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Británicos recurren a mantas eléctricas y velas ante la llegada del invierno boreal

Británicos recurren a mantas eléctricas y velas ante la llegada del invierno boreal
Británicos recurren a mantas eléctricas y velas ante la llegada del invierno boreal Derechos de autor Thomson Reuters 2022
Derechos de autor Thomson Reuters 2022
Por Reuters
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Por Sarah Young

LONDRES, 11 oct - Los británicos se están abasteciendo de mantas eléctricas, velas y ollas de bajo consumo, ya que el aumento de las facturas del gas y la inflación récord de los precios de los alimentos están obligando a millones de personas a prepararse para un duro invierno boreal.

Un estudio de mercado publicado el martes mostró que la inflación de los alimentos alcanzó otro nuevo récord del 13,9% en septiembre, profundizando la crisis del costo de la vida, mientras que los datos de BRC-KPMG mostraron que la gente está invirtiendo en artículos para ayudarles a ahorrar dinero.

El empeoramiento de las perspectivas de los consumidores se produce en un momento en que el Banco de Inglaterra se vio obligado a intervenir de nuevo en el mercado de bonos estatales para mantener la estabilidad financiera, y en medio de una contracción del mercado laboral, lo que podría aumentar las presiones inflacionistas.

La tormenta económica que se avecina implica que los consumidores están recortando cualquier gasto innecesario, lo que amenaza la viabilidad de los negocios de hostelería y ocio una vez más mientras luchan por recuperarse de la pandemia.

"Es probable que siga siendo un momento difícil para muchos otros sectores, ya que los consumidores se centran en el gasto esencial y las empresas siguen sorteando los vientos en contra de la inflación", dijo Esme Harwood, directora de Barclaycard.

La inflación comenzó a aumentar en Reino Unido a mediados de 2021, ya que a los bloqueos de la cadena de suministro y al cambio de las normas comerciales posteriores al Brexit les siguió el aumento de los precios de la energía. En agosto se situó en el 9,9%, por debajo del máximo de 40 años alcanzado en julio (10,1%), y el Banco de Inglaterra espera que alcance un máximo de algo menos del 11% en octubre.

Aunque el gobierno va a destinar unos 60.000 millones de libras esterlinas (66.000 millones de dólares) a subvencionar las facturas energéticas de los hogares y las empresas durante los próximos seis meses, el hogar medio sigue pagando el doble al mes por la calefacción y la luz que hace un año.

Nueve de cada diez personas encuestadas por Barclaycard en Reino Unido entre el 23 y el 26 de septiembre se declararon preocupadas por las facturas de energía de los hogares.

Según Kantar, las ventas de aparatos de cocina, como ollas de cocción lenta de bajo consumo, freidoras de aire y sandwicheras, que suelen consumir menos energía, aumentaron un 53% en las cuatro semanas anteriores al 4 de septiembre en comparación con el año anterior.

La demanda de edredones y mantas eléctricas aumentó un 8% en el mes, y las ventas de velas subieron un 9%, encajando con una tendencia identificada por la cadena de grandes almacenes John Lewis, que dijo que los británicos están comprando más ropa interior térmica, guantes y batas para mantenerse calientes en casa sin subir el termostato.

DESAFÍO NAVIDEÑO

La presión sobre los presupuestos empujó a la gente a evitar los artículos de gran valor, como ordenadores nuevos, televisores y muebles, en septiembre, según datos del British Retail Consortium (BRC)-KMPG Retail Sales Monitor, despertando la preocupación por la temporada clave de compras navideñas.

La amenaza para la economía en general también se puso de manifiesto el martes, ya que el mayor aeropuerto del país, Heathrow, advirtió que no puede predecir cuánta gente querrá volar este invierno, incluso aunque se mantenga el pico de la demanda navideña.

"Las tasas de interés, la inflación, la mano de obra, la energía y los costos de los productos siguen aumentando, por lo que los minoristas se enfrentan a uno de los periodos de compras navideñas más complicados de los últimos años", afirmó Paul Martin, director de comercio minorista de KPMG en Reino Unido.

Más de la mitad de los encuestados por Barclaycard declaró que tiene previsto reducir sus gastos discrecionales para poder pagar las facturas de la luz este invierno, y que lo más probable es que se eliminen las salidas nocturnas.

El operador de pubs británico Marston's dijo el martes que hasta ahora no ha visto impactos en las ventas, y que el apetito por las visitas a sus pubs comunitarios sigue fuerte. Su rival JD Wetherspoon's dijo la semana pasada que sus ventas se habían visto impulsadas por los jóvenes que beben cócteles y licores.

Sin embargo, las subidas salariales siguen siendo una amenaza. La cadena de cafés y sándwiches Pret A Manger dijo el martes que aumentaría el salario de su personal por segunda vez este año.

(1 dólar = 0,9044 libras)

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