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El trabajo de la Unión Europea para tratar de terminar con la pobreza infantil

Por Naomi Lloyd  & Euronews
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El trabajo de la Unión Europea para tratar de terminar con la pobreza infantil
Derechos de autor  euronews

"Millones de niños en Europa están en riesgo de pobreza o exclusión social. La UE tiene una iniciativa llamada Garantía Infantil que pretende acabar con la pobreza infantil, y los Gobiernos nacionales acaban de presentar sus planes para hacerla realidad. Uno de los objetivos es la inclusión social de los niños romaníes", explica la periodista de Euronews, Naomi Lloyd. Fanny Gauret, reportera que forma parte del equipo que realiza el programa Real Economy, viajó a Croacia, donde un programa piloto ayuda a las familias a mantener a sus hijos escolarizados.

"Me encuentro en el norte de Croacia, en la región de Međimurje, donde vive gran parte de la comunidad romaní del país, a menudo separada del resto de la población. Aquí, más del 90 % de los niños crecen en condiciones precarias", declara Fanny Gauret.

En la barriada romaní de Kuršanec me encuentro con Andrea, coordinadora de un programa piloto financiado por la Comisión Europea, en colaboración con UNICEF.

Juntas, visitamos a Snježana, que vive en esta casa ‘improvisada’. Participa en un taller creado en la barriada para aprender a comunicarse mejor con sus hijos.

"Percibo el cambio. Cuando mis hijos están en el taller, juegan, dibujan, tienen todo lo que necesitan. Cuando llegamos a casa, me piden que haga lo mismo, y lo volvemos a hacer", afirma Snježana Oršuš, ciudadana participante en el programa piloto.

En el taller, Snježana aprende sobre la psicología de los niños, cómo crear una relación equilibrada con ellos y establecer una rutina positiva.

"Cuando era niña, presenciaba discusiones entre mis padres y me dije a mí misma que mis hijos nunca serían testigos de esto, y que los cuidaría bien, para que pudieran ir a la escuela, y estar siempre aseados", añade Snježana Oršuš.

Los niños gitanos se encuentran entre los más desfavorecidos de Europa: el 85 % está en riesgo de pobreza, frente al 24 % del resto de niños europeos.

Andrea subraya la importancia de este tipo de actividades.

"Estamos reforzando las habilidades de los padres y sus competencias para crear mejores oportunidades para que los niños se comuniquen mejor con ellos", explica Andrea Krznar, coordinadora de campo de la iniciativa Garantía Infantil de la Unión Europea.

El programa piloto también abrió un espacio de educación informal y de juego para niños de entre 3 y 6 años. A Bojana, que habla la lengua romaní con sus hijos, le encanta venir aquí.

"Traigo a los niños al taller para que se relacionen, hablen y aprendan la lengua croata, porque cuando empiecen a ir a la escuela será más fácil para ellos. Me gustaría que mis hijos tuvieran lo que yo no tuve, que terminen la escuela, para poder encontrar un trabajo", señala Bojana Ignac, ciudadana beneficiaria de las acciones llevadas a cabo en el marco de la iniciativa europea.

Aunque 1 año de educación preescolar es obligatorio en Croacia, solamente el 30 % de los niños romaníes han tenido acceso a él, en comparación con más del 80 % de los demás niños croatas.

"Muchos padres piensan que sus hijos son demasiado pequeños para inscribirlos en el curso preescolar, porque tienen en casa a alguien que puede cuidarlos. La otra razón es que los servicios son caros aunque hay financiación por parte del Estado. A veces, algunos padres, no lo saben", declara Andrea Krznar, coordinadora de campo de la iniciativa Garantía Infantil de la Unión Europea.

La Unión Europea financia muchos programas para niños como este, sobre todo, gracias al Fondo Social Europeo Plus.

Antes de abandonar el país, realizo una videollamada con un joven que vive en Berlín. Hoy es analista político en una editorial internacional. Benjamin creció en un asentamiento romaní como el de Kuršanec.

"Fue una suerte que mis padres y mi hermano mayor me enseñaran a leer, escribir y conocer parte de las matemáticas básicas. Al ver cómo la comunidad romaní, en general, es tratada por la sociedad, me di cuenta de que la educación y la independencia financiera son mi única esperanza para romper con el sistema", afirma Benjamin Ignac, analista político de la Unión Europea.

Gracias al apoyo de su familia y sus profesores, y a las becas que obtuvo, Benjamin pudo estudiar en Estados Unidos y en Oxford.

"El momento en el que mis profesores me ayudaron a tomar decisiones tuvo un gran impacto en mi vida. Los directores de las escuelas y los profesores tienen una gran responsabilidad en este asunto", añade Benjamin Ignac.

Una educación pública de calidad, un mejor entorno familiar y social: esto es lo que preconiza la Garantía Infantil Europea.

"Una de las formas de aplicar la Garantía Infantil es con dinero del Fondo Social Europeo Plus. Los países con los niveles más altos de pobreza infantil deben destinar a combatirla, al menos, el 5 % de los fondos que reciben. Ahora, les ofrecemos un curso intensivo con más información sobre el funcionamiento de la Garantía Infantil", explica la periodista de Euronews, Naomi Lloyd.

Uno de cada cuatro niños en Europa vive en hogares en riesgo de pobreza y exclusión social. Tienen más probabilidades de abandonar la escuela y menos de encontrar un trabajo digno, lo que significa que sus hijos tienen más probabilidades de crecer en la pobreza.

La Garantía Infantil Europea de la Unión Europea pretende romper con este ciclo, poniendo en práctica el Pilar Europeo de Derechos Sociales sobre el cuidado de los niños y el apoyo a los mismos. Lanzada en marzo de 2021, la Garantía establece el acceso a la educación gratuita, comidas escolares saludables, atención sanitaria y vivienda digna para todos los niños.

Un año después del lanzamiento, los países de la UE tienen que presentar sus planes de acción a la Comisión Europea, explicando cómo van a poner en práctica la Garantía Infantil. Luego, tendrán que informar de sus progresos cada dos años.

Naomi Lloyd mantiene una conversación con Jana Hainsworth, secretaria general de Eurochild, una red de organizaciones que trabajan con niños vulnerables, para conocer su opinión sobre la situación de la Garantía Infantil y su puesta en práctica.

El plazo para que los Gobiernos presenten sus planes de acción ha pasado. ¿Qué esperanzas tiene de que, con ellos, veamos cómo se aplica la Garantía Infantil?, pregunta la reportera.

"Es un hito considerable. Los planes de acción nacionales siguen llegando. Algunos son ambiciosos. Otros carecen de ambición. La Garantía Infantil no debe quedarse en un compromiso sobre el papel. Queremos que esos planes de acción sean documentos vivos que se actualicen y revisen periódicamente. Esto requiere la colaboración de todos los ministerios responsables y, lo que es muy importante, la participación de las personas que se verán directamente afectadas por las políticas. Así que, queremos que participen las ONG, pero también las comunidades, las familias y los niños que van a recibir los servicios", responde Jana Hainsworth, secretaria general de Eurochild.

Todos hemos visto las desgarradoras imágenes de las familias que huyen de la guerra en Ucrania. ¿Qué hay que hacer por estos niños ahora y en los próximos años?, quiere saber Naomi Lloyd, periodista de Euronews.

"En cualquier guerra, los niños son los que pagan el precio más alto. Y, ahora mismo, es muy difícil comprender la enormidad de la devastación. Obviamente, lo más importante son sus vidas, los corredores humanitarios, llevarlos a un lugar seguro. Los Estados miembros tendrán que responder, sin duda, y estamos muy interesados en que los planes de acción nacionales tengan en cuenta este último reto y se aseguren de que los servicios y las inversiones que realicen van a incluir a los nuevos migrantes que llegan de Ucrania", conluye Jana Hainsworth, antes de agradecer a la reportera la invitación para tomar parte en el programa de Real Economy.