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Por qué la UE puede tener dificultades para prescindir del petróleo ruso

Explainer-Why the EU may find it tough to squeeze out Russian oil
Explainer-Why the EU may find it tough to squeeze out Russian oil   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Rowena Edwards y Bozorgmehr Sharafedin

LONDRES – La Unión Europea ha propuesto un embargo gradual del petróleo ruso, pero podría resultar difícil de aplicar, dada la compleja red de distribución europea y los problemas de seguimiento del crudo una vez mezclado o refinado.

El plan, si lo aprueban los Estados miembros, entraría en vigor en seis meses para el crudo y en ocho meses para el gasóleo y otros productos petrolíferos.

¿HASTAQUÉPUNTOSERÁNHERMÉTICASLASSANCIONES DE LA UE?

Según la propuesta, se concedería a Hungría y Eslovaquia un plazo más largo hasta finales de 2023 para adaptarse al embargo. Esto significa que los países de la UE podrían seguir comprando petróleo ruso a través de Hungría y Eslovaquia, a menos que se ratifique el plan para evitar que ambos países compren más petróleo del que necesitan.

¿PUEDE EL PETRÓLEORUSOSEGUIRLLEGANDO A EUROPATRAS EL EMBARGO?

Los países europeos podrían seguir comprando cargamentos rusos a otros países terceros sin conocer su origen.

Por lo general, el petróleo puede rastrearse hasta su origen en función de su composición química, como el contenido de azufre y la densidad. Sin embargo, algunos compradores han sido engañados en el pasado con documentos falsos, ocultando el origen de cargamentos procedentes de países sometidos a sanciones, como Irán y Venezuela, según fuentes del sector.

Esto se hace más difícil si el crudo se mezcla con otros crudos para las refinerías, y casi imposible después de que se transforme en productos estándar, como gasolina, diésel o combustible para aviones.

¿QUIÉNQUIEREELIMINAR O DETENERLASCOMPRAS DE PETRÓLEORUSO?

Al menos 26 grandes refinerías y empresas comerciales europeas han suspendido las compras al contado o tienen la intención de eliminar un total de 2,1 millones de barriles diarios (bpd) de importaciones rusas, según JP Morgan.

Empresas europeas como Shell, TotalEnergies, Repsol y BP ya no compran ningún producto refinado con contenido ruso. Y los contratos de BP establecen que cualquier acuerdo con un vendedor que viole su política será inválido, según la información comercial detallada en la ventana de negociación de Platts.

Varias empresas de transporte marítimo también están pidiendo garantías de que los cargamentos no tienen origen o interés ruso, y no han sido transferidos desde un barco con vínculos rusos, según documentos a los que tuvo acceso Reuters.

¿PORQUÉ ES TANDIFÍCILRASTREARLOSCARGAMENTOS DE PETRÓLEORUSO?

Incluso con todos esos documentos, no hay garantía de eliminar cualquier rastro de hidrocarburos rusos una vez que entra en el principal centro de importación de petróleo de la UE, el complejo Ámsterdam-Rotterdam-Amberes (ARA), formado por ocho puertos repartidos en dos países, 96 terminales y 6.300 tanques de almacenamiento propiedad de cientos de compañías petroleras internacionales.

“Algunos productos procesados en las refinerías europeas seguirán conteniendo petróleo ruso”, afirma Shell. “Al mismo tiempo, muchos productos como el gasóleo se suelen mezclar, lo que significa que una parte de los líquidos mezclados en las tuberías y tanques que alimentan a toda la industria se habrán originado en Rusia”.

En ARA, el petróleo ruso mezclado puede aparecer en los datos aduaneros simplemente como combustible procedente de los Países Bajos, dijo Cuneyt Kazokoglu, jefe de análisis de la demanda de petróleo en FGE.

“Creo que muchos países europeos catalogarán las importaciones como provenientes de ‘Países Bajos’ para ocultar el origen de los productos rusos”, dijo Kazokoglu.

¿A DÓNDE VA EL PETRÓLEO DE ARA?

El combustible puede reexportarse a otras regiones y países. Puede ir en barcaza a otras terminales dentro del mismo puerto, o dirigirse por el río Rin a Suiza, Francia y Alemania. Esto puede ocultar el origen del combustible, según operadores.

Desde el centro de operaciones de ARA, los productos petrolíferos pueden distribuirse a través del Sistema de Oleoductos de Europa Central (CEPS, por sus siglas en inglés) de la OTAN, que enlaza con seis puertos marítimos y 11 refinerías de todo el continente, tres estaciones ferroviarias y 16 de carga de camiones, y seis aeropuertos internacionales.

“Si no es un propietario ruso, aparte del certificado de origen pero incluso eso puede cambiarse es difícil que la terminal (de almacenamiento) identifique el origen de los productos”, dijo Krien van Beek, agente de ODIN-RVB Tank Storage Solutions en Rotterdam.

¿QUÉHACENLASEMPRESASPARACUMPLIRSUSPROMESAS?

Según fuentes del sector, los compradores solicitan cada vez más desgloses sobre el origen del petróleo mezclado en los lugares de almacenamiento, para decidir por sí mismos si pueden aceptarlo. Sin embargo, la documentación de origen totalmente rastreable no siempre está disponible en un plazo de tiempo razonable antes de que se llegue a un acuerdo.

Algunos fletadores de barcos proporcionan un certificado que detalla dónde se ha producido o procesado el combustible. Aunque la autoridad aduanera de un país tendría acceso a esos datos con los cargamentos importados, los documentos se consideran confidenciales.

Anteriormente, Shell clasificaba las mercancías de origen ruso como aquellas cuyo contenido procedía en un 50% o más del combustible producido en Rusia. Pero la empresa endureció recientemente sus restricciones a la compra de petróleo ruso, diciendo que ya no aceptaría productos refinados con contenido ruso, incluidos los combustibles mezclados, según las cláusulas de sus contratos comerciales.

La restricción, sin embargo, sólo se aplican a las plataformas en las que las empresas pueden insertar sus propias cláusulas, y excluiría el contrato de gasóleo en la importante bolsa ICE, según dijo una fuente conocedora del asunto. 

Sin embargo, el director ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, dijo que no existe ningún sistema en el mundo que pueda rastrear el origen de las moléculas rusas en los productos refinados.

“El gasóleo que sale de una refinería india alimentada con crudo ruso se considera gasóleo indio”, dijo.

Otros comerciantes siguen evaluando si una mezcla de gasóleo, por ejemplo, que contenga hasta un 49% de gasóleo ruso, contaría como un producto no ruso, dijeron tres fuentes comerciales a Reuters.