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El debate sobre cómo construir la nueva economía europea tras la pandemia

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Por Naomi Lloyd
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El debate sobre cómo construir la nueva economía europea tras la pandemia
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El último episodio del programa Real Economy es especial y se realiza en el marco del Foro Económico de Bruselas. Se trata del evento económico más importante de la UE y está organizado por la Comisión Europea.

Tiene lugar cuando las últimas previsiones económicas muestran que la recuperación de la UE está en marcha y se espera que, a finales de 2022, las economías europeas vuelvan a los niveles anteriores a la pandemia.

Así, el Foro Económico de Bruselas es el evento en el que se reúnen los máximos responsables de la toma de decisiones en Europa, los académicos, la sociedad civil y los líderes empresariales para debatir los retos económicos más urgentes de Europa. La gran pregunta que se plantea es: ¿cómo construye Europa su nueva economía al tiempo que sale de la pandemia?

Normalmente, más de mil personas asisten al evento in situ. Pero, este año, se ha transmitido en directo desde el estudio de la Comisión Europea. La periodista Naomi Lloyd muestra el lugar en el que se realiza todo el trabajo más ‘duro’, entre bastidores.

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La reportera tiene la oportunidad de conversar con dos comisarios europeos y con la directora de la Organización Mundial del Comercio. Pero antes, ha conversado con algunos de los propietarios de pequeñas empresas que conoció a lo largo de los diferentes episodios del programa, para ver cómo les va.

En uno de ellos, Naomi LLoyd conoció a Dovile Ambrazevičiūtė, a quien, el Gobierno lituano ayudó a crear su tienda de plantas en Vilna.

"En realidad, nuestra mayor preocupación es que no vayamos a sobrevivir porque tenemos deudas, cuantiosas deudas, y la economía está bastante ralentizada ahora. Lo que nos gustaría de la Unión Europea es que hubiera más normas similares para todos los países y todas las empresas, sin importar dónde nos encontremos", declara Dovilė Ambrazevičiūtė.

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En Liubliana, Greg Yurkovich también recibía ayudas estatales para poder mantener al personal de sus pizzerías.

"El problema para nosotros es que hay escasez de empleados en todo el sector de la hostelería. ¿Cómo van a motivar a la gente para que se vuelva a poner en activo y para que mantenga la motivación para hacer crecer las economías?", afirma Yurkovich.

El comisario de Economía de la UE, Paolo Gentiloni, se une a la periodista en Real Economy. Para la reportera, contar con su colaboración es un verdadero placer.

¿Qué ayuda existirá para las pequeñas empresas cuando salgamos de la pandemia y el apoyo estatal llegue a su fin?, pregunta la reportera.

"Las pequeñas empresas se han visto muy afectadas por esta crisis. Y tenemos, al menos, dos herramientas importantes para las pequeñas y medianas empresas. Una es el programa del Banco Europeo de Inversiones, y la otra es lo que llamamos InvestEU", explica Paolo Gentiloni.

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Las últimas perspectivas económicas son positivas, pero todavía existe el riesgo de más pobreza, más exclusión social. ¿Es muy preocupante la situación?, interroga Naomi Lloyd.

"Sabíamos muy bien que la crisis no era un elemento igualitario. Así que, durante la crisis, aumentó la brecha entre zonas de diferentes países, entre las diferentes rentas. Esperamos lograr, a través de NextGenerationEU, una sociedad más inclusiva y menos injusta", señala el comisario de Economía de la Unión Europea.

No solamente hay organizaciones europeas en el foro. La directora general de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, habla del papel de Europa en el comercio internacional. Pero antes, el equipo de Euronews tiene la oportunidad de escuchar los testimonios de otras personas que hemos conocido en Real Economy.

En diciembre, la empresa de Bengt Westerholm tenía la mayor parte de su carga bloqueada en China

"Todavía tenemos buena parte del transporte aéreo, bloqueada. Todavía vemos cómo algunas tarifas de transporte marítimo desde el Lejano Oriente a Europa se quintuplican. Vemos que muchas empresas finlandesas buscan ahora oportunidades para tener sus proveedores y hacer sus compras, en Europa, o más cerca de Europa, porque ahora todos vemos el riesgo existente", declara Bengt Westerholm.

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Después de perder su empleo, Laura Cárdenas Corrales llevó su trabajo de diseñadora gráfica a Internet.

"Personalmente, me preocupa el cambio climático. Me gustaría saber si en un futuro, la UE también va a hacer alguna retribución o va a ayudar de alguna forma, a las pequeñas empresas, para que todo su sistema se vuelva más respetuoso con el medio ambiente", afirma Laura Cárdenas Corrales.

En el marco del programa, la reportera reserva una calurosa bienvenida a Ngozi Okonjo-Iweala, directora general de la Organización Mundial del Comercio.

Usted aporta una perspectiva global a este evento. Las previsiones económicas de Europa son positivas, pero otras economías emergentes y en desarrollo se encuentran en una situación más difícil. ¿Por qué es importante para Europa?, pregunta la periodista.

"Gran parte de la razón por la que se ve esta divergencia se debe a la falta de equidad en el acceso a las vacunas. Si realmente queremos cambiar esta divergencia, tenemos que actuar con rapidez para llevar las vacunas a esos países y esas regiones donde no tienen acceso a ellas. La UE ha sido uno de los mayores exportadores de vacunas. Sin embargo, se ha restringido la exportación. Espero que la Unión Europea elimine la restricción", responde Ngozi Okonjo-Iweala.

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Acabamos de ver cómo la pandemia ha hecho que algunas empresas europeas miren más cerca de casa en lugar de comerciar de manera global, sugiere Naomi Lloyd.

"Por supuesto. Al principio, cuando empezó la pandemia, hubo interrupciones en el comercio internacional. Lo que estamos viendo es, más bien, una diversificación hacia otros países de Asia, por ejemplo, en lugar de un gran movimiento para traer las cosas de vuelta a casa. Creo que se producirá algo de ese tipo, pero no prevemos que sea abrumador", señala la directora general de la Organización Mundial del Comercio.

Por último, ¿cuáles cree que son los principales retos que tiene por delante Europa para construir su nueva economía?, quiere saber la periodista.

"Creo que, en primer lugar, está el alcance del estímulo que muchos países en desarrollo han aplicado, lo cual es positivo. Pero debido a ello, también tenemos que tener cuidado con las presiones inflacionistas. Creo que otro reto es el de la inclusión. Ha habido personas que se han quedado sin trabajo y 1,3 millones de ellas son mujeres. Así que, hay que asegurarse de que las mujeres se reincorporan al mercado laboral. En tercer lugar, creo que está el hecho de que África no se recupere rápidamente. Esto también puede ser un problema o un reto que Europa debe analizar", concluye Ngozi Okonjo-Iweala.

Naomi Lloyd cuenta, también, con la notable presencia del vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis, quien participa en las conversaciones con la OMC, sobre comercio, en el Foro Económico de Bruselas.

Hemos escuchado que África, en particular, está atrasada en el suministro de vacunas. ¿Levantará la UE sus restricciones a la exportación?, pregunta la reportera.

"Bueno, en primer lugar, hay que señalar que la UE es el mayor exportador de vacunas del mundo. Así, desde diciembre, hemos exportado unos 385 millones de vacunas a más de cien países, lo que supone casi la mitad de la producción de vacunas de la UE. Tenemos un sistema de autorización y seguimiento del control de las exportaciones, pero en general, no se están restringiendo las exportaciones de vacunas", declara Valdis Dombrovskis.

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La directora de la OMC ha dicho que algunos de los principales retos que ve por delante son: las presiones inflacionistas y la reincorporación de las mujeres al mercado de trabajo, pero que hay que asegurarse de que África también alcance el mismo nivel de recuperación. ¿Qué opina al respecto?, interroga la reportera.

"Las presiones inflacionistas son algo que hay que vigilar muy de cerca. En cuanto a las mujeres en el mundo laboral, yo diría que es una prioridad desde hace tiempo en la UE, también, para abordar la discriminación de género, la brecha salarial de género. Además, cuando publicamos nuestra nueva estrategia de política comercial, señalamos exactamente que la vecindad de la UE era la vecindad meridional y oriental y África, como regiones prioritarias para la cooperación", afirma el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea.

También escuchamos antes a Laura, a quien le gustaría saber si las pequeñas empresas van a tener incentivos para volverse ‘ecológicas’, recuerda Naomi Lloyd, como último punto de la conversación.

"Bueno, efectivamente, va a haber incentivos, en términos, por ejemplo, de financiación para la investigación y la innovación. Estamos proponiendo el mecanismo de ajuste en los límites del carbono, asegurándonos de que las importaciones de los países menos ambiciosos, en términos de reducción de emisiones, estén sujetas a este mecanismo y no afecten a la igualdad de condiciones" concluye Valdis Dombrovkis.