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La UE busca autosuficiencia en tierras raras para tecnología

Por Paul Hackett
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La UE busca autosuficiencia en tierras raras para tecnología
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¿Qué hace la Unión Europea para asegurar los recursos escasos esenciales para la revolución de la energía renovable, los minerales vitales para la tecnología limpia y digital? Tierras raras y minerales esenciales vitales para la transisición a una tecnología verde y digital.

Puede ver el reportaje completo en el video de la parte superior de esta página.

Los metales raros son elementos clave en imanes, motores y baterías, utilizados en sectores de alto crecimiento como la producción de coches eléctricos y las turbinas eólicas.

La PYME griega Seismotech una pequeña empresa de ingeniería. ayuda con éxito a las empresas mineras a hacer prospecciones de una manera más sostenible. Facilita una amplia gama de servicios de exploración. Ayuda a las empresas mineras a buscar sin excavar.

Nikos Martakis, presidente y CEO de Seismotech:"Aplicamos técnicas sísmicas pasiva, que se basan en el registro y análisis de señales sísmicas naturales, como terremotos o ruido sísmico ambiental. En ese sentido, permite cartografiar los recursos minerales de una forma totalmente ecológica."

Seismotech es miembro de Smart Exploration, un proyecto financiado por la Unión Europea que tiene como objetivo desarrollar soluciones más rentables y sostenibles dentro de la industria minera.

El apoyo a empresas como Seismotech encaja en una estrategia europea más amplia.

Son treinta los elementos considerados estratégicos para la economía de Europa. Por ejemplo, se estima que la UE necesitará 18 veces más litio de aquí a 2030 para las pilas y el almacenamiento de energía.

El problema es que muchos de estos minerales se encuentran en otros países, en especial en China.

Sin embargo, un nuevo plan de acción de la UE trata de reducir esa dependencia diversificando el suministro y reforzando considerablemente el abastecimiento, procesamiento y reciclado nacionales.

El experto en tierras raras Ioannis Paspaliaris, profesor de la Universidad Técnica Nacional de Atenas explica que_"Las tierras raras se importan principalmente de China, y por lo tanto tenemos que encontrar una estrategia que reduzca la dependencia de ese país. Por eso, la Unión Europea ha desarrollado una estrategia, que incluye dos pasos. El primero es explotar nuestros propios recursos domésticos y el segundo, diversificar nuestro suministro de estos materiales"._

Para forjar una alianza industrial y dar nueva vida al sector metalúrgico y minero de Europa, la UE ha creado la Alianza Europea de las Materias Primas.

Paspaliaris recuerda que "Los elementos de las tierras raras son esenciales para la producción de casi todos los productos industriales de nuestra sociedad. Desde los teléfonos móviles hasta las placas solares y las turbinas eólicas. Si queremos preservar la calidad de nuestra vida y también tener una transición suave a la economía verde, es importante asegurar el suministro de estos materiales".

Hechos clave

- Asegurar un suministro sostenible de materias primas es crucial para la industria y la economía de la Unión Europea en general. La UE ofrece financiación para proyectos innovadores en el sector de las materias primas en el marco del programa Horizonte 2020.

- En septiembre de 2020, la Comisión presentó un Plan de Acción sobre materias primas críticas y la Lista 2020 de materias primas esenciales.

- La Comisión también puso en marcha la Alianza Europea de Materias Primas para reunir a los interesados pertinentes. La alianza se centrará en las necesidades más apremiantes a las que se enfrenta Europa, a saber, aumentar la capacidad de recuperación de la UE en las cadenas de valor de las tierras raras y los imanes, que son vitales para los ecosistemas industriales de Europa.

- Las medidas tienen por objeto promover la transición de la UE a una economía ecológica y digital, y aumentar la capacidad de recuperación de Europa en las tecnologías clave necesarias para esa transición.