This content is not available in your region

Boris Johnson subirá impuestos para pagar el gasto social de Reino Unido

UK PM Johnson raises taxes to tackle health and social care crisis
UK PM Johnson raises taxes to tackle health and social care crisis   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters
Tamaño de texto Aa Aa

LONDRES, 7 sep -El primer ministro británico, Boris Johnson, presentó el martes sus planes de subir los impuestos a trabajadores, empresarios y algunos inversores para intentar solucionar la crisis de financiación de la sanidad y la asistencia social, enfadando a algunos miembros de su partido de Gobierno al romper una promesa electoral.

Tras el derroche fiscal por la pandemia de COVID-19, Johnson aborda ahora los problemas del chirriante sistema de asistencia social británico, cuyos costes podrían duplicarse a medida que la población envejezca en las próximas dos décadas.

También ha tratado de abordar el retraso en el sistema sanitario británico, que ha hecho que millones de personas esperen meses para recibir tratamiento del Servicio Nacional de Salud estatal, después de que los recursos se reorientaran para atender a los enfermos de coronavirus.

“Sería un error por mi parte decir que podemos pagar esta recuperación sin tomar decisiones difíciles pero responsables sobre cómo la financiamos”, dijo Johnson en el Parlamento.

“Sería irresponsable hacer frente a los costes a partir de un mayor endeudamiento y una mayor deuda”, dijo, esbozando aumentos de impuestos que rompen una promesa hecha en el programa electoral del Partido Conservador de no aumentar esos gravámenes para financiar la atención social.

Durante años, los dirigentes británicos han tratado de encontrar una manera de pagar la atención social, aunque los sucesivos primeros ministros conservadores y laboristas han eludido el tema por temor a provocar el enfado de los votantes y de sus propios partidos.

Haciendo caso omiso de la profunda inquietud de su partido, Johnson presentó lo que describió como una nueva tasa de asistencia sanitaria y social que aumentará en 1,25 puntos porcentuales el tipo de los impuestos sobre la nómina de la Seguridad Social que pagan tanto los trabajadores como los empresarios, y el mismo aumento se aplicará también al impuesto sobre los dividendos de los accionistas.

Dijo que los aumentos recaudarían 36.000 millones de libras (50.000 millones de dólares) en tres años.

Johnson ha tratado de calmar la ira dentro de su Partido Conservador, considerado durante décadas como defensor de los impuestos bajos, ante estas subidas, que según temen varios legisladores podrían hacerles perder el apoyo en las próximas elecciones, que tendrán lugar en 2024.

Explicó que los británicos de edad avanzada ya no tendrán que hacer frente a los costes abrumadores que han obligado a muchos a vender sus casas para pagar por sus cuidados, y dijo que nunca podría haber previsto esta pandemia de coronavirus, que ha puesto aún más al límite los servicios.

“No se puede arreglar la sanidad y la asistencia social sin una reforma a largo plazo. El plan que presento hoy solucionará todos esos problemas a la vez”, dijo, entre abucheos y risas de los legisladores del Partido Laborista de la oposición.

“Acepto que esto incumple un compromiso del manifiesto, algo que no hago a la ligera, pero una pandemia mundial no estaba en el manifiesto de nadie”.

ADIÓS A LOSCONSERVADORESPARTIDARIOS DE IMPUESTOSBAJOS

El líder del Partido laborista, Keir Starmer, se apresuró a arremeter contra los temores que se han apoderado de los conservadores desde que se difundieron en los medios de comunicación extractos de la nueva normativa.

“Se trata de una subida de impuestos que rompe una promesa que el primer ministro hizo en las últimas elecciones… Presten atención, los tories (conservadores) nunca más podrán decir que son el partido de los impuestos bajos”, dijo Starmer.

Al igual que muchos otros líderes occidentales, Johnson se enfrenta a la exigencia de invertir más en bienestar a pesar de que el endeudamiento del Gobierno se ha disparado hasta el 14,2% de la producción económica, un nivel visto por última vez al final de la Segunda Guerra Mundial.

Para Johnson, que ayudó a obtener la victoria en la votación del Brexit en 2016 y luego, como primer ministro, presidió la salida de Reino Unido de la UE, arreglar el sistema de atención social “de una vez por todas” ofrece la posibilidad de ampliar su legado a nivel nacional.

En 2019, Johnson dijo que tenía un plan para la atención social y prometió evitar que los ancianos tuvieran que vender sus casas para pagar la atención. Pero sus propósitos son simplemente una apuesta.

Los críticos dicen que Johnson está ampliando el gasto del Estado una vez más sin ninguna reforma clara de la manera en que se administra la atención social, y que el aumento de los pagos de la Seguridad Social afectará desproporcionadamente a los jóvenes y a los trabajadores con salarios más bajos.

Las alternativas a la subida de la Seguridad Social son aumentar el impuesto sobre la renta o imponer algún tipo de impuesto sobre el patrimonio.

Con el sistema actual de asistencia, cualquier persona con un patrimonio superior a 23.350 libras (32.305 dólares) paga por su atención íntegramente. Esto puede llevar a una espiral de costes y a la liquidación completa de los activos de un particular.

Según Johnson, a partir de abril de 2023, nadie tendrá que pagar más de 86.000 libras por el coste de los cuidados a lo largo de su vida.

Las personas con un patrimonio inferior a 20.000 libras tendrán sus costes de atención totalmente cubiertos por el Estado, mientras que las que tengan entre 20.000 y 100.000 libras de patrimonio recibirán una ayuda estatal condicionada a sus recursos.

“La realidad de la reducción de la paga en casa para hacer frente a un problema que está muy lejos para la mayoría de la gente no será bien recibida cuando se aplique”, dijo William Hague, antiguo líder del Partido Conservador.

(1$ = 0,7261 libras)