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Portugal pondrá en marcha el mayor parque solar flotante de Europa

Portugal pondrá en marcha el mayor parque solar flotante de Europa
Portugal pondrá en marcha el mayor parque solar flotante de Europa   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Sergio Goncalves y Miguel Pereira

ALQUEVA, Portugal – Dos remolcadores han trasladado un enorme conjunto de 12.000 paneles solares, del tamaño de cuatro campos de fútbol, a su amarre en el embalse portugués de Alqueva para preparar la puesta en marcha del mayor parque solar flotante de Europa en julio.

Construido por la principal empresa de servicios públicos del país, EDP, en el mayor lago artificial de Europa Occidental, la brillante isla flotante forma parte del plan de Portugal para reducir la dependencia de los combustibles fósiles importados, cuyos precios se han disparado desde la invasión rusa de Ucrania.

Favorecido por las largas horas de sol y los vientos del Atlántico, Portugal ha acelerado su cambio a las energías renovables. Sin embargo, aunque Portugal casi no utiliza hidrocarburos rusos, sus centrales eléctricas de gas siguen sufriendo la presión del aumento de los precios del combustible.

Miguel Patena, director del grupo EDP a cargo del proyecto solar, dijo el jueves, cuando los remolcadores colocaron los paneles en su posición, que la electricidad producida por el parque flotante, con una capacidad instalada de 5 megavatios (MW), costaría un tercio de la producida por una central de gas.

Los paneles en el embalse de Alqueva, que se utiliza para generar energía hidroeléctrica, producirían 7,5 gigavatios/hora (GWh) de electricidad al año, y se complementarían con baterías de litio para almacenar 2 GWh.

Los paneles solares abastecerán de energía a 1.500 familias, es decir, a un tercio de las necesidades de las localidades cercanas de Moura y Portel.

“Este proyecto es el mayor parque solar flotante en una presa hidroeléctrica de Europa, es una muy buena referencia”, dijo Patena.

Los paneles solares montados sobre pontones en lagos o en el mar se han instalado en diversos lugares, desde California hasta en estanques industriales contaminados de China, con el objetivo de reducir las emisiones de CO2.

Los paneles flotantes no requieren construcciones costosas y los que se instalan en embalses utilizados para la producción de energía hidroeléctrica son especialmente rentables, ya que pueden conectarse a las redes eléctricas existentes. El exceso de energía generada en los días soleados puede bombear el agua hacia el lago y almacenarla para utilizarla en los días nublados o por la noche.

Ana Paula Marques, miembro del consejo de administración de EDP, dijo que la guerra de Ucrania demuestra la necesidad de acelerar el cambio a las energías renovables.

Dijo que el proyecto de Alqueva formaba parte de la estrategia de EDP de “ser 100% verde para 2030″, ya que la energía hidroeléctrica y otras energías renovables representan ahora el 78% de los 25,6 GW de capacidad instalada de EDP.

En 2017, EDP instaló un proyecto solar flotante piloto con 840 paneles en la presa de Alto Rabagão, el primero en Europa para probar cómo la energía hidroeléctrica y la solar podrían complementarse.

EDP ya tiene planes para ampliar el proyecto de Alqueva. En abril obtuvo el derecho a construir un segundo parque flotante de 70 MW de capacidad instalada.