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El impacto de la tecnología digital en la vida de la ciudadanía de la UE

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El impacto de la tecnología digital en la vida de la ciudadanía de la UE
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La tecnología digital nunca ha sido tan importante en nuestras vidas: desde el trabajo a distancia, pasando por las consultas médicas en línea, hasta las videollamadas con familiares y amigos. Pero, la pandemia también ha puesto de manifiesto el retraso de Europa. Casi una cuarta parte de los hogares no tiene banda ancha y menos del 20 % de las pequeñas empresas utiliza Internet para vender sus productos o servicios, explica la periodista de Euronews, Naomi Lloyd.

Así, 22 % de los hogares no tiene banda ancha y, apenas, el 17,5 % de las pymes vende productos o servicios en línea, según reflejan los datos facilitados por el Índice de Economía y Sociedad Digital (DESI) 2020.

Guillaume Desjardins, reportero que forma parte del equipo de Real Economy, visita a un fabricante danés centenario para averiguar cómo ha dado el paso hacia la tecnología digital.

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Pero antes, un curso intensivo sobre cómo los Fondos de Recuperación de la UE ayudan a la transformación digital de Europa.

La transición al mundo digital es un elemento clave del Plan de Recuperación de la UE. En el centro del plan se encuentra el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia, dotado de 672 500 millones de euros que se destinarán a inversiones y reformas públicas. Para acceder al dinero, los Estados miembros han presentado planes nacionales de recuperación que destinan el 20 % de la ayuda económica a iniciativas para digitalizar sus economías.

La tecnología digital está cambiando nuestra forma de vivir y trabajar, pero existe una brecha entre los que tienen acceso a ella y los que no lo tienen. El 42 % de los europeos no tiene conocimientos digitales básicos y el 83 % de las pymes no utiliza los servicios de Internet en la 'nube'. Para que todo el mundo se beneficie, la UE quiere que se invierta en banda ancha ultrarrápida, se forme a la ciudadanía en competencias digitales, se ayude a las empresas de nueva creación y a las pequeñas empresas a innovar y crecer y se utilice la tecnología para lograr la neutralidad climática.  

Los países nórdicos y los Países Bajos están a la cabeza de la digitalización. Pero, incluso allí, los proyectos esperan que el dinero del Fondo de Recuperación ayude a su transición digital.

En Dinamarca ya no es necesario llevar el carné de conducir en el bolsillo, ahora se puede descargar directamente en el teléfono móvil. Y, eso no sorprende a nadie en este país, ya 'ultraconectado'. Según la ONU, Dinamarca es líder mundial en servicios públicos en línea, pero más allá de eso, todos los sectores de la economía han llevado a cabo la transición digital. Este es el caso de una empresa de Jutlandia. Fundada por un herrero, en 1895, la empresa ha fabricado remolques para camiones durante todo el siglo XX. Hace cuatro años, Peter Jensby empezó a rediseñar su empresa y, para ello, apostó por el mundo digital.

"Hemos gastado dos millones de euros para cambiar la empresa por completo. Esta transformación ha supuesto un mundo de cambios para este lugar de trabajo, y ahora tenemos una empresa que es rentable y que antes perdía mucho dinero. Esto significa que somos más productivos y podemos tener un precio de mercado en nuestros productos que no resulte demasiado caro, a pesar de que los sueldos son muy altos en Escandinavia", declara Peter Jensby, director general de HMK Bilcon.

Y, en los próximos meses deberían aparecer más ejemplos como este. Dinamarca ha solicitado 1 600 millones de euros en subvenciones, dentro del Plan de Recuperación europeo, y tendrá que dedicar, al menos, una quinta parte de esta suma a la transición digital. Esto aumentará las esperanzas, tanto de las empresas en transición como de todo el sector digital.

Sahra-Josephine Hjorth ha creado un programa, basado en la Inteligencia Artificial, para ayudar a profesores y empresas a crear programas educativos en línea. La empresa ha cuadruplicado su plantilla este año, y lucha por encontrar financiación privada para seguir creciendo.

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"Para crecer a la alta velocidad a la que lo estamos haciendo necesitamos más inversiones y personal altamente cualificado aquí en Europa. En cuanto a la financiación, puede ser difícil atraer a los inversores habituales debido al alto riesgo en la vanguardia de la innovación. Por eso, intentamos combinar los inversores privados con el apoyo de la UE", afirma Sahra-Josephine Hjorth, directora ejecutiva de CanopyLAB.

Con 134 500 millones de euros, destinados a la digitalización de la UE, ¿será suficiente este plan para competir con los 'gigantes' chino y estadounidense? Según un experto en la materia, sí será suficiente.

"Sin duda, somos un candidato para competir con algunos de los otros 'gigantes' a nivel mundial, porque tenemos la infraestructura, tenemos la capacidad necesaria. Realmente, creo que se trata de invertir en pequeñas y medianas empresas para crear puestos de trabajo y hacer crecer los negocios", señala Katrine Forsberg, miembro del consejo de administración de la Junta Danesa de Desarrollo Empresarial.

Para saber cómo se puede utilizar el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia de la UE para crear esos puestos de trabajo y esas empresas, el equipo de Euronews conversa con Paolo Gentiloni, comisario de Economía de la UE.

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El objetivo del Mecanismo de Recuperación y Resiliencia es volver a poner en marcha la economía tras la pandemia. ¿Por qué insistir en lo digital? ¿Cómo ayuda eso a la recuperación?,pregunta la periodista Naomi Lloyd.

"Porque creo que el objetivo es, y así lo decimos desde ambos lados del Atlántico, volver a 'construir mejor'. Lo digital concierne a todos los sectores de nuestra economía, por lo que se puede mejorar, a través de lo digital, el funcionamiento de la administración pública. Se puede mejorar el funcionamiento del sistema sanitario, mejorar la competitividad y la operatividad de las empresas, etcétera, etcétera. Y, esta es la fuerza de la inversión en lo digital, que puede tener un impacto en toda nuestra economía", responde Paolo Gentiloni.

La plataforma danesa de aprendizaje en línea que hemos visto en el reportaje de Guillaume, ¿es el tipo de empresa a la que quiere que se destinen los Fondos de Recuperación?, quiere saber la reportera.

"Sí. Porque, por supuesto, también necesitamos historias relacionadas con el éxito. No se trata solamente del 'mundo de los gigantes', es también un mundo de empresas emergentes, empresas medianas que tienen su papel en este nuevo mundo digital. Así que, creo que este aspecto, para aumentar la capacidad de nuestro negocio en lo digital será muy importante en los próximos cinco años", declara Gentiloni.

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Ciertamente, la pandemia ha puesto el foco en lo que las tecnologías digitales pueden ofrecernos, pero también en los que corren el riesgo de quedarse atrás, advierte la reportera.

"Sí. Lo bueno de todo esto es que, también, hemos visto lo fuerte que es la red informática. Y, hemos visto, en esta terrible crisis, lo importante que es la conectividad. Al mismo tiempo, hemos contemplado, por ejemplo, con el aprendizaje desde casa para niños y jóvenes, cómo los problemas de conectividad crean diferencias sociales. Y esto es, por supuesto, inaceptable. Así que, tenemos que aprovechar la oportunidad para reducir y terminar con la brecha digital. Es ahora o nunca", afirma el comisario europeo de Economía.

Ha pasado un año del comienzo de la pandemia. Ahora se necesita este dinero y hay dudas sobre el tiempo que va a tardar la Comisión en aprobar estos planes, observa Naomi Lloyd.

"Soy bastante optimista sobre el hecho de que el plan llegue a tener financiación, ya, antes de las vacaciones de verano", concluye Paolo Gentiloni.

Nota: el equipo de rodaje de Euronews pudo filmar parte de las imágenes que se ven en este episodio de Real Economy, en el parque de Sceaux, por cortesía del Departamento de Hauts-de-Seine.