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La UE ante el gran desafío de fortalecer las economías comunitarias

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Por Euronews
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La UE ante el gran desafío de fortalecer las economías comunitarias
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El Parlamento Europeo ha dado 'luz verde' al Mecanismo de Recuperación y Resiliencia. Una medida que acoge con satisfacción la Comisión Europea. El voto favorable de los diputados, en la sesión del miércoles 10 de febrero de 2021, confirma el acuerdo político alcanzado sobre el elemento central de NextGenerationEU, en diciembre de 2020.

Esto supone un paso importante para poner a disposición de los Estados miembros 672 500 millones de euros en préstamos y subvenciones para apoyar reformas e inversiones.

El Fondo de Recuperación de la pandemia en la UE cuenta con ese dinero para posibilitar la recuperación de la economía. Pero, los Estados miembros, tienen que demostrar que se toman en serio la ecología antes de recibir una parte de esos fondos.

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-Plan de recuperación de la Unión Europea-

En el centro del plan de recuperación de la UE, para que los países comunitarios se recuperen tras la pandemia de coronavirus, está el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia. Comprende 312 500 millones de euros en subvenciones y 360 000 millones en préstamos. Se destinará a inversiones públicas y reformas para fortalecer las economías de los países de la UE.

Para acceder al dinero, los Estados miembros deben preparar planes nacionales de recuperación que demuestren que destinarán el 37 % de los fondos a la transición hacia una economía más ecológica y el 20 % a iniciativas para digitalizar sus economías.

Los planes deben presentarse a la Comisión Europea a finales de la próxima primavera y los primeros desembolsos se esperan para el verano.

En la Provenza, un proyecto sobre una planta de 'hidrógeno verde' espera una parte de ese plan de recuperación. En tierras provenzales, la energía solar se utiliza para generar electricidad. Pero, en el futuro, estas instalaciones fotovoltaicas podrían alimentar la mayor planta francesa de producción de 'hidrógeno verde'; que se utiliza para fabricar biocarburante y supone una alternativa más ecológica que el diésel.

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Los gigantes de la energía, Total y Engie, cuentan con ayudas públicas para lanzar, en tierras provenzales, un proyecto sobre el 'hidrógeno verde' llamado Masshylia.

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"Es esencial porque el coste de las primeras unidades producidas es mucho más alto de lo que sería si se utilizaran las instalaciones industriales existentes que ya funcionan a gran escala. Así que, para tener un producto final disponible a un coste aceptable para el consumidor, es necesario, al principio, prestarle ayuda y, hacerlo, a través de estos fondos", declara Jean-Michel Diaz, delegado regional del Grupo Total.

Por el momento, el biocombustible producido en esta planta, utiliza el llamado 'hidrógeno gris', generado a partir de combustibles fósiles. Está previsto sustituirlo por 'hidrógeno verde', producido por paneles solares y reducir, de manera notable, 'la huella de carbono'.

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Las esperanzas de Total y Engie, de recibir financiación pública, no son infundadas. De hecho, Francia ha previsto un plan de recuperación de 100 000 millones de euros, de los cuales, unos 40 000 millones proceden del Mecanismo Europeo de Recuperación y Resiliencia.

"Un tercio del plan francés, en torno a 30 000 millones de euros, se dedicaría a la 'transición ecológica', con inversiones en la renovación de edificios, opciones de transporte limpio y 'descarbonización' de la industria", explica el periodista de Euronews, Guillaume Desjardins.

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En cuanto al 'hidrógeno verde', se espera que el sector reciba 7 000 millones de euros: 2 000 millones en el marco del plan de recuperación en los próximos 2 años y, otros 5 000 millones, hasta 2030.

La nueva planta de hidrógeno también participaría en la recuperación económica de la región, según un experto.

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"Los beneficios económicos estimados al anunciar la estrategia nacional del hidrógeno suponen la creación de empleo, directo e indirecto, en una horquilla de 50 000 a 150 000 puestos de trabajo. También se puede ver en términos de inversión porque es probable que permita un gran ahorro ante unas futuras consecuencias del cambio climático", señala Sylvain Brémond, director adjunto de Capenergies.

El fabricante de pilas de hidrógeno Hélion, que tiene su sede en la zona, no tiene pensado solicitar financiación pública por sí mismo. Sin embargo, espera obtener beneficios de un sector que pronto estará en auge.

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"La producción industrial implica, efectivamente, la inversión en herramientas de producción, en herramientas de prueba e infraestructura. Por ello, esta planta está destinada a crecer. En la actualidad, hay unos 40 trabajadores. El objetivo es llegar a los cien empleados a finales de esta década", afirma Benoît Vesy, director de operaciones de la compañía Hélion.

Los planes de recuperación contemplados por la Unión Europea

En la Comisión Europea, en Bruselas, se evalúan los planes de recuperación enviados por los Estados miembros. La periodista de Euronews, Naomi Lloyd, habla de ello con el vicepresidente Valdis Dombrovskis.

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El Mecanismo de Recuperación y Resiliencia está ahí para ayudar a las economías comunitarias a volver a la senda del crecimiento. El camino para aprobarlo ha sido largo, ¿no es cierto?

"Obviamente han sido negociaciones complicadas pero hay que decir que, al final, hemos creado un paquete financiero sin precedentes desde el punto de vista de la UE. Se trata de una cantidad de dinero muy importante. Así que, ahora, lo principal es que este dinero vaya realmente a la economía y que se emplee bien", responde Dombrovskis

En la región francesa de la Provenza se desarrolla el proyecto de una planta de 'hidrógeno verde'. ¿Es este el tipo de proyectos en los que quiere que inviertan los Gobiernos?

"Efectivamente. Una parte sustancial de los fondos debe estar vinculada al trabajo hacia la neutralidad climática. El hidrógeno limpio es una de las directrices de trabajo pero, al final, cada Estado miembro decide qué proyectos presenta. En este caso, Francia debe decidir si presenta este proyecto en sus planes de recuperación y resiliencia. Si hablamos de la transición ecológica, también hay muchas otras actividades que se pueden financiar en energías renovables, lo que llamamos una 'ola de renovación'. Por ejemplo, la mejora de la eficiencia energética de los edificios, además de muchas otras áreas".

Para los ciudadanos comunitarios, muchos de los cuales han perdido su trabajo o su negocio, ¿cómo les ayudarán los fondos?

En realidad es clave, ahora mismo, garantizar que este dinero empiece a fluir a la economía real y a los receptores de este dinero, lo antes posible. Esto hay que verlo también en el contexto de nuestras medidas inmediatas contra la crisis. Durante el año pasado, adoptamos muchas medidas de apoyo inmediato a las empresas afectadas por la crisis.

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La Comisión ha hablado de los primeros desembolsos a partir del verano. ¿Puede garantizarlo?

Ahora mismo, en cualquier caso, es lo que pretendemos. Es importante que los Estados miembros de la Unión Europea preparen sus planes de recuperación y resiliencia para que la Comisión Europea los apruebe. Y esa sería, entonces, la base para acceder a este dinero. Empezaríamos a pagar, tras la aprobación del plan del 13 % de prefinanciación. Se trataría de una cantidad sustancial de dinero que fluiría inmediatamente hacia los Estados miembros. Pero hay otro elemento importante. Para que la Comisión Europea acuda a los mercados y tome prestado este dinero, necesitamos que todos los Estados miembros lo ratifiquen. Así que esta es otra parte importante que los Estados miembros deben hacer para garantizar que este dinero fluya realmente.

Mientras la UE sigue en plena pandemia, la presión aumenta para que los fondos de recuperación lleguen a donde más se necesitan, cuanto antes.