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La industria alemana se enfrenta a dolorosas decisiones ante el corte del gas ruso

La industria alemana se enfrenta a dolorosas decisiones ante el corte del gas ruso
La industria alemana se enfrenta a dolorosas decisiones ante el corte del gas ruso   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Patricia Weiss y Christoph Steitz

FRÁNCFORT, 23 jun – Las empresas alemanas que impulsan la mayor economía de Europa están contemplando dolorosos recortes en su producción y recurriendo a formas de energía contaminantes que antes se consideraban impensables, mientras se adaptan a la perspectiva de quedarse sin gas ruso.

La reducción de los suministros rusos ha acelerado los esfuerzos de toda la industria alemana por encontrar alternativas para mantener las fábricas en funcionamiento y limitar el coste económico.

El gigante químico BASF está estudiando qué fábricas podrían reducir su producción primero, mientras que su rival Lanxess podría retrasar el cierre de algunas centrales eléctricas de carbón.

Mientras Gazprom reducía la semana pasada el flujo del gasoducto Nord Stream 1 desde Rusia a Alemania en un 60%, el proveedor de Proctor & Gamble Kelheim Fibre sopesaba la decisión de gastar millones en la adaptación de su central eléctrica de gas para que funcione con petróleo.

Aurubis, la mayor fundición de cobre de Europa, dijo que también está buscando sustitutos, pero que la adaptación de las centrales eléctricas es cara y requiere mucho tiempo.

Estas empresas se encuentran entre las que más energía pagan al año, 17.000 millones de euros.

Hasta que comenzó la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, se centraban en reducir las emisiones de carbono en línea con los esfuerzos de Alemania por cumplir los objetivos climáticos de la UE.

Ahora la prioridad abrumadora es la supervivencia, aunque eso signifique una ralentización de los esfuerzos para atajar el calentamiento global.

El Ministro de Economía alemán, Robert Habeck, miembro del partido de los Verdes, dijo que una mayor dependencia del carbón como fuente de energía haría crecer la huella de carbono de Alemania.

“Esto no puede gustar en absoluto a nadie que camine por el mundo actual con los ojos abiertos”, dijo.

La quema de petróleo para obtener energía, al igual que el carbón, es muy contaminante y se eliminó en gran medida de Europa hace una década.

Históricamente, tanto el petróleo como el gas costaban más y el carbón era la forma más barata de hacer funcionar una central eléctrica. Ahora, toda la energía es cara y los mercados son volátiles, lo que dificulta enormemente los cálculos.

Los precios europeos de la electricidad y el gas han alcanzado récords en respuesta a la preocupación por la invasión de Rusia en Ucrania.

De momento, Alemania ha activado la primera fase de alerta temprana de un plan de tres etapas para hacer frente a una crisis de suministro de gas.

El regulador energético del país esbozó el martes planes para reducir el uso de gas industrial mediante un sistema de licitación que animaría a los fabricantes a consumir menos.

“Cientos de miles de empresas están trabajando en esto (el ahorro de energía)”, dijo Siegfried Russwurm, presidente de la asociación industrial alemana BDI.

(1 dólar = 0,9506 euros)