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Autoridades Fed asienten a aumento de tasas en marzo a medida que inflación genera más ruido

Autoridades Fed asienten a aumento de tasas en marzo a medida que inflación genera más ruido
Autoridades Fed asienten a aumento de tasas en marzo a medida que inflación genera más ruido   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Lindsay Dunsmuir y Ann Saphir

13 ene – La gobernadora de la Reserva Federal, Lael Brainard, se convirtió el jueves en la última y más importante autoridad del banco central en señalar que las tasas de interés aumentarán en marzo, para combatir una inflación que está erosionando el valor de los recientes aumentos salariales de los trabajadores y poniendo a los funcionarios bajo el foco político.

La Fed “ha proyectado varios aumentos de tasas en el transcurso del año”, dijo Brainard a la Comisión de Banca del Senado, que está considerando su nominación por parte del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, para convertirse en vicepresidenta del banco central.

“Estaremos en posición de hacer eso… tan pronto como finalicen nuestras compras”, dijo, refiriéndose a un programa separado de compra de activos de la Fed, abriendo la puerta a un posible aumento de tasas en la reunión de política monetaria de la Fed del 15 al 16 de marzo. La Fed anunció en diciembre planes para comprar su último tramo de valores gubernamentales en febrero, antes de lo que había proyectado solo un mes antes.

Con un aumento interanual de la inflación del 7% en diciembre, el ritmo más rápido en casi 40 años, las autoridades de la Fed están ansiosas por hacer más, más pronto, con alzas de tasas esperadas en los próximos meses y planes para reducir rápidamente el balance de casi 9 billones de dólares de la Fed tomando forma.

“Estamos claramente en una situación en la que la postura de la política monetaria es equivocada” contra la inflación, dijo el jueves el jefe de la Fed de Chicago, Charles Evans, en un evento organizado por el Milwaukee Business Journal.

Evans denominó la proyección reciente de los funcionarios de tres alzas de un cuarto de punto porcentual en 2022 “una buena oferta inicial”, pero agregó que “podrían ser cuatro si los datos no mejoran lo suficientemente rápido”.

Fue un estribillo común esta semana, mientras los funcionarios parecían confirmar los planes para un alza en los costos del crédito en marzo y plantearon la posibilidad de un cuarto aumento en 2022.

Esta semana es la última antes de que los integrantes de la Fed entren en un período de “silencio” antes de su reunión de política monetaria del 25 y 26 de enero, una sesión en la que sentarían las bases para un “despegue” en marzo desde la tasa cercana a cero mantenida a través de la crisis provocada por la pandemia del coronavirus.

“Mi pronóstico es que tendríamos un aumento de 25 puntos básicos en marzo, salvo que haya cambios en los datos”, dijo el presidente de la Fed de Filadelfia, Patrick Harker, en un evento virtual organizado por el Philadelphia Business Journal.

“Definitivamente veo que se avecinan aumentos de tasas, incluso en marzo”, dijo la jefa de la Fed de San Francisco, Mary Daly, el miércoles por la noche. El presidente de la Fed de Atlanta, Raphael Bostic, el de la Fed de St. Louis, James Bullard, y la jefa de la Fed de Cleveland, Loretta Mester, también señalaron un aumento de tasas en marzo el miércoles.

Esta semana, el presidente de la Fed, Jerome Powell, también apoyó un firme endurecimiento de la política monetaria este año, argumentando que una sólida economía ya no “necesita ni quiere” tanto estímulo a pesar del aumento en los casos de COVID-19 debido a la variante ómicron.

Con ese movimiento ahora firmemente sobre la mesa, varios, incluida Brainard el jueves, también han señalado que quieren comenzar a reducir el enorme balance de la Reserva Federal este año. Eso también eliminaría la política expansiva y reduciría la presión a la baja sobre los costos del crédito a largo plazo.