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Australia dice que la UE aplaza por segunda vez la negociación comercial

Australia dice que la UE aplaza por segunda vez la negociación comercial
Australia dice que la UE aplaza por segunda vez la negociación comercial   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

Por Colin Packham

CANBERRA, 22 oct – El ministro de Comercio de Australia dijo el viernes que la Unión Europea ha pospuesto por segunda vez la próxima ronda de conversaciones sobre un posible acuerdo de libre comercio, en un escenario de irritación europea por la decisión de Canberra de cancelar un contrato de 40.000 millones de dólares con Francia.

No fue posible contactar con representantes de la UE para que hicieran comentarios.

En septiembre, Australia canceló un acuerdo con el Grupo Naval de Francia para construir una flota de submarinos convencionales y, en su lugar, fabricará al menos ocho submarinos de propulsión nuclear con tecnología estadounidense y británica, tras establecer una asociación trilateral de seguridad denominada AUKUS con estos dos países.

La cancelación ha enfurecido a Francia, que ha acusado a Australia y a Estados Unidos de apuñalarla por la espalda. París retiró a sus embajadores tanto de Canberra como de Washington.

En solidaridad con Francia, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha cuestionado que el bloque pueda llegar a un acuerdo comercial con Australia.

El ministro australiano de Comercio, Dan Tehan, declaró que, por segunda vez este mes, se había pospuesto la 12ª ronda de conversaciones con la UE, esta vez hasta febrero de 2022. Anteriormente, las conversaciones se aplazaron un mes, hasta noviembre.

“La Unión Europea ha comunicado al Gobierno australiano que la 12ª ronda de negociaciones del TLC tendrá lugar en febrero”, dijo Tehan en un comunicado a Reuters.

La noticia llega apenas unas semanas después de que Tehan dijera a Reuters que esperaba concluir un acuerdo de libre comercio con la UE a finales del año que viene.

En las últimas semanas, Australia ha tratado de mejorar sus relaciones con la UE y con Francia, nombrando a un importante colaborador del primer ministro Scott Morrison como enviado al bloque de los 27.

El embajador de Francia en Australia ha regresado esta semana a Canberra, donde ha manifestado su intención de evaluar el compromiso declarado por Australia de reparar los vínculos.