This content is not available in your region

La escasez de urea amenaza a las industrias del transporte y la energía de Corea del Sur

La escasez de urea amenaza a las industrias del transporte y la energía de Corea del Sur
La escasez de urea amenaza a las industrias del transporte y la energía de Corea del Sur   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

Por Sangmi Cha y Heekyong Yang

SEÚL, 9 nov – Corea del Sur enviará esta semana un petrolero militar a Australia para transportar por vía aérea 27.000 litros de solución de urea, utilizada en vehículos diésel y fábricas para reducir las emisiones, en un contexto de grave escasez que amenaza con paralizar el transporte comercial y las industrias.

Según los expertos del sector, el Gobierno exige a unos dos millones de vehículos diésel, en su mayoría camiones de carga, que utilicen este aditivo.

Los conductores de vehículos diésel se han apresurado a comprar urea después de que el mes pasado el principal proveedor, China, restringiera las exportaciones para su mercado interno. Casi el 97% de las importaciones de urea de Corea del Sur procedieron de China entre enero y septiembre, según el Ministerio de Comercio.

La escasez amenaza con detener los camiones de reparto de gasolina y otros combustibles a las gasolineras locales, dijo un responsable de una de las principales refinerías de Corea del Sur.

“Si las gasolineras no consiguen recibir una cantidad suficiente de combustible, podría aumentar los costes logísticos en casi todas las industrias, lo que a la larga podría suponer una carga para los consumidores: subidas de precios en los bienes de consumo ordinarios”.

Pero la escasez podría tener un impacto aún mayor en el sector industrial de Corea del Sur, que también está obligado a utilizar urea para reducir la contaminación o detener la producción.

De las 835.000 toneladas de urea importadas en 2020, el 34,7% se destinó al uso industrial, el 9,8% a los automóviles y el resto se utilizó para fabricar fertilizantes en la agricultura, según el Ministerio de Medio Ambiente.

Un importante proveedor de urea del país dijo que no había podido importar material de urea de China desde mediados de octubre, lo que había provocado una caída en la tasa de funcionamiento de su línea de producción de solución de urea en Corea del Sur.

El inventario de urea industrial, que mantiene las fábricas en funcionamiento, ya es bajo, dijo a Reuters una fuente de la industria manufacturera.

“Lo que podríamos hacer para aliviar la escasez de urea para el funcionamiento de las fábricas es pedir al Gobierno que relaje estas regulaciones medioambientales para salir adelante”.

PREOCUPACIÓN ENTRELOSFABRICANTES DE AUTOMÓVILES

Si la escasez de urea persiste, el sector automovilístico, que ya se enfrenta a la escasez de semiconductores y a la subida de precios de las materias primas, tendría dificultades para conseguir piezas de los proveedores, dijo Lee Hang-koo, asesor ejecutivo del Instituto de Tecnología Automovilística de Corea.

“Podría acabar impidiendo que las fábricas surcoreanas de automóviles en el extranjero fabriquen tantos vehículos como les gustaría, porque sus proveedores de componentes de automóviles no podrían entregar sus piezas en los puertos de exportación para enviar sus productos”, dijo.

El presidente Moon Jae-in trató el martes de calmar el temor generalizado, diciendo en una reunión del gabinete que no había necesidad de una “preocupación excesiva” y que la ayuda estaba en camino.

El Gobierno ha liberado las reservas de urea del sector público para las zonas con necesidades urgentes y dijo que habrá una liberación temporal de las reservas militares.

El ministro de Defensa, Suh Wook, dijo el martes en una reunión del comité parlamentario que los militares planean liberar alrededor de la mitad de las existencias de 445 toneladas de las soluciones de urea para automóviles a los civiles como un préstamo.

Corea del Sur obtuvo esta semana 200 toneladas de urea en masa de Vietnam y está consultando con otras naciones para obtener hasta 10.000 toneladas, suficientes para fabricar unas 30.000 toneladas del líquido de escape diésel. El Ministerio de Defensa dijo el martes que se había asegurado el primer lote de suministro de Australia.