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Las materias primas chinas caen ante una posible intervención estatal en el carbón

Hungry for fuel, China looks to the U.S., Europe eyes relief plans
Hungry for fuel, China looks to the U.S., Europe eyes relief plans   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

PEKÍN, 20 oct – Los mercados de materias primas de China se desplomaban el miércoles, arrastrados por los fuertes descensos de los precios del carbón térmico, después de que el planificador estatal chino dijera que estaba estudiando formas de intervenir para enfriar los precios récord del combustible.

El abaratamiento de los precios del carbón y el aumento de la oferta podrían ayudar a aliviar la inflación en las fábricas de China, que alcanzó máximos históricos en septiembre debido a la escasez de energía y al aumento de los precios de las materias primas.

El miércoles, los futuros del carbón térmico caían desde los máximos históricos registrados en la sesión anterior, alcanzando su límite inferior —cantidad máxima que un valor puede caer en una sola sesión— del 8% a 1.755,40 yuanes (274,71 dólares) por tonelada.

Los futuros del carbón coquizable y del coque abrían con un descenso del 9%, alcanzando también los límites diarios de cotización.

Otros precios de la energía y de los metales básicos seguían el ejemplo, con los futuros del aluminio y del zinc que caían más de un 6%.

Los precios de los productos petroquímicos, como el metanol y el etilenglicol, y la urea, que utiliza carbón como materia prima, caían entre un 8 y un 9%.

“La intervención oficial ha echado por fin un poco de agua fría a los caóticos precios de la energía. A medida que China moviliza su considerable aparato administrativo, es probable que se tomen nuevas medidas para solucionar la crisis energética”, afirmó Frederic Neumann, codirector de investigación económica de Asia en HSBC.

“Sin embargo, los controles de precios locales sólo llegan hasta cierto punto. El núcleo del problema es la escasez mundial de suministros energéticos a medida que el hemisferio norte se acerca al invierno. Incluso con una orientación de precios más contundente para ciertos productores, pueden pasar varios meses más antes de que se restablezca el equilibrio fundamental de la oferta y la demanda mundial”, dijo.

China se enfrenta a una escasez de carbón, que alimenta alrededor del 60% de su generación de energía, lo que ha provocado la interrupción del suministro de electricidad para las fábricas y los hogares y ha perjudicado el crecimiento de la segunda economía mundial.

Pekín ha tomado medidas para aumentar el suministro, ordenando a sus dos principales regiones productoras de carbón que aumenten la producción y permitiendo a las empresas eléctricas de carbón cobrar precios más altos a los clientes. También ha aprobado nuevos proyectos de extracción de carbón.

Algunos de los principales productores de carbón han prometido limitar los precios del carbón térmico este invierno y la próxima primavera, mientras que la administración energética china ha instado a las empresas de la red eléctrica a maximizar las compras de electricidad procedente de fuentes renovables.

Sin embargo, los analistas afirman que esto no ha impulsado el suministro lo suficiente y que los altos precios del carbón podrían persistir a medida que crezca la actividad industrial.

(1 dólar = 6,3901 yuanes chinos renminbi)