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Sacar lo mejor del papel y la madera para luchar contra el cambio climático

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Sacar lo mejor del papel y la madera para luchar contra el cambio climático
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La industria europea del papel y la pasta de papel es la segunda mayor del mundo. Las cifras de 2014 muestran que el sector produjo más de 130 millones de toneladas, lo que supone alrededor del 23 % de la producción mundial. Se calcula que 11 millones de toneladas terminaron como residuos no reciclables.

El proyecto paperChain de la UE pretende aprovechar este material de desecho de papel para que pueda utilizarse como recurso en otras industrias, como la construcción y la minería.

Para saber más sobre cómo se aprovechan los residuos de papel y otros materiales derivados de la madera, para sustituir a los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo, Business Planet conversó con Johan Elvnert, secretario general de la Plataforma Tecnológica del Sector Forestal.

La industria de la pulpa y el papel es bastante intensiva en recursos, ¿se está transformando el sector para ser más sostenible?

"La industria del papel y la pasta de papel, de la UE, recicla cada fibra de papel tantas veces como sea posible hoy en día, pero al final, la fibra es simplemente demasiado corta para volver a utilizarla y los residuos como los restos de tinta, los desechos minerales o la comida que queda pegada dentro de una bolsa de papel que se tira, se acumulan. Lo que no se puede utilizar para productos se quema, en su mayoría, para obtener energía. Pero, la industria está trabajando muy duro para utilizar los residuos de hoy para los productos de mañana. El proyecto paperChain es un buen ejemplo de ello. Otro ejemplo es el que liga el cultivo de alimentos para las piscifactorías al agua de tratamiento de las fábricas de celulosa. Así que, lo mejor es no pensar en ello como un residuo, sino como un recurso".

¿Cree que estamos asistiendo a una nueva era de la madera?

"La madera es fantástica y es renovable. Y la gente tiene muchas ideas interesantes para sustituir los materiales fósiles por la madera. Así, por ejemplo, los investigadores están desarrollando un tipo de madera transparente que podría sustituir al vidrio y a algunas aplicaciones. Pero también me alegro mucho cuando veo que vuelven a aparecer productos tradicionales como las bolsas de papel o edificios que utilizan madera y que realmente almacenan carbono en las ciudades".

¿No es cierto que algunos de estos materiales de base biológica son sencillamente demasiado caros ahora mismo, y por eso los sustituimos por combustibles fósiles?

"Es cierto que, como el petróleo es tan barato, la gente ha descubierto cómo utilizarlo para casi todo. Por desgracia, esto genera residuos y libera dióxido de carbono a la atmósfera. La gente es consciente de estos problemas y quiere alternativas. En el sector forestal estamos buscando la manera de ofrecerlas. Y tenemos, por ejemplo, textiles basados en la madera, productos químicos ‘verdes’ en productos sanitarios. Así que estamos cerrando la brecha".

¿No deberíamos proteger los bosques en lugar de talar más?

"Yo mismo soy propietario de un bosque ‘familiar’, así que sé que es posible utilizar sus recursos y protegerlo al mismo tiempo. Mis abuelos plantaron los árboles, yo los utilizaré y he plantado los árboles que utilizarán las generaciones venideras. Y, es muy gratificante ver la vida salvaje, como los alces y los jabalíes que viven en nuestro bosque. Y cuando decidamos talar los árboles sé que se utilizarán para cosas sostenibles que la gente necesita".