimentos que comemos, por lo que las pruebas del producto final son rigurosas. Una vez retirados, se envían para ser eliminados de forma segura por las plantas de tratamiento de residuos peligrosos.

Los oligoelementos son purificados y devueltos a la naturaleza como productos para la agricultura. Hasta ahora, el fertilizante se ha utilizado en tomates, algodón y aguacates con buenos resultados, según la empresa.

Artículo extraido de la sección Living del servicio en inglés de euronews.

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