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Actividad mundial de fundición cobre y níquel aumenta en abril: datos satelitales

Actividad mundial de fundición cobre y níquel aumenta en abril: datos satelitales
Por Reuters

LONDRES – La actividad mundial de fundición de cobre y níquel aumentó en abril, incluso cuando los bloqueos por el COVID-19 se intensificaron en el principal productor, China, según mostraron el miércoles datos de seguimiento satelital a plantas de procesamiento de metales.

El último brote de COVID-19 en China, que representa una gran parte de la producción de metales, desencadenó confinamientos y otras duras restricciones que causaron estragos en las cadenas de suministro.

Sin embargo, “a pesar de todo lo que se habla de los bloqueos por el COVID, la actividad en China se mantuvo bien en abril”, dijeron en un comunicado la correduría Marex y SAVANT, el servicio de análisis satelital lanzado junto a Earth-i en 2019.

A pesar de que más operaciones de fundición de cobre están suspendidas, como lo muestra una lectura del índice de las plantas activas de China, hubo altos niveles de productividad en aquellas que continuaron trabajando, indicó el comunicado.

“Meses de aumento de precios ahora parecen estar incentivando la productividad en las fundiciones, por lo que si se pueden superar los desafíos logísticos, podríamos esperar razonablemente que el exceso de material se entregue pronto a los almacenes”, dijo Guy Wolf, director global de análisis de Marex.

Earth-i, que se especializa en datos geoespaciales, rastrea 94 fundiciones que representan el 80-90% de la producción mundial. Vende datos a gestores de fondos, operadores y mineras, y publica un índice mensual gratuito de la actividad mundial de las fundiciones de cobre.

Su índice global de dispersión del cobre, una medida de la actividad de las fundiciones, subió a 48,7 en abril desde 47,9 en marzo.

Bajo el índice de dispersión, 50 puntos indican que las fundiciones están operando al nivel promedio de los últimos 12 meses. El proyecto también tiene un segundo índice que muestra el porcentaje de fundiciones activas.

Sudamérica, Asia y Oceanía fueron las únicas regiones que estuvieron por encima de los 50 puntos, mientras que el mantenimiento planificado mantuvo baja la productividad en Europa y África, con el índice de dispersión de esa región en 39,6 puntos.

En cuanto al níquel, la actividad de fundición aumentó a pesar de una caída en la actividad en China.

El índice de dispersión global del níquel subió a 49,1 en abril desde 47,3 en marzo, mientras que el índice chino de arrabio de níquel (NPI) cayó a un promedio de 40,8 desde 55,4 el mes pasado.

NPI es un sustituto de bajo contenido de níquel para el níquel refinado.

La producción de níquel refinado de alta calidad, o níquel Clase 1, registró su mes de mayor actividad desde octubre de 2020.