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Confianza del consumidor EEUU repunta; ofertas de trabajo, cerca de récord

Confianza del consumidor EEUU repunta; ofertas de trabajo, cerca de récord
Confianza del consumidor EEUU repunta; ofertas de trabajo, cerca de récord   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 29 mar – La confianza del consumidor en Estados Unidos se recuperó desde un mínimo de un año en marzo ante un creciente optimismo del mercado laboral, pero el aumento de las tasas de interés en un contexto de una alta inflación podría afectar las compras de vehículos durante los próximos seis meses y limitar el gasto de las personas.

El mercado laboral sigue favoreciendo a los trabajadores. Otros datos del martes mostrando que las ofertas de trabajo rondaron máximos históricos en febrero. El endurecimiento de las condiciones del mercado laboral está impulsando los salarios, proporcionando algo de protección contra la inflación.

Las expectativas de inflación a un año de los consumidores se dispararon al nivel más alto desde 1987.

“Un mercado laboral fuerte está ayudando a los hogares a soportar la carga cada vez mayor del aumento de los precios”, dijo Tim Quinlan, economista senior de Wells Fargo en Charlotte.

The Conference Board dijo que su índice de confianza del consumidor subió a 107,2 este mes desde una cifra revisada a la baja de 105,7 en febrero. Economistas consultados por Reuters estimaban un descenso a 107,0 desde la lectura inicialmente reportada de 110,5 en febrero.

A diferencia del índice de confianza del consumidor de la Universidad de Michigan, que cayó a un mínimo de 11 años en marzo, la encuesta del Conference Board pone más énfasis en el mercado laboral.

El denominado diferencial del mercado laboral del Conference Board, derivado de los datos sobre las opiniones de los encuestados sobre si los trabajos son abundantes o difíciles de conseguir, aumentó a un récord de 47,4 este mes desde 41,5 en febrero. Esta medida se correlaciona con la tasa de desempleo del Departamento de Trabajo.

Las opiniones optimistas de los consumidores sobre el mercado laboral fueron resaltadas por la Encuesta de Vacantes y Rotación Laboral del Departamento de Trabajo, o JOLTS, que mostró que las vacantes, una medida de la demanda laboral, bajaron en 17.000 a 11,266 millones el último día de febrero.

Pese a una segunda baja mensual seguida, las vacantes no estuvieron muy lejos de un récord de 11,448 millones de diciembre. Los economistas habían pronosticado 11 millones de vacantes.

La tasa de ofertas de trabajo se mantuvo sin cambios en 7,0%. Las contrataciones aumentaron en 263.000 a 6,689 millones, lideradas por la construcción. La tasa de contrataciones subió al 4,4% desde el 4,3% de enero.

Hubo un récord de 1,8 puestos vacantes por persona desempleada en febrero, lo que subraya las ajustadas condiciones del mercado laboral. El informe también mostró que las personas que renunciaron voluntariamente a sus trabajos aumentó a 4,352 millones desde 4,258 millones de enero. La tasa de renuncia fue del 2,9%.

EXPECTATIVASINFLACIONARIAS SE DISPARAN

Las expectativas de inflación de los consumidores para los próximos 12 meses se aceleraron a 7,9%, el mayor nivel desde que comenzó la serie en 1987, y frente al 7,1% en febrero. Con el alza de las expectativas de inflación, menos consumidores planeaban comprar automóviles durante los próximos seis meses, aunque aumentaron las intenciones de adquirir artículos como refrigeradores y lavadoras.

Los planes para adquirir una casa se mantuvieron sin cambios, por debajo de la lectura alta de enero, en momentos en que las crecientes tasas hipotecarias, combinadas con los precios altísimos, hacen que la compra de una vivienda sea inasequible, especialmente para los que lo hacen por primera vez.

Un tercer informe mostró que el índice de precios de casas de 20 áreas metropolitanas de S&P CoreLogic Case-Shiller aumentó un 19,1% interanual en enero tras subir un 18,6% en diciembre.

La fuerte inflación de los precios de las casas se vio reforzado por un reporte de la Agencia Federal de Financiamiento de la Vivienda que muestra que los precios se aceleraron un 18,2% en los 12 meses a enero tras avanzar un 17,7% en diciembre.